Sådan bliver du en bedre forfatter

Tip, tricks og hårdt vundne lektioner: fra at oprette kladder til at arbejde med redaktører.

Foto af Free-Photos via Pixabay.

Jeg har været forfatter hele mit voksne liv. Jeg er selvlært. Men jeg har haft fornøjelsen af ​​at skrive til nogle top-notch, avancerede magasiner og dagbøger. Jeg har skrevet ti bøger. Jeg har arbejdet hos Wired, Details, Esquire, The Baltimore Sun, Mondo 2000 og Make; Jeg har arbejdet med nogle virkelig imponerende og inspirerende redaktører og forfattere. Jeg forsøger altid at lære af dem omkring mig, og derfor har jeg gennem årene samlet nogle meget nyttige tip og tricks til kunsten og håndværket af at skrive. Her er nogle af de ideer, der har ændret mit arbejdsliv og min tilgang til skrivning. Jeg ville meget gerne høre noget af dit.

Dyrke Writer's Mindset

I så mange år læste jeg bøger om skrivning, der foreskrev forskellige skriverutiner og måder at henvende sig til ens arbejde som professionel forfatter på. Intet af dette virkede, og den spænding, det forårsagede i mit liv (med hver nye ”ideelle” tilgang kontra min virkelighed) var betydelig. Til sidst accepterede jeg min faktiske arbejdsstil. Jeg lader mine forfattere finde sin egen vej.

Så hvad er min arbejdsstil?

Jeg udsætter mig. Jeg overforsker. Jeg komponerer først artiklen i mit hoved, og derefter til sidst får jeg det hele ned, ofte i et enkelt udbrud af skrivning, farligt tæt på fristen. Men jeg får det til. Normalt til tiden. Og i sidste ende er det alt, hvad der tæller. Jeg har sagt mig selv tilbage, at dette er mit system, min naturlige måde at arbejde på.

Når det er sagt, frigør gode vaner mit sind og hjælper mig med at fange ideer, inden de fordamper.

Separate 'forfatter' og 'redaktør' hoveder

Den første bog om skrivning, som jeg nogensinde har læst, blev kaldt Writing with Power. Det indeholdt et kernekoncept, der ændrede mit tidlige liv som forfatter: Når du skriver, skal du aldrig prøve at redigere, mens du går.

Sig hvad du vil sige - ubesværet med den konstante skrav fra den nøjeregnede redaktør i dit hoved. Bare få det ned. Senere kan du have det. Hold hvad der fungerer, bug-zap resten.

Ved at adskille skrive- og redigeringsfunktioner kan du overbevise dig selv om, at du bare gør det meget vigtige "shitty first draft" (mere om det nedenfor).

Omfavn din punk rock tillid

Skrivning er noget, du kan gøre, og gøre det godt, hvis du ved, hvordan du først kommer ud af dig selv - og organiser det, der kommer sammen i noget, der kraftigt kan kommunikere dine tanker og følelser.

En masse af de virkelig talentfulde magasinforfattere og redaktører, som jeg har arbejdet med i årenes løb, startede i zinepublicering - forfatterens ækvivalent med punkrock. Nogle gange kan det være meget produktivt at skrive uden at tænke for meget på det - bare at skyde fra hoften. Resultaterne kan sutte, men der er også en god chance for, at du kan ende med noget nyt og spændende.

Elvis Costello var et stempelkort-drone hos Elizabeth Arden Cosmetics, da han så Sex Pistols på tv. Han tænkte (parafraser): ”Skru dette! Jeg kan spille bedre end disse louts. Hvis de kan være rockere, kan jeg også! ”Så gik han ud og gjorde det.

Der er masser af store navneforfattere, der startede, fordi de læste en andens publicerede arbejde, troede, de kunne gøre det bedre, og så gjorde de det. Det kan du også.

