Sådan er du Alex Honnold - Livet uden din Amygdala

Jeg kan ikke love dig, at det at gøre din amygdala fjernet vil gøre dig til en klatrere i verdensklasse - faktisk kan jeg garantere, at det ikke gør det - men det kan give dig en lille fordel til en stejl pris.

Før sidste års Oscar-vindende dokumentar “Free Solo” lavede en verdensomspændende stjerne ud af Alex Honnolds amygdala, var der få mennesker, der vidste, at det eksisterede. Selvom det er essentielt for den menneskelige oplevelse, bliver denne valnødstørrelse bit af gråt stof ikke talt om meget. Dens position, begravet dybt midt i hjernen, skader sandsynligvis dens berømthedsstatus. Selvom dette forringer sin popularitet, er det et førsteklasses sted for et integrationscenter som amygdala.

Se den lille røde struktur? Det er din amygdala. Du har to, men da de arbejder sammen, vil vi tale om dem, som om de er en struktur. Billede genereret af Life Science Databases (LSDB). / CC BY-SA 2.1 JP

Amygdala er et specialiseret integrationscenter, designet specifikt til at tage flere stimuli og skubbe en følelse ud. Det er den del af hjernen, der får en pistol til at se skræmmende ud, en græsklædelig knoll, der er bucolic, og en fluffy hund, der er bedårende. Det mest berømte eksempel på amygdalar funktion er måske vores "er det en slange ?!" reaktion. Når det ses ud af hjørnet af dit øje, kan en haveslange ligne meget som en haveslang. Når du gennemser din have, opsamles den ru form og størrelse på slangen af ​​dine øjne og sendes til din amygdala. Den tager denne uskarpe information ind og sender et hurtigt frygtesignal ud. Amygdalaen opfordrer dine binyrerne til at udskille adrenalin, fortæller dine muskler at snap dit hoved i den retning og gør din krop klar til at køre. Om et øjeblik indhenter resten af ​​din hjerne, dine objektgenkendelsescentre sparker ind, du slapper af og får en smule fnise til dig selv. Det er jo bare en haveslange.

Hvorfor gør amygdalaen det? Hvorfor blive så fyret op over en haveslange?

I løbet af århundreder har evolution presset amygdalae til at have tendens til at falde positive i stedet for falske negativer. Hvis du vil overleve, er det bedre at tro, at enhver uklar havehave er en slange, bare hvis det er tilfældet. Hvis din hjerne er indstillet på den modsatte måde og tænker, at alt, der ligner en haveslange, faktisk er en slange, vil du være ret uforberedt på det tidspunkt, det faktisk er en slange.

Det er hvad amygdala gør i et nøddeskal (hvor det ville passe passende), men hvad med livet uden en? Det er her Alex Honnold kommer ind.

En gratis solists hjerne

Alex er verdens mest berømte gratis solo klatrer, og sandsynligvis den mest berømte klatrer af enhver art. Med frigivelsen af ​​Free Solo for et par år siden er et barn, der for nylig var en beskedent snavsebestiger i Yosemite Valley, blevet skubbet ind i det globale lys. I klatresamfundet har han været kendt i over et årti og endda lavet coveret til National Geographic et par år. Han stod og kiggede over Yosemite Valley fra den relative sikkerhed af Thank God Ledge, 1.800 meter fra jorden. Free Solo, der blev frigivet i 2018, bragte en ny anerkendelse for Alexs klatring og bragte nyvundne opmærksomhed på en meget specifik del af hans hjerne.

Alex Honnold på Thank God Ledge, juni, 2006. Foto af Jimmy Chin, via Alamy.

En del af filmen fokuserer på psykologien bag Alex's evne til at klatre 3.000 fodbjerge uden nogen form for reb, sikkerhedssystem eller hjælp. Han er helt alene og vender frit til død, hvis han begår en fejl. Det kræver en meget specifik hjernetype at klare disse forhold.

I årevis har Alex's kaldenavn været “No Big Deal”, et vidnesbyrd om hans afslappede holdning til alt, især klatring. Filmen kaster nyt lys over, hvorfor Alex muligvis kan håndtere disse forhold ved at undersøge hans barndom og ungdomstid og derefter skubbe ham ind i et MR-rør for at se, hvordan forskellige dele af hans hjerne fungerer - eller ikke, i nogle tilfælde.

Generelt har Alex en meget normal hjerne med en meget unormal del, hans amygdala. Forskeren, der udførte undersøgelsen, så, at Alex's amygdala var lidt mindre end normalt. Dette er ikke nødvendigvis en big deal, da mange af os har forskellige former og hjernestrukturer, men det var et godt sted for neuroscientist at grave lidt dybere. Hun gjorde det ved at kontrollere, hvor let det var at stimulere Alex's amygdala. Hun viste ham billeder, der burde have ført til en flyve- eller kampreaktion i det hjerneområde, mens hun analyserede dens aktivitet. Hun viste ham billeder af skydevåben og knive, krigszoner og hjemsøgte huse, alt for at se, om og hvordan hans amygdala ville reagere.

