“Flad lå fotografering af mand og kvinde, der holder hænderne sammen” af Alvin Mahmudov på Unsplash

Sådan er du en livreddende ven til en person, der kæmper med en mental sygdom

Erfaringer fra begge sider af bordet

At have en diagnose af en psykisk sygdom er en skræmmende, isolerende og til tider dødelig oplevelse. Det gør ondt at have en psykisk sygdom, og det gør ondt at se nogen, du elsker, synke ned i morasen ved mental sygdom.

For dem, der lider under sådanne forhold, er det en enorm velsignelse at have en god ven, endda muligvis livreddende.

For dem, der er venner med de syge, er der meget, du kan gøre for at give håb og opmuntring, endda redde et liv.

Som nogen, der har været på begge sider af bordet, har jeg haft det tvivlsomme privilegium at se situationen fra begge perspektiver. Her er hvad jeg lærte:

Hvis de forsvinder - må du ikke tage det personligt

Jane *, min bedste ven fra gymnasiet, begyndte at trække sig ud af venskaber, før jeg engang vidste, at hun havde fået diagnosen en spiseforstyrrelse. Da hendes tilstand blev forværret, stoppede hun med at tale helt med mig i et par år. Ingen opkald, tekster eller interaktioner på sociale medier. Nada. Zilch.

Da jeg senere fik diagnosen en lammende angstlidelse, forstod jeg hvorfor.

At have en psykisk sygdom er forvirrende og skaber en masse skam hos den lidende. Du ved ikke, hvad der foregår, eller hvorfor, du ved ikke, hvornår det slutter, eller om det slutter. Du føler dig alene, og du ved ikke, hvordan dine venner - også dine nærmeste venner - vil reagere.

Du er bange for, at de ikke forstår, at de vil afvise dig og skade dig ... og det triste er, at nogle gange har du ret.

For eksempel, da jeg først blev diagnosticeret, troede et par medlemmer af min familie, at de kunne "slå mig ud af det" ved at råbe på mig i ansigtet og tale om mig bag min ryg og endda pinligt give mig foran gæsterne. Og en anden af ​​mine nærmeste venner holdt op med at tale med mig, så snart jeg afslørede min diagnose for hende.

Jeg beskyldte dem ikke for deres frustration, men på samme tid gjorde deres opførsel ondt. Dårligt. Efter den oplevelse turde jeg ikke stole på nogen anden.

Så hvis du har en ven, der har (eller som du har mistanke om) en psykisk sygdom, skal du ikke blive overrasket, hvis de trækker sig eller forsøger at skjule, hvad der foregår. Vær ikke fornærmet, men vær tålmodig med dem, og forstå, at det ikke er din skyld - de har bare en masse frygt for at arbejde igennem.

Stil ikke spørgsmål - lyt

Selvom Jane ikke fortalte mig meget, da hun var i halsen af ​​sin sygdom, havde vi et par hjerte til hjerte-samtaler, da hun var stærkere. Begge gange gjorde jeg mit bedste for at lytte roligt uden at stille spørgsmål, og jo roligere jeg var, jo mere åbnede hun op.

I de tidlige dage af min egen oplevelse sad min mor ligeledes med mig på sofaen i timevis, et tæppe pakket rundt om begge vores ben, hørte på mig tale, græde og bare være.

Det ud af alt - var den mest nyttige ting for mig.

De fleste mennesker, der lider af mental lidelse, føler sig ekstremt isolerede og helt misforståede. Det er uvurderligt at give en person plads til at udarbejde sine tanker på et sikkert, absolut ikke-dømmende sted.

Du vil sandsynligvis være nysgerrig efter, hvad der foregår. Det er naturligt. Og det er godt for folk at tale lidt om, hvad de lider, når de er klar.

Men lad ikke nysgerrigheden komme i vejen for medfølelse.

Og vær forsigtig med de spørgsmål, du stiller.

Spørg "hvordan kan jeg hjælpe dig?" Eller "hvordan har du det nu?" Men still IKKE nervøse spørgsmål eller spørgsmål, der får folk til at føle sig dårligere over sig selv (dvs. "hvorfor kan du ikke bare springe ud af det?" ).

