Hvordan man kan være en autentisk leder i krisetider

Foto af Kangaroo Valley med tilladelse fra Amelia Kruse

For seks år siden trak mine forældre sig tilbage i Kangaroo Valley, en sødlig ørken to timer sydvest for Sydney. Hjemmet, de fandt, var deres egen Shangri-La, der var beliggende i bushland blandt et væld af dyreliv så rigeligt, at det føltes som om vi var gæster i deres verden snarere end omvendt. Hver gang jeg besøgte fra New York, vågnede jeg op til en symfoni af fuglesang - skyer og papegøjer og rampete lyrebirder, der ville efterligne de lyde, de hørte omkring dem.

I løbet af dagen hang papegøjerne på min forældres fuglebræt. Vi ville have drikkevarer med dem på dækket hver aften. Wallabies og kenguruer hoppede omkring den omkringliggende vildmark. Wombats afkølet i hul huller og kom ud i skumringen for at fodre og socialisere. Min forældres skabte stier, der zigzagged gennem bushen - "bushwalks", som vi kalder dem i Australien. Jeg elskede at følge disse tabte tunneler ind i det ukendte. Det var den mest fantastiske følelse; en påmindelse om, at verden ikke drejer sig om mig eller endda mennesker for den sags skyld, at vi er en del af et større system. Det fik mig til at føle sig tryg og rolig.

Vi vidste, at buskebrande var tæt på sidste jul. Den officielle rapport sagde, at den nærmeste var 25 kilometer væk. Det er omkring 15 miles. Men vinden blæste i den modsatte retning. Det syntes, at vores hjem var sikkert.

Vi pakket nogle få særlige ejendele tilbage og trak sig derefter tilbage til Sydney og rejste på ferie. Men mine forældre var så ængstelige. Vi spurgte nyhederne hver dag. Vi fik konstant opdateringer fra en ven, der havde opholdt sig i Kangaroo Valley. Vi lærte, at vindretningen var ændret. Den massive blæsning syd for os var vendt. Den dag, vi fløj tilbage til Sydney, vidste vi, at vores hjem var i fare, og vi vidste bare ikke, hvor meget. Dagen efter ventede vi spændt, da en af ​​mine forældres venner var i stand til at buske gennem vores ejendom og undgå ulmende træer og nedlukede strømledninger. Han ringede til mine forældre.

”Jeg er så ked af det, jeg ved ikke hvad jeg skal sige,” sagde han. ”Alt er væk.”

Australiere kender ild. Det er en del af livet i bushen. Men dette var anderledes. Hele vores ejendom og dalen omkring den blev svidd til aske og knogler og stenbrud, der engang var vores hjem. Jeg havde aldrig set min mor så følelsesladet i så meget smerte. Hun har mistet begge sine forældre. Hun har behandlet sygdom. Men på en eller anden måde var dette anderledes. At se så meget tab - dyrelivet, vegetationen, vores familie arvinger og barndomsminder - det var som om hele verden var forsvundet, og det gjorde hendes ødelæggelse komplet. Hun var sløret. Vi var alle sammen.

Det fantastiske ved menneskeheden er imidlertid, at ude af krise kommer utrolig elasticitet, medfølelse og samfund. Enhver, der var i New York efter den 9/11 husker helt sikkert følelsen af ​​varme i byen, følelsen af ​​delt bånd og beslutsomhed. I en krise lyser disse væsentlige dele af dig som menneske op og bliver levende. Dit verdensbillede indsnævres til dets mest kritiske komponenter. Gemme uanset hvad der skal gemmes. Låne en hånd til de nødlidende. Hjælper med at minimere tristhed og tab og genopbygge, men du kan. Vi startede en kampagne for at skaffe midler til den australske frelsesarme. Vores specielle samfund af familie og venner, der spænder over hele kloden, har samlet sig 100.000 australske dollars på bare et par uger.

Ingen ønsker at leve i krise hele tiden. Men når vi konfronterer krise, ligesom vi lige nu er med spredningen af ​​coronavirus, er det vigtigt at huske, at vi alle kan være ledere på vores egen måde. Selvfølgelig kan nogle af os måske påtage sig meget synlige roller. Brandmændene. De første svarere. Andre kan sige, ved du hvad, min form for ledelse er stille og roligt at lægge mad ned til dyrene. Mine forældre kører hele tiden frem og tilbage fra Sydney for at lægge hø til eventuelle kenguruer, der måtte have overlevet. De gravede ned i jorden og anbragte en skraldespande med vand til fuglene, i tilfælde af at de var på jagt efter udsættelse. I disse dage er denne stille gestus deres form for ledelse.

Som ledertræner ser jeg ofte mennesker i krisetider med en følelse af, at de ikke gør nok. De opretter ikke en velgørende organisation. De protesterer ikke regeringens svar. De holder ikke en megafon foran et publikum. Og jeg siger: ”Det er okay, ikke alle skal gøre det. Hvad kan du gøre? Hvordan vil du træde op for dig selv og gøre, hvad du kan for dit samfund? ”

Ledelse i krisetider er ikke en konkurrence. Dette gælder, uanset om du er på arbejde, derhjemme eller midt i en ekstraordinær naturkatastrofe. Det handler om at arbejde sammen for at gøre tingene bedre. Det handler om at styre vores komplekse følelser omkring et traumatisk og rått emne for at finde den bedste måde, vi kan gøre en forskel på.

At komme på flyet for at komme tilbage til New York var en af ​​de sværeste ting, jeg nogensinde har gjort. Jeg ville ikke forlade mit hjem og min familie. I en uges tid efter at have set ødelæggelsen vågnede jeg op hver morgen med et gisp, da billeder af døde dyr og brændte træer løb gennem mit sind, og jeg ville forstå, at det ikke var en drøm. Men ved at ankomme hit har mindet mig om, at livet vil vende tilbage til det normale. Bushen kommer tilbage. Brande vil falde ned. Fuglesangen vender tilbage. Og vi har alle en lederrolle at spille i denne fornyelsesproces.

Amelia Kruse er en certificeret Leadership Coach baseret i New York City.