Nogle gange gør du dit bedste for at skrive med "fejl." Flere af mine mest gengivne stykker stammede fra udlejninger, som jeg udgav online, som jeg ikke havde til hensigt nogensinde at offentliggøre andre steder. Et af disse poster blev endda åbningsordene til Billy Idols berygtede Cyberpunk-plade fra 1993. Jeg posterede som en del af en skriftlig samtale. Ubesværet af mit “redaktørhoved” og følelsen af, at punk-rock-friheden til at skyde fra hoften, fik jeg noget ud af mig, som jeg måske ikke har andet.

At føre en dagbog med dine tanker om noget (ikke kun de daglige detaljer i dit liv) eller deltage i gode onlinesamtaler er gode måder at lære at skrive med frihed og øjeblikkelig. Du vil blive overrasket over, hvor meget viser sig at være anvendeligt materiale.

Fang dine ideer

Din næste store idé kan komme til enhver tid, så hold altid værktøjer til at fange tanker praktisk. Jeg opbevarer altid kuglepenne og notesbøger ved min seng, ved min stol i stuen, i mit kælderværksted, ved mit toilet og i min skjortelomme.

Skriv ned hvad der kommer til dig. Spring ikke over dette, eller fortæl dig selv, at du vil huske det. Du vil ikke! Jeg har haft strålende brainstormer (i det mindste det, jeg fortalte mig selv) midt på natten, og - da jeg var for doven til at sidde op og skrive dem ned - har jeg forsøgt at huske dem, inden jeg hunde-padler tilbage til Slumberland. Næste morgen: Nada. El zippo. Ikke en anelse (bortset fra hukommelsen om, uanset hvad det var, det var GENIUS!).

Hvis det er for meget at rejse sig op, tænde for lyset og slå tingene ned, eller hvis der er andre situationer, hvor skrivning ikke er praktisk, skal du bruge optagelsesprogrammet på din telefon eller købe en billig stemmeafspiller.

Forfattere skriver

Mike Gunderloy, grundlæggende redaktør af den ikoniske zine-gennemgangsguide Factsheet Five, plejede at sige, at selvom du ikke er en forfatter til at begynde med, efter at have trukket en million ord eller deromkring, er du en forfatter!

Gunderloy var selv et godt eksempel på dette. Han var ikke meget af en forfatter, da han startede F5, hans “zine of zines”, men han var sikker på, at da han kaldte det afslutter mange millioner ord senere. På det tidspunkt havde han virkelig mestret kunsten at kortforme, kortfattet og spunky medieanmeldelse og kritik.

Som klichéen går: skrivning er en muskel. Du styrker det ved at bruge det.

Hvis du vil skrive godt, skal du have en praksis med at skrive. Det betyder at skrive, selvom du ikke føler dig særlig inspireret, eller selv hvis du er nødt til at blokere for at holde sig til det. Journaliseringsvaner kan være en måde at sikre, at du skriver hver dag. Arbejde fra lister med skriftlige anvisninger kan hjælpe, hvis du pludselig finder ud af, at du ikke ved, hvad du skal skrive om.

Forfattere læste

Skrivning er en øvet adfærd, men det er også indlært adfærd. De fleste forfattere er også ivrige læsere. Dette er en chance for at kombinere en fornøjelig aktivitet med en mulighed for at lære af de bedste inden for dit felt.

Vær opmærksom, når du læser, både fiktion og ikke-fiktion - ikke kun til fortællingen, men også til, hvordan stykket er udformet. Vær opmærksom på, hvad du kan lide i form af skriveformer og stilarter. Tænk på, hvordan forfatterens stilarter adskiller sig, og hvorfor.

Undersøg et par afsnit og tænk på formen, rytmen, stilen - hvad kan du lide og hvad kan du ikke lide? Over tid integrerer du det, du lærer om forfatteres tilgange i udviklingen af ​​din egen skrivestil.

Stilistiske værktøjer til forbedring af din skrivning

Der er værktøjer ud over grammatik, der kan hjælpe dig med at oprette mere elegante sætninger, afsnit og essays. Her er nogle der fungerer specielt godt for mig.