For det meste er det bare at lytte. Vær venlig.

Brus dem med ubetinget kærlighed

Kærlighed redder liv. Bogstaveligt talt.

Især hvis en, du elsker, lider af en mental sygdom.

Per definition har mennesker, der har en psykisk sygdom, sind, der ikke fungerer korrekt. Deres liv er meget forskellige (og meget værre) nu, end de var, før sygdom. De kan føle sig deprimerede, håbløse, endda selvmordende.

På et sådant tidspunkt er det bedste, en ven kan gøre, minde dem om, at de betyder noget, at de er elsket, at nogen er ligeglad med, hvis de lever eller dør. Vær deres håb, når de ikke har noget håb.

Lyt, hvis de vil tale. Send dem beskeder for at fortælle dem, at de ikke er glemt. Husk deres fødselsdag. Lad dem græde på din skulder, hvis de skal.

Og vigtigst af alt: Tilgiv dem fra bunden af ​​dit hjerte, hvis de gør noget for at skade dig - det er ikke dem, det er monsteret i deres sind.

I mit tilfælde var og er min mor min største kilde til ubetinget kærlighed. Da jeg græd, holdt hun mig. Da jeg blev frustreret over hende, ville hun undskylde for at have forværret mig. Ikke "Jeg er ked af at jeg gjorde noget forkert" (fordi hun ikke havde gjort det), men "Jeg er ked af at du har ondt."

Og hvis din ven i øjeblikket ikke kommunikerer med dig (se tip nr. 1), er en måde at vise ubetinget kærlighed at elske dem, de elsker.

F.eks. Nævnte Jane en gang for mig, at hun var bekymret for en yngre bror, der optrådte. Så da Jane blev syg, besluttede jeg at påtage mig rollen som midlertidig storesøster, sende hendes bror julegaer og fødselsdagsgaver i hendes sted, føje ham til min bønneliste osv.

Da jeg ikke selv kunne brænde kærlighed over Jane, brusede jeg den over hendes familie for hende.

Må ikke gøre det hele om deres sygdom

”Retarded” plejede at være et neutralt medicinsk udtryk. Med tiden blev det en nedsættende fornærmelse, simpelthen fordi folk ikke ønskede at blive defineret af deres "mangler."

Det er det samme med enhver mental sygdom. Ingen ønsker at blive mærket som "anorexisk" og "obsessiv-kompulsiv" og "depressiv" eller noget andet.

Så mind din ven om livet uden for sygdommen. Tal om dine gensidige bekendte, hobbyer, hvad der sker der i dit liv. Knæk vittigheder, vær naturlige, distraher dem fra deres smerte.

Din ven er en person, ikke en "psykisk syg person." Glem det aldrig, og lad dem heller ikke glemme det!

Vær vedvarende, men ikke nøjeregnende

Jeg beklager, at jeg ofte var for påtrængende med Jane, stort set uvidende.
 Før jeg vidste om hendes diagnose, blev jeg bekymret over nogle af hendes spisevaner og prøvede at tilskynde hende til at spise. Hun nægtede igen og igen for endelig kun at overtage mig, da jeg pressede hårdt.

I eftertid var det en forfærdelig ting at gøre, og jeg ville ønske, at jeg ikke havde gjort det.
 Men det tog mig et stykke tid at lære min lektion: Da jeg lærte af Jane's diagnose, var jeg så bekymret for hende, at jeg ringede til hende hver uge for at tjekke hende. Selv flere gange om ugen. Det var for meget. Hun holdt op med at tale med mig i lang tid.

Da jeg først blev diagnosticeret selv, indså jeg hvorfor.

Jeg ønskede heller ikke, at folk skulle tale med eller besøge mig. Det blev så slemt, at jeg endda var bange for dørklokken. Da folk besøgte, blev jeg inde og gemte mig for dem.

På dette tidspunkt gjorde en af ​​mine venner det bedste, da hun droppede små gaver uden for min dør, e-mailede mig for at fortælle mig, at de var der, men aldrig forsøgte at krænke helligdommen i min plads ved at pramme ind.