Her er hvordan en aktiveret amygdala ser ud på fMRI. Foto af G. Constantina via Wikimedia. (CC BY-SA 4.0)

Dette afslørede noget bemærkelsesværdigt. Alex's amygdala var næsten umulig at stimulere. Uanset det chok eller overraskelse, der er indeholdt i billederne, blev hans amygdala aldrig mere vækket, end vores er, når vi sidder rundt i vores hus. Prøv som hun måtte, forskeren var ikke i stand til at få et kraftigt svar fra klatrers hjerne. Det ser ud til, at hans amygdala bare er designet lidt anderledes end din og min.

Sindet og bjerget

Heinz Zak gratis soloing Separate Reality (5.11d) i Yosemite Valley i 2006. Foto af Heinz Zak, via Wikimedia Commons. (CC BY-SA 4.0)

Det er her historien efterlader det strengt videnskabelige og går ind i det spekulative. Vi kan ikke være sikre på, at Alexs mangel på amygdalar funktion er grunden til, at han er i stand til at skalere bjerge uden et reb eller faldskærm. Det giver mening, men vi kan ikke være sikre. Dette har forskere omtalt som ansigtsgyldighed. På sin side er teorien god: amygdalaen styrer følelser, især frygt. Alex ser ikke ud til at have meget frygt. Alex har ikke en meget aktiv amygdala. Derfor har Alex ikke frygt, fordi hans amygdala ikke er meget aktiv. Det hele giver mening i ansigtet, men det er måske ikke sandt.

Filmen gjorde et fantastisk stykke arbejde med at demonstrere dette. De talte om, hvor mange faktorer der kunne bidrage til hans manglende evne til at blive bange. Han kunne være vant til disse ting, han kunne have formindsket følelsesmæssigt udtryk, men masser af følelser eller mange andre ting. Filmen er sandsynligvis korrekt. Alex er sandsynligvis meget mere kompliceret og vanskelig at forklare, end denne ene del af hans hjerne får ham til at synes. Dette er vigtigt at huske på, når man tænker på nogen del af hjernen. De dele, der får os til at være, er dybt forbundet og komplekse. De kan ikke adskilles pænt fra hinanden, de arbejder som et sammenflettet team.

Popping Out Your Amygdala

Fjernelse af din amygdala kunne gøre dig til Alex Honnold. Det ville det sandsynligvis ikke, men det kunne. På grund af amygdalas placering, dybt inde i hjernen, er det imidlertid umuligt at fjerne uden at skade alvorlige andre regioner. Men hvis du kunne bruge en Star Trek-transporter til at bøje den ud af position, kan du muligvis ende med at være frygtløs og klar til at påtage sig Freerider, ligesom Alex (hvis du antager, at du allerede har klatretalent svarende til nogle af de bedste i verden). Du vil også have masser af nye problemer.

I nogle aber er amygdalaen faktisk meget tilgængelig. To forskere, Heinrich Klüver og Paul Bucy, sprang dem ud af disse primater i 1930'erne og registrerede deres opførsel. De fleste blev meget mere føjelige og mindre forstyrrende med skræmmende stimuli, som man kunne forvente. Men mange andre ændringer fulgte også. Aberne var meget mere tilbøjelige til at sætte ting i deres mund, mange stoppede med at spise, og nogle viste hyperseksualitet og visuel agnosi, manglende evne til at genkende genstande ved syne.

Det er ikke kun aber, der udviser symptomer som dette, mennesker med amygdalae-skader eller fjernelse er modtagelige for de samme problemer. De blev først set hos mennesker i 1955, da mennesker, der havde været gennem en tidsmæssig lobektomi, viste lignende opførsel som aberne fra 30'erne. Denne rækkefølgen af ​​symptomer på grund af amygdala-skader kaldes nu Klüver-Bucy-syndrom og er en sjælden lidelse uden åbenbar kur. Det er normalt forårsaget af medicinsk nødvendige lobektomier (en almindelig behandling af hjernesvulster og svær epilepsi), slagtilfælde eller Alzheimers sygdom. Uanset årsagen er Klüver-Bucy et utroligt sjældent, men ødelæggende syndrom. WNYC-showet RadioLab fremhævede det endda i en historie for et par år siden, da de diskuterede, hvad der virkelig var skylden for den hyperseksuelle opførsel af en mand, hvis amygdala delvist blev fjernet for at kurere hans epilepsi. I hans tilfælde førte den hyperseksuelle adfærd til alvorlige komplikationer og hans eventuelle anholdelse.

Oppakningen

Så livet uden din amygdala. Kunne det blive dig til Alex Honnold? Sikkert ikke. Alex 'hjerne og livserfaringer er meget for komplicerede til at blive forenklet til amygdalar funktion. Han er et utroligt menneske. Han er næsten en anden art i, hvordan han er i stand til at håndtere og afvise frygt, når han sejler til toppen af ​​nogle af verdens sværeste stigninger. Og selvom at poppe ud af din amygdala kunne gøre dig som Alex, ville det være det værd? Med de ødelæggende og livsforandrende effekter af Klüver-Bucy syndrom ville jeg risikere at sige, at det ikke er tilfældet. Stadig lyser Alex Honnold, Heinrich Klüver og Paul Bucy lys over denne lidt kendte dybhjernestruktur. Det er en bemærkelsesværdig og under værdsat del af den vi er.

Dette er en historie i serien “Liv uden”. Hvis du vil vide, hvordan det ville være at leve uden andre dele af din hjerne, så tjek historierne nedenfor. Flere er snart på vej. Følg for at blive opdateret, når de offentliggøres.