Sådan bliver du en bedre forfatter: hurtige tip fra din engelsklærer

Foto af Joanna Kosinska på Unsplash

Som engelsklærer tilbringer jeg meget af min tid på at undervise eleverne i at læse deres arbejde for at forbedre deres skrivning. De er altid forbløffet over, hvor meget bedre det er med bare et par ændringer, og endnu mere forbløffet, når de selv begynder at opdage problemer.

Selvom jeg har været lærer og freelance-redaktør i over et årti, kan enhver hurtigt blive en stærkere forfatter, uanset om det er på jagt efter en offentliggjort roman eller forbedre dine e-mails til potentielle arbejdsgivere.

Her er mine retningslinjer på to sekunder eller mindre: Læs meget. Vær opmærksom på dine sætningers klarhed. Se gentagelse. Fjern overflødige ord. Afsnit skal være kortfattede. Afsnit skal knyttes sammen.

Medmindre du er en engstelig britisk præst, der er bekymret for sladder i landsbyen, så vil kvalificeringen af ​​din forfatterskab med "meget" "virkelig" og "bare" kun drukne enhver magt, den engang havde.

Den største indflydelse, du kan have på din egen skrivning, er at læse meget. Jeg ved, at det er blevet sagt til newbie-forfattere før, og vi er alle syge af at få at vide, at det at være læser gør dig til en bedre forfatter, men det er kun fordi det er sandt.

Læsning hjælper dig med at identificere grammatiske fejl og gør din skrivning bedre i første omgang. Læsning hjælper med at udvikle dit ordforråd, udvider din verden og styrker din evne til at beskrive eller forestille dig ting. Læsning giver dig et lager af ord, historier og billeder at vælge imellem.

Læsning hjælper dig også med at tilpasse din tone og stil til et publikum, fordi det giver flere eksempler på, hvordan du taler til en læser. Hvis alt hvad du har læst er tekniske manualer, men du drømmer om at skrive en fantasyroman om drager, kan du måske opleve, at din skrivetone eller de ord, du vælger, er lige så stive som instruktionerne for, hvordan du ændrer tiden på dit digitale ur.

Læsning er den bedste måde at forbedre din skrivning på. Hvis du ikke har tid til at læse en fysisk bog, så prøv lydbøger. Nu er de nemmere end nogensinde at få adgang til (prøv dit bibliotek!).

Men hvad med, når du prøver at forbedre det, der allerede er på siden? Mit råd til studerende er at huske, at skrivning handler om kommunikation. Fokuser på at kommunikere så klart og præcist som muligt, så kan du tilføje stilistiske valg for at gøre det til dit eget. Så hvordan skaber du klar og præcis kommunikation?

Foto af Joanna Kosinska på Unsplash

Vær opmærksom på klarheden i dine sætninger. Læs dem højt. Er det sådan, du ville sige det, hvis du talte til det samme publikum? Hvis den sætning, du skrev i en arbejds-e-mail, ikke lyder som du vil tale den med en kollega eller chef, er chancerne for, at du er nødt til at ordne det, så andre kan forstå det. Det samme gælder hvad du ellers skriver. Hvis du snubler over ord, når du læser højt, vil du også trippe op læserne. Og de har ikke den ekstra fordel at vide, hvad du ville sige. Jeg fortæller mine studerende, at du ikke kan følge dine forfattere med at forklare, "ja, jeg mente dette." Den skal være på siden, eller den tæller ikke. Læsning hjælper dig med at få øje på klarhedsproblemer. Men virkelig, den bedste måde at løse dem på er at læse det højt eller for en ven.

Mine næste to tip er hurtige og lette: Pas på gentagelse og redundans. Gentagne ord kan bruges til at lægge vægt på, ligesom Cæsars berømte linje: "Jeg kom, jeg så, jeg erobrede." Ingen vil være vred over gentagelsen af ​​”jeg” der. Men hvis du gentager ualmindelige ord uden et specifikt formål, distraherer du og irriterer læserne. Gentagelse bør kun bruges til at henlede opmærksomheden og gøres af en grund.

