Sådan trives du et sted, der ikke blev bygget med dig i tankerne

Foto af David Kovalenko på Unsplash

At være den “eneste” føles meget som at være i et fremmed land. Alle omkring dig taler et sprog, som du ikke forstår. Der er allerede etableret et sæt af told og traditioner, og du er på sidelinjen og prøver at finde ud af det. Har du nogensinde været den eneste kvinde eller mand i rummet, den eneste person i en bestemt race eller den eneste person med en anden seksuel identitet? Det er som om, at du er den "eneste", du automatisk betragtes som talsmand for den gruppe mennesker, der ikke er til stede. Du føler presset fra dine ord og handlinger blive til en afspejling af andre, selvom du ikke helt har fundet din stemme eller en solid forståelse af dit formål.

Som en, der er vokset op som eneste barn, og som har været i en masse rum, hvor jeg ofte er den eneste kvinde eller den eneste sorte person i rummet, har jeg fundet et par ting, der har hjulpet mig med at trives. Disse citater og sætninger er min begivenhed, når jeg har brug for en selvtillidsforbedring eller en påmindelse om ikke at krympe i nye rum.

"Du behøver ikke at gøre, som alle andre gør."

Husk, uanset hvor du er, er du der af en grund. Omfavn det. I stedet blev du valgt til at være i rummet, eller hvis du besluttede at du var interesseret i at tjekke noget nyt; stå i din unikke karakter og tænk på det som en måde at bringe dit perspektiv til en ny gruppe eller miljø.

Giv dig selv tilladelse til at lære og vokse ved at stå foran den uvidenhed.

“Vær den samme person privat, offentligt og personligt”

Er du klar til at høre sandheden?

Okay, her er det.

Hør, jeg er træt. Jeg er træt af kodeskifte eller føler behov for at skifte min karakter for at få andre til at føle sig godt tilpas.

Næsten alle har oplevet at have en filtreret samtale, når man er omkring bestemte mennesker, eller mens man var i en bestemt indstilling. Ud af respekt eller for at beskytte dig mod at blive dømt, nævner du naturligvis ikke visse ting. Det samme gælder for småpratssamtaler, der sker ved at gå på kontoret, for de samtaler, vi har online, og nu endda censurere, hvad vi siger på grund af teknologien, der kommer ind i vores hjem. Denne konstante filtrering kan undertiden føles dræning, tvungen og ueventiv. Intet kan sammenligne med en usensureret og sikker samtale, der opstår, mens man er sammen med nære venner eller familie, der kan gå i timevis, der dækker en lang række emner. Du forlader disse typer samtaler begejstret, opfyldt og føler dig dybere forbundet.

Jeg siger, hvorfor ikke bære denne samme energi ind i alle aspekter af livet? Det er udmattende overvågning, hvordan du handler, hvad du siger og de ting, du gør. At navigere i livet dagligt er allerede et tungt ansvar, lette belastningen ved at være uapologetisk behagelig i din egen hud. Find måder at være tro mod, hvem du er, tænk mindre på, hvad andre synes om dig, og oprigtigt forbinde med andre ved at bringe dit fulde selv til enhver situation.

Lær at stoppe med at sige “det er ok”, når det virkelig ikke er det

Denne behøver ingen forklaring. Jeg vil dog holde det kort for dem, der stadig undrer sig over, hvordan man udtrykker dette.

Jeg har fanget mig et par gange bare ved at kaste op “det er ok” næsten straks efter at nogen havde gjort eller sagt noget, der ikke var passende.

Hvorfor?

Fordi i hemmelighed var jeg allerede ubehagelig eller følte mig ligeglad med hensyn til situationen i første omgang. Den vigtigste ting ved at være i rum, der ikke er bygget med dig i tankerne, er at lære at få dig selv til at føle dig godt tilpas.

Måske at føle sig godt tilpas er at bære en vare med sig, der får dig til at føle dig bemyndiget.

Gynge din yndlings hat, tørklæde eller duft.

For mig er det at kunne udtrykke mig, selvom jeg vælger. Hvis der ikke er noget i orden, skal du anerkende det, så adresser det og find styrken til at komme videre.

Møde op

Det er let at undvige ting, du ikke ønsker at håndtere. Det hele er godt, indtil den ting, du undvigede, bliver en trussel.

Afbryd en samtale, fordi du ikke kan lide konflikt.

Udskyd med at starte et projekt, fordi det skal være perfekt, eller du ikke tror, ​​du er klar endnu.

