Hvordan man er en rigtig mand

En kort guide til et landskab, der ændrer sig

Foto af Oliver Sjöström på Unsplash

Der er meget i zeitgeisten lige nu om, hvad det betyder at være en mand. Det er kommet på hælen fra den nylige flod af historier fra kvinder om, hvor gennemgribende seksuel chikane og generel dårlig opførsel overfor kvinder faktisk er, selvom jeg formoder, at den har været der lurer meget længere end det sidste år. Sikker på, det er #NotAllMen, der gør denne slags ting, men denne type uacceptabel oplevelse er noget, der er sket med næsten alle kvinder, og når vi begynder at få en større forståelse af det, ryster det samtalen op yderligere om, hvad det betyder endda at være en mand.

Denne samtale har måske katalyseret sig med, at Harvey Weinstein-historien blev åbnet, men da det hurtigt blev tydeligt, at denne form for voldelig opførsel ikke bare foregår i Hollywood, men i enhver industri og sektor af befolkningen, blev det emnet for en endnu større dialog. Vi så, hvordan chikane og overgreb sker, selv med ”stærke” kvinder, der har haft succes på mandsdominerede arenaer. I november 2017 blev der offentliggjort et åbent brev fra kvinder i national sikkerhed, der detaljerede nogle af disse oplevelser.

”Undertegnere til brevet inkluderer 223 kvinder, der har tjent i hele den føderale regering - i statsafdelingen, i efterretningsfællesskabet, USAID og Pentagon - og på institutioner inden for det nationale sikkerhedsrum, der alle siger, at de enten har været vidne til eller overlevede chikane og overfald. Mange kvinder holdes tilbage eller drevet fra dette felt af mænd, der bruger deres magt til at angribe i den ene ende af spektret og forevige - til tider ubevidst - miljøer, der tavser, nedtoner, mindsker eller forsømmer kvinder i den anden, ”lyder brevet.” En kvinde beskrev en mandlig kollega, der forsøgte at røre ved hendes bryst, og da hun fortalte ham, at han ville miste en hånd, hvis han prøvede det igen, fortsatte han med at forsøge at afspore sin karriere aktivt. ”Overfald og chikane er lige så meget som et problem for kvinder, der arbejder på nattskift rengøringskontorer, som det er for diplomater,” siger den pensionerede ambassadør Nina Hachigian, som var medforfatter til brevet med den tidligere statsministerens embedsmand Jenna Ben-Yehuda. ”

Disse og andre lignende beskyldninger er blevet mødt med en række reaktioner fra mænd, lige fra det afvisende til det undskyldende. Det ser ud til at have åbnet en Pandoras æske med ørst, der har luret lige under overfladen i nogen tid. Hvad betyder det at være en mand i den moderne tid? Selv da en lang række mænd er kommet frem til at kæmpe med de måder, de måske ubevidst har bidraget til #MeToo-verdenen, er en anden bølge af mænd gået i fuld defensiv tilbageslagstilstand. I stedet for at lytte til, hvad kvinderne omkring dem siger og virkelig tager det ind, ønsker de at imødegå deres historier om alle de måder, som mænd har lidt under de samfundsmæssige og kvindelige forventninger. Men kendsgerningen er, at forsøge at være ”en mand” på en kulturel eller samfundsmæssigt foreskrevet måde skaber problemer for både mænd og kvinder og er uden tvivl en medvirkende faktor i scenarierne beskrevet ovenfor.

Det sidste år har jeg læst artikel efter artikel og kommentar efter kommentar fra fyre, der refererer til, hvilke slags træk de (og andre mænd) skal have, og hvorfor disse er enten naturlige eller ønskelige - såvel som dem, der ikke er acceptabel for dem . Det bruges til at forsvare sig, når de føler sig under angreb fra de forargede og trætte kvinder, der omsider har fundet en stemme eller til at snarke på de mænd, der er sympatiske for kvinder.

Her er min anbefaling om at være en rigtig mand i det nye landskab: stop med at tale om, hvad en ”rigtig” mand er, og gå ud og regne ud, hvordan man er den slags mand, du virkelig ønsker at være, uanset hvordan det passer ind i nogle slags kasse med acceptabel maskulinitet.

Ingen siger, at det er enkelt eller let at være mand i dag, mere end at være en kvinde. Vi er alle blevet akkultureret af en flok dum lort, der ikke er særlig nyttig for nogen, men når du holder op med at bekymre dig så meget om, hvem du skal være, har du derefter muligheden for at finde ud af, hvem du virkelig er, og til indgå et forhold med andre mennesker, der kan lide dig for det. Det kræver arbejde at fjerne det, du er blevet socialiseret til, for at finde, hvad der faktisk er nedenunder, men det er værd at gøre det. Du opdager måske, at du faktisk er meget som den mand, du er opdraget til at være, eller at du måske finder nogen helt anden indeni. Du kan opleve, at nogle af de pres, du føler, kun er historier, som du ikke behøver at købe ind i, og at nogle af de ting, du er fratrukket, kan ændres, når du kommer uden for din boks med acceptabel maskulinitet.

