Sådan kan du være en kærlig partner, når du er på autismespektrum

Ægteskab er hårdt arbejde, når du har en ukonventionel hjerne.

Jeg har vidst, at jeg ikke tænkte som andre mennesker i ret lang tid. Som barn havde jeg en vidunderlig intelligens, kun matchet af min mangel på sociale færdigheder. Det var svært at skabe øjenkontakt. Jeg hadede gruppeaktiviteter. Jeg læste fire til seks bøger om ugen, hver uge. Jeg græd mere, da min kæledyr eremittekrabbe døde end da min oldemor gjorde det.

Ting blev ikke meget bedre i mine teenagere. Jeg ville kontrollere ukontrolleret, når folk rørte ved mig. Det var svært at komme igennem en fest uden ved et uheld at fornærme nogen. Jeg lignede ikke engang noget som et romantisk forhold, indtil jeg var i 20'erne.

Til sidst tog det en terapeut, at han antydede, at jeg kunne være autistisk.

Jeg voksede op i 1980'erne, før den moderne boom i autismediagnoser, så det er ikke overraskende, at jeg fløj under radaren så længe. For observatører var jeg bare en genert, bogen bog med særlige interesser. Men indeni handlede min hjerne med ting på en meget anden måde.

Hvis du har brug for en kort forklaring om autisme, her går vi: det er en gruppe af komplekse, vanskeligt forståelige lidelser, der involverer hjerneudvikling. Der er en lang række symptomer, der varierer fra sociale vanskeligheder til gentagen tale og bevægelse. Diagnoserne har skyrocket i det sidste årti eller deromkring, men læger er stadig ikke 100% sikre på, hvorfor. Den generelle enighed er, at det er en kombination af genetiske og miljømæssige faktorer.

Det er vigtigt at præcisere, at jeg langt på den meget milde ende af autismespektret. Gennem primært selvstyret kognitiv adfærdsterapi har jeg formået at finde løsninger på de fleste af de problemer, det forårsager mig. Jeg kan holde samtaler, fortolke følelser med anstrengelse og generelt fungere i verden. Jeg er meget heldig i den henseende.

Min personlige kamp på autismespektret er med sensorisk og følelsesmæssig behandling. Hvis jeg er i et rum, hvor der sker mere end én samtale, kan jeg ikke forstå nogen af ​​dem. Det hele løber ud i et jævel af støj, som at blive fanget inde i en vaskemaskine, mens den kører. Det samme sker med visuelle stimuli. Hvis jeg kan se ord ud af hjørnet af mit øje, er jeg nødt til at læse dem. Min hjerne er kablet til at trives med intens, dedikeret fokus uden distraktion. Dette gør skrivning til et perfekt job for mig, men det er vanskeligt at håndtere nogle hverdagssituationer.

K. Thor Jensen

At behandle følelser er på samme måde hårdt. Jeg forstår, når folk er triste eller vrede. Men det er ofte svært for mig at spejle disse følelser, når det er passende. Min kone vil være forstyrret over noget, og jeg vil have det dårligt for hende, men min primære impuls er at prøve at finde en løsning på problemet, når hun bare vil have nogen til at være vred med. Dette kan naturligvis føles lidt frustrerende for hende.

Det har været en livslang kamp at lære at navigere i den følelsesverden, der kommer så naturligt for andre mennesker. Mange venskaber og romantiske forhold har smuldret under min manglende evne til at forstå, hvad der var forventet af mig. Hver eneste af dem har været en læringsoplevelse, hvilket har givet mig noget nyt at passe på til næste gang.

Min kone og jeg har været gift i 10 år. Vi mødtes på Internettet, som du gør, og første gang, vi mødte personligt, skabte jeg ikke rigtig øjekontakt med hende. På en eller anden måde var det ikke så meget, og vi begyndte at flirte langdistance, før hun flyttede til New York. Når der først var der, blev tingene mere alvorlige. Hun flyttede ind hos mig efter et års datering, og jeg foreslog omkring et år senere.

Vores ægteskab har oplevet en række stress. Vi blev begge hårdt ramt af det økonomiske nedbrud i 2008, hvor vi flyttede fra New York City til en lille ø i det nordvestlige stillehav for at være tættere på min familie. Min kone havde alvorlig rygkirurgi kort efter, hvilket resulterede i næsten $ 100.000 i medicinske regninger. Vores søn Henry blev diagnosticeret med type 1-diabetes i 2013. Så vi har vores problemer.