Redundans virker indlysende. Selvfølgelig vil du ikke sige den samme idé igen og igen. Men lejlighedsvis glider det ind. Jeg plejede at have en lærer, der ville skrive “BO” på mit papir, og først blev jeg fornærmet på vegne af min hygiejne. Derefter indså jeg, at hun påpegede, at jeg “udarbejdede det åbenlyse.” Jeg hadede det, da jeg troede, at hun talte om mit behov for deodorant, men endnu mere, da jeg indså, at jeg gentager den samme idé igen og igen uden at tilføje noget nyt eller interessant. Jeg måtte spørge mig selv: Hvad prøver jeg at sige her? Hvorfor er denne sætning vigtig? Disse to spørgsmål hjælper mig med at finpudse på "så hvad?" og få mig meget hurtigere til mit punkt, noget mine læsere er taknemmelige for!

Men ligesom overflødige udsagn trækker ned din skrivning, så gør også nytteløse ord. Virkelig, meget, bogstaveligt talt, totalt, er de mest almindelige. Du er sandsynligvis allerede fortrolig med disse dyder. Færre mennesker er klar over, at det er lige så meningsløst at kaste “bare”, “havde” eller “det” overalt. Selvom nogle gange er nødvendige, er disse ord ofte bare fyldstof. Som babyens åndedrag i en buket roser.

Læs denne sætning: "Jeg ville bare sige, at vi havde kæmpet i dine kampe og virkelig led meget." Ved at inkludere så mange kvalifikationer, adverb og unødvendige verb bliver sætningen kedelig og bærer lidt vægt. (Hvor meget led du? ”Virkelig” og ”meget” fortæller os intet!) I stedet for: ”Jeg ville sige, at vi kæmpede i dine kampe og led for det” er enkelt, kortfattet og kører hjemstedet. Du behøver ikke engang at fortælle mig, hvor meget du led. Tonen formidler alt. Medmindre du er en engstelig britisk præst, der er bekymret for sladder i landsbyen, så vil kvalificeringen af ​​din forfatterskab med "meget" "virkelig" og "bare" kun drukne enhver magt, den engang havde. Hver gang jeg ser ordene “det” eller “havde” i mine kladder, spørger jeg mig selv, om der er en bedre måde at sætte det på at fjerne ordene. Ofte er der, og det er en bedre sætning i sidste ende.

Foto af Art Lasovsky på Unsplash

Endelig afsnit. Et afsnit skal handle om en idé. Når du har en ny idé, skal du også have et nyt afsnit. Og hvert afsnit skal vise en progression eller forbindelse til det, der kom før det. Brug overgangssætninger og sætninger som guideposter, så din læser kan følge et tanketog til slutningen. Hvis du ser tilbage på mine afsnit ovenfor, skal du se, at de hænger sammen. Enten har jeg brugt en sætning som "Endelig" eller "Men" til at organisere mine tanker og vise forbindelsen mellem dem. Undertiden kan en sætning bruges til at henvise til en tidligere tanke. Alle disse er værktøjer, der organiserer mine tanker og hjælper min skrivning med at flyde fra det ene punkt til det andet uden at springe rundt eller forvirre en læser om, hvorfor et afsnit er der.

Alle disse er mine hurtige revisionstip til at forbedre enhver skrivning. Men husk, at skrive handler ikke om at kende alle reglerne og udføre dem perfekt. Skrivning handler om at kommunikere dine ideer på den klarest mulige måde til den person, der læser dem. For at være den stærkeste kommunikator skal du være opmærksom på de værktøjer, du har til rådighed. Og det gode ved at skrive er, at det giver dig en chance for at revidere! Forestil dig, hvor mange færre angstdrømme, du ville have, hvis du fik en chance for at revidere de ord, der kommer ud af din mund! Tænk nu på, hvor meget gladere du ville være, hvis du reviderede ordene, der hældes ud fra fingerspidserne. Vær ikke bange for at skrive et virkelig forfærdeligt udkast for at få dine ord ud, og gå derefter tilbage og gøre det bedre. Alle gør det. Eller de skulle. Det er lettere, end du tror.