Jeg er en middelaldrende hvid kvinde, der lever en ret behagelig forstæder livsstil, med en mand, et barn og nogle kæledyr. Efter enhver standard har jeg haft et ret godt liv på trods af nogle betydelige udfordringer. Men i mine tidlige 40'ere begyndte jeg at stille spørgsmålstegn ved alle de ting, jeg fik at vide om, hvem og hvordan jeg skulle være. Jeg startede en ny karriere og opdagede, at jeg ville få nogle tatoveringer, selvom jeg sandsynligvis var den eneste kvinde i mit kvarter, der havde synligt blæk. Jeg begyndte at eksperimentere med at farve mit hår forskellige sjove farver og går nu det meste af tiden med lyserøde højdepunkter. Det er ikke det, at jeg havde en "midtlivskrise", medmindre det, du mener med det, er, at jeg ikke længere var interesseret i social konvention, hvis det stred mod min egenudtryk og forfølgelse af det, jeg virkelig ønskede. Min mand og jeg åbnede vores ægteskab efter mit forslag, og jeg har nu en mand, der er min sekundære partner såvel som et par legepartnere, hvoraf de fleste er kvinder. Vi gør ikke engang ikke-monogami på nogen typisk måde, og foretrækker at finde ud af, hvad der fungerer bedst for os som et par. Det krævede en hel del spørgsmålstegn ved vores historier om, hvordan vi skulle leve, før vi blev komfortable med det hele, men i sidste ende gjorde vi det. Vi har taget vores liv fra meget konventionelle til meget ukonventionelle, men på mange måder skræller vi stadig lag. Og det er nøjagtigt som jeg vil have det til. Hvor er jeg nu, og hvor vil jeg hen? Hvad står der i min måde?

Jeg vil give dig et stort tip - hvad der står i din måde er altid i store dele Du; dine historier, din frygt, dine usikkerheder, din programmering.

Når du gør en indsats for at undersøge disse ting og håndtere det, så vil vejen til en rigtig du blive meget lettere. Og ja, det gælder også kvinder. Kvinder er nødt til at lave deres egen undersøgelse af, hvad der holder dem fra de liv, de ønsker, herunder tale i øjeblikket og fortsætte med at gå ind for sig selv; på trods af ikke at blive taget alvorligt, på trods af gengældelse, på trods af den kulturelle konditionering til at stille og imødekomme.

Det er en bedre verden for alle, når folk bliver en hvilken som helst blanding af stereotype feminine og maskuline træk, som de autentisk er. Rigtige mænd kan være stærke og stoiske, eller de kan være sårbare og følelsesladede; de kan være afgørende eller forvirrede; selvsikker eller genert; de kan være gode til sport eller gode til kunst eller begge dele. Stop med at prøve at passe ind i en kasse, der siger, at du er nødt til at legemliggøre visse træk, og hold op med at forsøge at få andre mænd til at passe ind i denne kasse. Jeg får ud af, at det føles mere sikkert derinde. Når der ikke er nogen regler, er der ingen køreplan, og det kan være lidt skræmmende. Jeg har behandlet den oplevelse med spar, da vi udvidede vores liv ud over typiske grænser, og hvad jeg fandt, er, at når du opretter dine egne parametre, bringer det en utrolig følelse af lettelse, til trods for lejlighedsvis faldgruber og triste angreb. Det giver mulighed for en slags helhed, som det at spille en rolle og bære en maske aldrig vil tilbyde. Det er hårdt arbejde, men jeg kan varmt anbefale det!

For et stykke tid tilbage spurgte nogen mig, hvorfor jeg ikke støttede opdragelse af børn i traditionelle kønsroller. Mit svar var dette: Fordi når du opdrætter et barn til at være noget, især vil du meget sandsynligt køre hårdt over hvem de faktisk er, og det er meget ødelæggende. Min søn er en temmelig typisk dreng i mange henseender, men det er fordi han har valgt det for sig selv, ikke fordi vi pressede ham til at gå dertil. Min mission i livet er at hjælpe ham med at finde ud af, hvem han faktisk er, og derefter tilskynde ham til at opbygge et liv, der reflekterer det, så han kan få det lykkeligste og mest opfyldende liv, som er tilgængeligt for ham. Jeg vil have, at han skal være venlig og empatisk og ærlig og finde noget, som han vil gøre, og at gøre det med sindsro. Med andre ord, jeg vil have, at han skal være et godt menneske. Derudover bliver han den, han vil - uanset om det betyder, at han vokser op til at være en mægler, en skovhugger, en børnehagelærer, en sygeplejerske eller noget derimellem.

En rigtig mand er et autentisk, anstændigt menneske, der rutinemæssigt ser på sig selv og beslutter, hvor han skal vokse eller udvikle sig for at blive bedre. Han beder om, hvad han har brug for fra de omkring ham uden at tage det; uden at kræve noget; uden ret eller forventning ud over grundlæggende livskraft. Han beder om hjælp, når han ikke ved, hvordan det skal gøres, fordi han ikke behøver altid at have kontrol og ikke er bange for at se sårbar eller svag ud. Han bekymrer sig om dem omkring ham, fordi han er sikker nok til at se, at en anden ikke behøver at tabe for at han kan vinde. Han ved, hvem han er, og han kan lide denne person.