Ikke prioritering af at spare, gå på gymnastiksalen eller andre personlige mål, fordi andre ting kom op.

Jo længere du udsætter ting, desto flere bygger ting op og kan potentielt være problematisk i fremtiden.

Uanset hvordan du føler dukke op alligevel. Fjern undskyldningerne, begrænsende overbevisning, og møt op og læg din bedste fod frem.

Det var for nylig, at jeg måtte opfordre mig til at dukke op. Jeg var bange for at gå til et arrangement, fordi jeg vidste, at jeg var den eneste sorte kvinde, der ville deltage, og jeg gik alene. Jeg havde alle disse tanker om, hvem jeg ville sidde ved siden af, hvad ville vi tale om, og hvad hvis jeg ikke hygger mig. Jeg besluttede at skubbe igennem og gå alligevel, og i slutningen af ​​natten sluttede jeg med at vinde en lodtrækning og have det godt. Du ved aldrig, hvad du kan lære eller fjerne væk fra oplevelsen ved blot at dukke op. Den første del starter med at du dukker op og er til stede.

Vær ikke bange for at tage plads.

Du har en idé eller en færdighed, som du tror vil forbedre arbejdskulturen eller oplevelsen.

Måske griner du højt eller bliver virkelig ophidset, når du hører en bestemt sang.

Eller du kan måske bare føle dig inspireret til at klæde dig ud, selvom du ved, at antøjet er meget afslappet.

Gør det alligevel.

Den ting, du gør, som du prøver at skjule, din flau tænkning over, hvad andre måske synes, hvis du deler den del af dig. Det er den specielle ting, der gør dig, DU. Aldrig bagatelliserer dine evner eller skjul dine forskelle, fordi det, der sætter dig fra hinanden.

At gå ind i rum, der ikke er bygget med dig i tankerne, kræver nogen med en anden baggrund, der er villig til at dukke op, optage plads og være sig selv for at kulturen kan udvikle sig.

Det er som det at sige, hvis du først ikke elsker dig selv, hvordan kan du forvente, at en anden elsker dig.

Tilsvarende skal du vide, hvad du vil, og hvad der ville få dig til at føle dig godt tilpas med at komme ind i disse rum og have modet til at vise andre, hvordan man giver en mere inkluderende ramme. Det suger, at dette ofte er virkeligheden, men det skal gøres. Du er nødt til at lære folk, hvordan du gerne vil blive behandlet.

Du er den eneste person, der ved, hvad du har brug for bedst. At optage plads betyder at forstå, at menneskene omkring dig ikke er som dig, og for at få andres støtte, skal du være ok med at optage plads, så andre vil vide, hvordan man skaber plads og giver dig det, du har brug for.

Bryd isen ved at anerkende elefanten i rummet

Nogle gange er det en lettelse at høre nogen erkende sandheden. Derfor tror jeg, at de fleste musikartister har en gave. De har evnen til at sige, hvad alle tænkte eller følte, og de satte det i en sang, så alle kan udtrykke det.

For eksempel tog jeg frokost sammen med kolleger, og de nævnte alle, hvor bleg de var blevet fra at være inde så meget. Nogen foreslog at spise frokost udenfor, så alle kunne solbrune. Det blev besværligt hurtigt, fordi jeg selvfølgelig allerede er melanin. I stedet for at stå i akaviteten svarede jeg hurtigt: ”Heldigvis er jeg naturligvis solbrun, men jeg vil være sammen med jer, damer, ud til frokost.” Det var et øjeblik, hvor jeg med sikkerhed kunne stå i min egen hud for at erkende forskellen, men også gøre det kendt at overveje andre.

En masse ting er ikke bygget i betragtning af alle. Uddannelsessystemet, arbejdskulturen, bank og meget mere. Som mennesker er vi komplekse væsener og undertiden mangler institutioner, systemer og lokalsamfund i at skabe et inkluderende miljø. Derfor er det vigtigt at regelmæssigt tjekke ind og minde dig selv, hvem du er. Borte er dagene med udstødelse, det handler nu om at finde ud af, hvordan man inviterer alle til bordet, så vi alle kan vinde.

Nød du dette? Jeg deler ofte mine kreative projekter på min hjemmeside, du kan tjekke det her. For dem, der er interesseret i mere tankevækkende ideer og interviews, kan du stille ind på min podcast kaldet Ikke din gennemsnitlige kultur.