Men vi er også virkelig glade. Vores ægteskab er stærkt, og vi er gode for hinanden.

Jeg læste en interessant undersøgelse fra Gottman-instituttet om, hvordan mænd, der er ”følelsesmæssigt intelligente” og lader deres hustruer påvirke dem, er nøglen til et varigt ægteskab. For mennesker med autisme er dette en ekstra udfordring. Vi er naturligt modstandsdygtige over for ændringer. Men når du forpligter dit liv til en anden person, træffer du en rationel beslutning om, at ændring er uundgåelig. Det gør ikke det nemt at håndtere, men jeg har altid været opmærksom på det. Den opmærksomme bevidsthed - at jeg bliver nødt til at ændre og gå på kompromis nogle gange, fordi alle gør - har gjort mit ægteskab markant bedre.

En stor del af at være en ansvarlig partner på autismespektret er at kommunikere. Fordi jeg ikke er meget demonstrerende med mine følelser, er jeg nødt til at sige højt, hvis jeg er ubehagelig eller ulykkelig, ved at bruge nøjagtigt disse ord.

En ting, der kan være frustrerende som en autistisk person i et forhold, er forskellen mellem at "holde følelser inde" og simpelthen ikke føle dem overhovedet. Min kone vil undertiden presse mig til at udtrykke følelser, når jeg ikke vil.

Ironisk nok bliver jeg vred på at få at vide, at jeg skulle være vred end hvad jeg skulle være vred på.

På den anden side har min plads på spektret gjort mig bedre til visse ting. Min kone spøger med, at vi hver især er udskåret til forskellige slags kriser.

Når der pludselig sker noget dårligt, har jeg det svært ved at håndtere det. Min søn fik norovirus som småbørn og pukede en gejser med halvt fordøjet indisk mad overalt over mig, mens han sad i skødet. Min første reaktion var at tage mine bukser af. For mig var dette logisk fornuftigt. Jeg gjorde det, så jeg ikke ville spore puke overalt i huset. Den rigtige ting at gøre var naturligvis en tendens til det opkastende barn, men min hjerne ville bare ikke lade mig komme dertil. Heldigvis var min kone der for at håndtere den del.

På den anden side er langsomt bevægelige katastrofer absolut min specialitet. Jeg er i stand til at vurdere en situation, opdele den i komponentopgaver og udvikle strategier for at udføre dem, mens min kone bare bliver overvældet. Når jeg har afstand fra et problem, truer det ikke mig eller bekymrer mig overhovedet.

At have børn har også gjort det lettere for mig at være en god mand. Fordi mine rutiner for selvpleje handler om at være opmærksomme på min adfærd, fungerer mine børn som ekstra påmindelser. At skulle tage hensyn til deres behov forhindrer mig i at blive for besat over mine.

Jeg kan se elementer af min autisme i min søn, og jeg er sikker på, at han selv har fået et lille strejf af det. Min kone og jeg omtaler spøgtigt det som hans "festpynt" - en lille kvist persille, der gør pladen komplet. Det er sjovt at se, hvordan hans opførsel - obsessivt nynder den kejserlige marts fra "Star Wars" - for eksempel irriterer mig, ligesom min irriterer andre mennesker. Men han er også et fantastisk, charmerende, engagerende, smukt barn, og det hjælper mig med at se de gode ting i mig selv.

Mine forældre blev skilt, da jeg var to år gammel. Jeg har aldrig haft et kærligt mor-far-forhold til at modellere mit eget ægteskab efter. Derfor er det især vigtigt for mig, at mine børn har en. Jeg ved, at de ser alt, hvad jeg gør, og det gør det ekstra vigtigt at gøre det bedste, jeg kan. Jeg vil have dem til at finde en der afslutter dem som min kone gør mig.

Efter 10 år føles mit ægteskab stærkere end nogensinde. Vi har vejret mange ting, og fremtiden er stadig noget, jeg ser frem til. Jeg er heldig at være gift med nogen, der forstår og værdsætter mig for den jeg er.

At være en god mand med autisme er hårdt arbejde. Men at være en god mand er hårdt arbejde alligevel, og færdighederne er dybest set de samme. Lyt. Være ærlig. Accepter ændring. Og stopp med at nynne, OK?