Sådan holder du en god samtale, når du hader at tale offentligt

Mine største mangler blev mine største styrker.

Foto af produktskolen på Unsplash

Den dag, jeg holdt en præsentation på gymnasiet og næsten passeret, var den dag, jeg besluttede, at jeg aldrig kunne tale offentligt igen.

Det startede godt nok. Jeg kendte materialet og var studerende. Da læreren kaldte mig frem, gik jeg med tillid til fronten og stod overfor et klasseværelse for mine kammerater.

Men et par sætninger ind i foredraget kom en lammende, altomfattende bølge af frygt ud af intetsteds og fejede min selvtillid væk. Ansigter foran mig slørede, mit hjerte bankede i mine ører, min stemme skalv og mine ben var så ustabile, at jeg troede, at jeg ville miste kontrollen og svæve fremad. Jeg var midt i et fuldblæst panikanfald.

Bemærkede resten af ​​klassen? Du ved at de gjorde. Der var et par snickers, og en pige sagde højt nok til, at alle kunne høre, "Hun lyder som om hun kommer til at græde."

Dette var en af ​​mine mest ydmygende erfaringer i gymnasiet, og det markerede begyndelsen på mine undskyldninger for ikke nogensinde at sætte mig i en lignende situation igen. Jeg faldt ud af kirkekoret, bange for, at et andet "angreb" ville sende mig på flugt fra kirken. På college sørgede jeg for, at jeg tog klasser, der ikke involverede at give mundtlige præsentationer. Efter college, som journalist og avisreporter, arbejdede jeg bag kulisserne, hvor der ikke var behov for offentlig tale.

Men alt dette ændrede sig, da jeg kom med i en kirkegruppe kaldet Kirke og samfund. Gruppens leder, en person, der brænder for social retfærdighed, og som var fast besluttet på at gøre noget ved det, udklækkede en plan, der involverede udvalgsmedlemmer, der holdt offentlige præsentationer.

Dette udgjorde et dilemma. Jeg troede på de årsager, vi foreslog, men blev alligevel panisk ramt af tanken om at tale offentligt om dem. Min frygt bar ikke vægt med vores nidkjære gruppeleder, der tildelte mig en del i en kommende præsentation.

”Hvis du føler dig lidenskabelig over noget, kan du ikke være bange for at gøre noget ved det,” sagde han og ignorerede mine protester.

Jeg blev klar over, at jeg var nødt til at gå igennem med foredraget, hvis jeg nogensinde håbede at være indflydelsesrig på de spørgsmål, jeg troede på. At bukke under for frygt begrænsede min effektivitet og muligheder for succes. Men inden jeg holdt en tale, havde jeg brug for at analysere, hvad jeg var så bange for.

Frygt for forlegenhed

Det kogte ned til en overvældende frygt for forlegenhed. Jeg var bange for, at jeg ville narre af mig selv. Når jeg er begavet (eller forbandet) med en livlig fantasi, flimrede hvert forfærdelige scenarie gennem den ikke-stoppende hjul i mit sind. Jeg kan smide, besvime, miste kontrollen og løbe skrigende fra rummet, miste min stemme eller sige noget utilgiveligt dumt. Måske alle disse ting!

Det gik op for mig, at min frygt for at tale var helt selvcentreret. Jeg placerede eg foran en positiv besked, der kunne uddanne og oplyse andre mennesker. Hvis jeg ville følge med i Kirkens og samfundets præsentation, var jeg nødt til at lægge mit ego til side og koncentrere mig om de mennesker, der ville lytte. Hvordan kunne min besked hjælpe dem?

Publikum er vigtigere end mit ego, fortalte jeg mig selv. Hvis det værste, der kan ske, er forlegenhed, er jeg villig til at risikere det.

Mine mangler som højttaler

Men viljen til at risikere forlegenhed af hensyn til en meddelelse er lettere sagt end gjort. Begejstelse var kun det første skridt hen imod at holde en god tale. Det næste trin var at håndtere mine andre mangler, som kom frem, når jeg begyndte at øve min tale.

Jeg vidste fra at lytte til andre talere, at at læse en tale er den sikreste måde at kede et publikum på. Højttalere, der har hyppig øjenkontakt, er mest effektive. Men da jeg prøvede at øve øjekontakt ved at slå op fra min tale, mistede jeg min plads. Hvert blik væk fra de skrevne sider resulterede i en hektisk søgning efter den næste sætning.

En løsning var at huske hele talen, men dette udgør et andet problem. Min kortvarige hukommelse har altid været dårlig, og jeg har store problemer med memorering og ADD (opmærksomhedsunderskridelsesforstyrrelse). Ligegyldigt hvor mange gange jeg prøvede, var jeg ikke i stand til at huske talen. Jeg var nødt til at tænke på en måde at kompensere for denne mangel.

