Sådan bliver du en antikapitalistisk iværksætter: RC Woodmass and Queerit

RC Woodmass forstår den unikke værdi, som queer mennesker bringer til tech.

På sidste års Venture Out-konference listede de ni kvaliteter, som LGBTQ + mennesker bringer til tech-branchen.

  • Kreativitet
  • Skift tolerance
  • Mod
  • Abstrakt tænkning
  • Empati
  • Kommunikationsegenskaber
  • Hurtig læring
  • opfindsomhed
  • Vision for social forandring

Mod og kommunikation? Kvaliteter påberåbt, når de kommer ud af skabet. Ressourcefuldhed og abstrakt tænkning? Færdigheder, der kræves for at navigere i tech-branchen som medlem af et marginaliseret samfund. Vision for social forandring og empati? Væsentlige elementer til ændring af status quo - og sørg for, at du ikke efterlader andre i processen.

RC Woodmass er grundlæggeren af ​​Queerit, et queer, feministisk, antikapitalistisk digitalt bureau.

RC Woodmass har brugt mange af disse kvaliteter på deres vej fra operasanger til iværksætter. Nu grundlægger af Queerit, et "queer, feministisk, antikapitalistisk digitalt agentur", undersøger RC, hvad det betyder at "queer business" ved at undergrave de binære filer, vi accepterer som sandheder.

Her er, hvordan RC Woodmass sætter arbejdstagere først og holder sig selv ansvarlige.

Fra opera til teknik: En rejse gennem køn

”Det forekom mig aldrig, at jeg kunne være i computere,” siger RC. ”Jeg voksede op i Steinbach, Manitoba, og på det tidspunkt identificerede jeg mig som en kvinde i et konservativt samfund. Jeg blev opfordret til at følge mine drømme om at blive operasanger. Det var acceptabelt for det køn, jeg var blevet tildelt. ”

Og så begyndte RC en 10-årig akademisk og professionel karriere som operasanger, hvor de blev konfronteret med brancheens kønne dynamik. Selvom det er almindeligt, at operasangere spiller andre køn på scenen, håndhæves traditionelle kønsnormer stadig - og efter at de kom ud som ikke-binære, følte RC, at de ikke kunne fortsætte med at synge.

”Det er vanskeligt at fremstille det i opera, så jeg vidste altid, at jeg havde brug for andre måder at tjene penge på,” siger RC. ”En ting ved mig er, at jeg aldrig giver op - hvis noget ikke fungerer, løser jeg det. (Massiv Stenbukkenergi!) Jeg så plads til forbedringer med webstedet Opera McGill, og de gav mig frie tøjler til at arbejde på det. Sådan lærte jeg mig selv CSS og HTML, og så faldt jeg til sidst i UX og produktdesign. ”

Efter et par år i teknologien ønskede RC at bygge noget eget og arbejde med mennesker, der delte deres værdier. De tog det dristige valg at starte Queerit og erklærede eksplicit, at de overholder anti-undertrykkende, antikapitalistiske værdier. ”Vi har muligvis mistet kunder på grund af dette valg,” siger RC, ”men hvad vi har opnået er kunder, der tror på vores meddelelse og øjeblikkeligt er på linje med os. Vi har oprettet en hub af folk, vi elsker at arbejde med. ”

”Når jeg tænker på en queer-forretning, tænker jeg på at anvende anti-undertrykkende praksis i processen med at drive forretning.”

Oprettelse af en antikapitalistisk virksomhed betyder, at arbejdere kommer først

Så hvordan udgør en virksomhed antikapitalisme? RC siger, at de er opmærksomme på stramningen, de går ved at fremsætte denne påstand, men at hemmeligheden ligger i den måde, arbejderne behandles.

”Vi ansætter kun queer- og trans-samarbejdspartnere, og jeg spørger dem altid, hvordan jeg kan støtte dem i deres liv, ikke bare fodre dem med deres næste klient,” siger RC. ”Jeg håber, at prioritering af arbejderens oplevelse er den nye måde at drive forretning på, efterhånden som kapitalismen opløses.

