Hvordan man kan være en succesfuld freelancer

Succes betyder ikke altid at tjene flere penge. Nogle gange betyder det bare at gøre bedre arbejde.

Meta-repræsentation af mit arbejdsområde

Jeg har været freelance designer i de sidste 7 år. Da jeg første gang begyndte, fik jeg $ 5 flyer-design på Fiverr i løbet af weekenden. Langsomt men sikkert begyndte jeg at få flere projekter, lige fra postkort, logoer, signaturoverføringsbilleder.

Nu designer jeg websteder og mærker til forretningsejere og nonprofitorganisationer.

Rejsen har ikke altid været let, men jeg har indsnævret et par af de vejledende principper, der har hjulpet mig med at udvide min sidevirksomhed og mit omdømme som freelance designer:

  1. Arbejd hårdt & vær god for mennesker.
  2. Der er ikke sådan noget som en dårlig klient.
  3. Vælg at være hjælpsom.
  4. Hvis det kan gøres inden for 2 minutter, skal du bare gøre det.
  5. Ejer det.
  6. Du kan gøre hårde ting.

1. Arbejd hårdt & vær god for mennesker.

Jeg har Anthony Burrills skærmprintede sætning indrammet og hængt på min kontorvæg. Hver dag hjælper den dristige sorte tekst med at minde mig om, at mine klienter er mennesker, med gode dage og dårlige dage, ligesom mig.

For mig betyder arbejde hårdt at gøre ting og gøre dem så godt jeg kan. At være flot betyder at praktisere empati hver dag.

Det koster intet at være venlig, men den langsigtede belønning er uvurderlig.

2. Der er ikke sådan noget som en dårlig klient.

Jeg behandlede dette i et tidligere indlæg, men jeg står ved det. Når jeg støder på udfordringer med en klient eller et projekt, tager jeg et skridt tilbage og husker, at dette projekt ikke kun er for dem; det er for deres kunder, deres læsere og deres købere.

Selvom det undertiden er svært at lægge stolthed til side, kan jeg huske, at jeg ikke altid har ret. Nogen fortalte mig engang, at:

”Dårligt formuleret feedback er undertiden bare utrænede øjne på et reelt problem.”

Selvom mine klienter muligvis ikke altid har det rigtige ordforråd eller passende aflevering af kritik, er deres utilfredshed med min proces eller det arbejde, jeg har oprettet, ægte, og det skal løses.

Hvis din klient begynder at foreslå løsninger (Hvad hvis vi brugte dette billede i stedet? Hvad med gul i stedet for grønt? Hvad hvis logoet så ud som dette ekstremt specifikke eksempel, jeg fandt på internettet?), Anerkend deres idé, men kom til roden af ​​hvorfor de foreslår endda disse i første omgang. Når du har fået en bedre idé om hvorfor, skal du afklare det, indtil de er enige om problemet.

"Det nuværende foto afspejler ikke nøjagtigt dit servicetilbud, er det det, vi siger?"

"Farvepaletten til denne destinationsside er baseret på dine brand-retningslinjer, men vi er muligvis nødt til at udforske en alternativ løsning til CTA-knapperne for at få dem til at skille sig ud, korrekte?"

”Det eksempel, du viste mig, er meget mere forenklet end vores nuværende design. Er vi interesseret i at forenkle det nuværende koncept? ”

Jeg kan godt lide at bruge udtrykket “vi” i stedet for “dig”, når vi diskuterer feedback for at forstærke det faktum, at vi begge er på samme hold og forsøger at nå det samme mål.

3. Vælg at være hjælpsom.

Hvis en klient fortæller dig, at de ikke har råd til din prisfastsættelse, kan du anbefale andre freelancere, der muligvis kan hjælpe dem. Hvis de når ud, når projektet er ovre og beder om en fil, du ved, at du allerede har sendt dem, skal du sende den igen.