Historiefortælling som en løsning

Måske var historiefortællingen svaret. Selvom jeg ikke var god til memorering, var jeg en god historiefortæller. Hvis jeg fortalte historier, ville jeg ikke have brug for at læse notater eller huske en tale. Jeg kunne notere historier for at illustrere mine punkter og inkludere citater og overgangssætninger for at føre mig yndefuldt fra den ene historie til den næste.

Først skrev jeg hele talen, inklusive de historier, jeg planlagde at fortælle. Derefter reducerede jeg alt til et eller to indekskort. Et ord eller en sætning på et indekskort mindede mig om den historie, jeg ville fortælle. Hvis jeg havde svært ved at huske et tilbud, inkluderede jeg citatet på kortet, efterfulgt af nøgleord for at minde mig om mine overgangssætninger.

Jeg er altid nødt til at modstå trangen til at tage min skriftlige tale med mig til podiet. Der er for meget fristelse til at læse den. Indekskorttilgangen fungerer godt, hvilket forhindrer mig i at læse, men jogge min hukommelse, hvis jeg tegner et tomt om, hvad jeg skal sige næste.

En anden ting, jeg opdagede, var betydningen af ​​humor. At starte en samtale med humor hjalp med at fordrive min frygt. Når et publikum griner, falder min nervøsitet. Humor hjælper en højttaler med at få forbindelse med et publikum. Når folk griner med dig, er der en øjeblikkelig bånd. De kan lide dig, de er klar til at lytte, og det gør det lettere at fremkalde andre følelser. Højttalere vil som regel inspirere, røre lidenskabelig intensitet af en sag eller underholde på en måde, der genklang. Begyndende med humor baner vejen for alle disse ting.

Nøglen til at give en fremragende tale

Til den første tale fra Kirken og Samfundet og for hver tale siden da, har jeg opdaget forskellen mellem middelmådig og god eller god og fremragende er praksis. Når jeg træner igen og igen, indtil jeg er i stand til at holde min tale uden at henvise til noter og uden at vildre, er talen en enorm succes.

Nogle gange bliver jeg træt af at øve. Jeg vil ikke gennemgå foredraget endnu en gang. Mister jeg ikke min spontanitet og entusiasme ved at øve på noget, der skal lyde uhørt og naturligt? Bør vi ikke tale fra vores hjerte i stedet for fra en skriftlig tale?

Svaret på begge disse spørgsmål er nej.

Jo mere kendte vi er med, hvad vi vil sige, jo mere plads har vi til spontanitet. Når vi er sikre på vores budskab, kan vi fokusere på at forholde os til publikum og tale med lidenskab. Øvelse giver os den selvtillid, vi har brug for, for at være naturlig og spontan.

Jeg kan tale fra mit hjerte, når jeg ikke fortæres af frygt for at glemme, hvad jeg vil sige.

Jeg kan ikke bare “vinge det” i en tale, selvom andre mennesker muligvis kan vinge det uden at øve. Hvis jeg træner, indtil jeg er fuldstændig fortrolig med hver historie, overgang, citat og bøjning, finder jeg ikke mig selv fløjle. Mine ord flyder automatisk, hvilket gør det muligt for mig at fokusere på det humør, jeg prøver at skabe.

Dyrker roen

Et andet trick, jeg anbefaler til enhver, der er bange for offentligt talende, er at forestille sig en trøstende tilstedeværelse ved din side. Jeg kan forestille mig, at Jesus stod ved siden af ​​mig, hans hånd på min skulder. For en anden kan denne trøstende tilstedeværelse være en ægtefælle, en støttende ven, en beskyttelsesengel; nogen eller noget der bringer fred og en rolig ånd. Forestil dig denne tilstedeværelse ved siden af ​​dig, fuldstændig støttende og ikke-dømmende, så du ved, at du ikke er alene.

En anden måde at kultivere ro på er at skabe øjenkontakt med en eller to opmærksomme, venlige mennesker i publikum. Deres opmuntring vil styrke din selvtillid.

Min første offentlige tale var en enorm succes, og jeg er blevet bedt om at tale mange gange siden da. Mit seneste job krævede, at jeg holdt hyppige præsentationer. Sidste uge talte jeg på en konference, og publikum fortalte mig senere, at min tale var ”vidunderlig” og virkelig genklang med dem.

Det er ironisk, at mine største mangler blev mine største styrker som højttaler. En manglende evne til at huske førte mig til historiefortælling, som betager et publikum mere end nogen skriftlig tale. At være syg af brugervenlighed førte mig til humor, hvilket er en stor isbryder, og frygt for fiasko førte mig til at øve gentagne gange.

Jeg kommer aldrig over min frygt. Et hurtigt bankende hjerte og churning mave vil sandsynligvis altid være med mig, når jeg går på scenen. Men jeg har lært at gøre frygt til entusiasme. Jeg fortæller mine historier, bruger kun så mange noter, som jeg kan passe ind på et indekskort, begynder med humor, arbejder op til lidenskab og forestiller mig en trøstende tilstedeværelse, der hvisker: ”Du har dette.”