Jeg satte så stor pris på det og ønsker, at jeg havde været bedre til at gøre det med Jane, da hun var syg.

Men hvis deres liv er i fare, INTERVENT!

At skubbe Jane til at spise og tjekke hende for ofte var ikke noget, jeg burde have gjort. Det gjorde ondt i vores forhold og formindskede hendes tillid til mig som en ven.

Uanset hvor meget du værdsætter dit forhold til din ven - hvis hans eller hendes liv er i fare, skal du handle.

Jane's tilstand blev først diagnosticeret, da hendes søskende advarede hendes forældre om situationen mod hendes vilje. Jane's forældre var meget travlt og distraherede, så hun var i stand til at skjule sin tilstand i meget lang tid, og hun kunne have skjult det endnu længere, hvis det ikke havde været for en opmærksom, omsorgsfuld ældre søskende.

En anden gang, da Jane flyttede hjemmefra og derefter kom tilbage, kontaktede en ven hendes familie og iscenesatte et indgreb. Jane var rasende, men i sidste ende reddede den bevægelse sandsynligvis hendes liv.

Bede

Du er optaget. Livet er distraherende. Og nogle gange glemmer du måske dine venner, især hvis de ikke tager initiativ til at kontakte dig.

Men husk, at mens du tager en pause fra at håndtere din vens sygdom, får de ikke en pause fra at håndtere deres sygdom.

Hvis du stoler på din egen styrke til at støtte en ven, kan du blive træt af at håndtere deres problemer. Du kan endda glemme dem, når livet kommer i vejen.

Men hvis du beder for dem, vil du ikke kun huske dem, du vil være i stand til at trække på Guds visdom og tålmodighed, når du er tom for din egen.

For ikke at nævne, bønner gør en forskel i folks sundhed og liv.

Jeg fastede og bad for Jane en gang om ugen. Da årene gik, og intet så ud til at ske, følte jeg nogle gange fortvivlelse. Men jeg var for bange for, at hun kunne dø, så jeg fortsatte med at faste og bede.

Efter to til tre år begyndte jeg dog at se resultater: Jane kom langsomt ud af sin skal og svarede på et par meddelelser og gik endelig med på at besøge. Med tiden fandt hun et job, vendte tilbage til samfundet, begyndte at oprette forbindelse igen med gamle venner og få nye venner.

I dag er Jane glad og sund og går videre med sit liv.

Når jeg var syg, ved jeg, at venner og endda fremmede bønner hjalp mig med at forbedre mig markant. I lang tid følte jeg, at jeg var blevet forladt af Gud. Selvom jeg teoretisk vidste, at han var ligeglad med, troede jeg ikke rigtig på det. Jeg kunne ikke læse Bibelen, jeg kunne ikke bede for mig selv.

I løbet af denne tid ved jeg, at nogen, flere mennesker, bad for mig. Disse bønner startede en helingsproces, som jeg ved, at jeg ikke ville have været i stand til at nå uden hjælp fra de bede venner.

Konklusion

At have en mental sygdom er ikke let. Det er heller ikke at være ven med nogen med en mental sygdom.

Mine personlige oplevelser har lært mig: Folk der lider af en mental sygdom har hårdt brug for gode, kærlige venner.

Det er en masse arbejde at elske og opretholde dit venskab med nogen med en psykisk sygdom. Men det er så det værd.

Vær venlig, vær kærlig, og frem for alt, vær tålmodig - med din ven og med dig selv.

Vær den ven, du gerne vil have, hvis du var i deres sko. Fordi du bare muligvis har brug for en sådan ven, en dag.

Vær vedholdende med at gøre godt og elske, ikke modløs, træk på Gud, når du er træt af at være den "gode ven."

Du kan bare redde et liv.

* Navne er ændret

Klar til at være en strålende forfatter?

Jeg har oprettet The Brilliant Writer Checklist for at hjælpe dig med at afklare din besked, nå flere læsere og ændre verden med dine ord.

Hent tjeklisten her!