”Når folk tænker på en queer-forretning, tænker de på regnbuer - men når jeg tænker på en queer-forretning, tænker jeg på at anvende anti-undertrykkende praksis i processen med at drive forretning. Det er hvad queering-iværksætteri betyder for mig nu, ikke bare at ansætte queer-folk. ”

RC anbefaler følgende anti-undertrykkende, antikapitalistisk praksis for at drive en queer-forretning:

1. Gør det ikke alene.

”Individualisme er et af de principper, som kapitalismen bruger for at holde os beføjede. Det modsatte af kapitalismen er solidaritet, så jeg sigter mod at være i samfund med folk, der er direkte påvirket af mine handlinger og søge ansvarlighed fra dem. I samfundet deler vi fiaskoer, kampe, udfordringer og succes. Det er sværere, og det er langsommere, men det er den eneste måde. ”

2. Undersøg etikken for de værktøjer, du bruger, og de institutioner, du understøtter.

”En af de første ting, jeg gjorde, da jeg registrerede Queerit som en officiel virksomhed, var at kigge efter den finansielle institution, der mest stemmer overens med de værdier, vi støtter.

”Vi åbnede vores konto i filialen Desjardins Social Economy, som geninvesterer penge tilbage i den lokale sociale økonomi. Vi har også for nylig frasolgt fra Google og flyttet al vores e-mail, kalender, fildeling og chat til en mere etisk løsning kaldet Zoho, efter flere tilfælde af, at virksomheden fyrede eller straffede queer og trans folk for at tale imod undertrykkelse.

"Det kræver en masse indsats at undersøge disse ting og derefter tage skridt, men det er en kerne del af, hvordan vi lægger vores penge, hvor vores hjerter er."

3. Opmuntr dine medarbejdere og entreprenører til at forenes ved at give dem mulighed for at bruge virksomhedsrum til at diskutere fagforeningsaktivitet (hvis de ønsker det).

”Fagforeninger er et så vigtigt redskab og ansvarlighedsværktøj, fordi de giver en lovligt beskyttet vej til arbejderne for at forbedre deres situation. Kapitalisme prioriterer penge, ikke arbejdstagerrettigheder, og folk, der er forankret i den kapitalistiske tankegang, forsøger normalt at afskrække fagforeninger fra at danne for at holde arbejdstagerens omkostninger lave. Fagforeninger er antikapitalist og kan holde virksomheder ansvarlige - vær taknemmelige for dem! ”

”Én ting ved mig er, at jeg aldrig giver op - hvis noget ikke fungerer, løser jeg det.”

Spørgsmål til performativ mangfoldighed og inklusion: Hvordan vi har brug for mere end co-opt sprog

Som virksomhedsejer tænker RC altid på to ting: at bevæge sig ud over performativ mangfoldighed og inklusion og forhindre magtekorruption i sig selv.

”Jeg vil være klar,” siger RC, ”kvinderne inden for tech og mangfoldighed og inklusionsbevægelser er vigtige. Vi har brug for flere kvinder inden for tech, og vi har brug for mere mangfoldighed. Men jeg kan ikke hjælpe med at tro, at vi bare beder folk fra marginaliserede samfund om at passe ind i status quo. ”

RC frygter den dag, at større mærker vedtager revolutionerende, antikapitalistisk meddelelse for at sælge flere produkter. Ligesom pinkwashing - markedsføring gennem en appel til LGBTQ + -samfundet - er målrettet mod det queer-samfund under (og ud over) Pride, er RC bekymret for, at mærker vil co-optik antikapitalistiske meddelelser for at øge brandets magt og samtidig opretholde de systemer, der forhindrer BIPOC og trans / ikke-binære mennesker fra at opnå socioøkonomisk magt. De siger, at forretningsførere skal være villige til at holde sig selv ansvarlige og i nogle tilfælde opgive magten, så andre kan have en stemme.

”Jeg ved, at det er skræmmende at opgive magten - jeg kan endda føle det nu, som en virksomhedsejer. Men jeg tror virkelig, at gennemsigtighed og ansvarlighed er nøglerne til at opbygge en inkluderende forretning. Lige nu overvejer jeg at ansøge om et B Corp til Queerit. Jeg skal holdes ansvarlig af et eksternt styrende organ - fordi magten ødelægger.

”Da jeg var fokuseret på UX-design, var jeg lidenskabelig med at designe inkluderende produkter. Nu brænder jeg for at designe inkluderende virksomheder. ”

Vil du være en del af LGBTQ + tech-samfundet? Deltag på Venture Out-konferencen den 19.-20. Marts i MaRS Discovery District.