Faktisk skal du gennem hele projektet kontinuerligt anbefale produkter, tjenester og ressourcer, der i sidste ende vil hjælpe dem med at nå deres mål. Uanset om det er webstedsdesign, socialt medieindhold, SEO-strategi, betyder projektet ikke noget.

Det, der betyder noget, er, hvordan du demonstrerer, at du personligt interesserer dig for din klient og deres mål.

Jeg samarbejdede for nylig med en lærer om at redesigne hendes personlige hjemmeside. Under hele processen sendte jeg supportartikler og tilbød at gå hende gennem alle trin, der syntes særligt udfordrende. Efter projektets afslutning sprang hun og jeg lejlighedsvis i telefonen for at besvare spørgsmål, der kom op.

Dette går hånd i hånd med Work Hard & Be Nice to People. Ikke kun vil det være nyttigt at gøre dine klienter ekstraordinært værdsatte, men det vil uundgåeligt føre til flere henvisninger.

4. Hvis det kan gøres inden for 2 minutter, skal du bare gøre det.

Dette er en livsændrende tilgang til at udvikle vaner, der er baseret på David Allens Getting Things Done og James Clear's Atomic Habits.

Som en livslang procrastinator er denne tilgang essentiel for min personlige produktivitet. Hvis jeg får en e-mail, der indeholder et spørgsmål, en anmodning om en fil eller en revision, som jeg ved, kun vil tage mig 2 minutter, gør jeg det lige nu og der. Jeg føjer den ikke til en opgaveliste, jeg ser ikke på mine andre opgaver og prioriterer den i overensstemmelse hermed. Jeg får det bare gjort.

Ellers vil den sidde i huskelisten, og i sidste ende bliver det aldrig gjort, før jeg modtager den frygtede “Bare ville følge op på denne” e-mail.

5. Ejer det.

Er du klar over, at du går glip af en frist? E-mail din klient straks. Glemte at følge op med nogen, da du sagde, at du ville? Anerkender det.

Jeg har lavet mange fejl som freelancer. Alle gør det. Men hvad der er vigtigere end selve fejlen, er de valg, du tager bagefter.

At være i stand til mundtligt at anerkende problemet og derefter foreslå næste trin hjælper med at berolige dine klienter og demonstrerer, at du gør en indsats for at undgå gentagelse af den samme situation.

Jeg har været så heldig at samarbejde med nogle virkelig dejlige mennesker i de sidste par år, og oftere end ikke er de ekstremt forståelige og værdsætter den indsats, jeg har gjort for at gøre tingene rigtige. Jeg opfordrer dig til at være hurtig til at undskylde og endnu hurtigere til at komme videre.

6. Du kan gøre hårde ting.

Freelancing er ikke let.

Du skal være din egen arbejdsgiver og medarbejder. Hvis du freelancing på siden, er du nødt til at jonglere balancen mellem arbejde og arbejde.

Undertiden betyder det at arbejde sene nætter og weekender. Nogle gange betyder det at arbejde i timevis på en kaffebar i stedet for at gå ud til middag med venner.

Når noget går galt, er det dit problem. Når noget går rigtigt, går det videre til den næste ting.

Hvis du vælger at gøre det hårde, betyder du at eje dine fejl, ofre og være villig til at være ubehagelig i de øjeblikke, du ikke ved, hvad du laver.

Det er svært, men når du laver det, du elsker, med mennesker, du kan lide af ting, der betyder noget ...

Det er virkelig alt det værd.

Tak for at have læst! Lucy

PS: Inspireret af Julie Zhuo har jeg udfordret mig selv til at trykke på udgivelsesknappen en gang om ugen. Hvis du nød denne artikel, så lad mig det vide i kommentarerne!

Lucy Darby er en brand- og webstedsdesigner i Orange County, CA. Hun er i øjeblikket senior interaktiv designer hos et e-mail marketing bureau og ejer af Darby Design Co.