Brug af parataxis og hypotaxis

Hvad i alverden er det, spørger du?

For grov forenkling refererer disse udtryk dybest set til "varme" i sætninger.

Parataxis (para = ved siden af, eller side om side, taxaer = arrangement) henviser til normalt korte, enkle og uafhængige udsagn af lignende vægt, hvilket resulterer i "varm" energisk prosa. Tænk på den måde, småbørn taler på: ”Jeg er sulten. Hent mig. Jeg sprang mine bukser. ”

Den mest berømte parataksiske sætning er måske Caesar's "Veni, vidi, vici" ("Jeg kom, jeg så, jeg erobrede."). Hemingway var en mester i parataksisk forfatterskab: ”Manuel drak sit brandy. Han følte sig søvnig. Det var for varmt at gå ud i byen. Derudover var der intet at gøre. ”

I modsætning hertil henviser hypotaxis (hypo = under, under, taxa = arrangement) til underordnelsen af ​​en syntaktisk enhed til en anden inden for en mere kompleks sætning. Dette skaber ”koldere” prosa.

I William Blakes The Clod and the Pebble har vi: "Så sang en lille Clod of Clay, trodset med kvægets fødder." Den anden del af sætningen er underordnet den første. Og fra E.B. White's The Time of Ring, vi har: ”Efter at løverne var vendt tilbage til deres bure og sneg sig vrede gennem skårene, kørte en lille flok af os væk og ind i en åben døråbning i nærheden, hvor vi stod et stykke tid i halvmørke og så på en stor brun cirkushest kaster sig rundt i øvelsesringen… ”

Ved at kontrollere den para- og hypotaksiske "varme" i dine sætninger, kan du skabe behagelig og effektiv rytme i din skrivning. Hypotaxis er god til at udtrykke komplekse tanker for at hjælpe læseren med at forstå, hvordan koncepter er forbundet med hinanden. For meget af dette kan dog muligvis give en trættende læsning. Parataksiske sætninger kan give lettelse.

For at lære mere om para og hypotaxis, her er en 8-minutters lektion fra The Nature of Writing YouTube-kanal.

Fandt klisjeerne!

For mange, mange måner siden bidrog jeg til en bog om multimedia for Time Warner. Min redaktør var stor på klichébustering. Jeg havde aldrig indset, hvor mange klichéer jeg spangede ind i min skrivning, før hun påpegede dem for mig. Av.

Så for at udslette de mugne kastanjer skal du holde dine øjne skrælede og dit øre til jorden. Derefter vil dit arbejde være fit som en fele og frisk som en tusindfryd.

(Se hvad jeg gjorde der? Yuck!)

Opret tankevækkende overskrifter

At skrive gode overskrifter og underoverskrifter er en fremragende måde at indramme koncepterne i dit stykke og kan tilføje et andet niveau af vidd og humor til dit arbejde.

Jeg har næsten aldrig ordentlige konturer - men jeg opretter overskriften, underhovedet og sektionsoverskrifterne, og så hænger jeg min historie derfra. Hvis du skriver disse før eller under dit udkast til indholdet, skal du give dem en vis opmærksomhed i redigeringen: undertiden skifter fokus for et afsnit lidt, hvilket kræver en revision af overskriften.

Headline Analyzer fra CoSchedule kan hjælpe med at gøre overskrifter stærkere for især online indhold. Du kan bruge den til at teste overskrifter og revidere dem for at hæve den numeriske score og forbedre din overskrift for at få flere klik.

Udnyttelse af momentum og overvinde udsættelse

Vi er alle nødt til at beskæftige os med forfatterens blokering, udskud og simpelthen føle os fast. Her er nogle teknikker, der kan hjælpe dig med at få ordene til at flyde igen.

At vide, hvordan man "kommer ind og kommer ud"

En af mine venner, der er en TV-nyhedsrepublik "kriminalitet og grime" i DC, delte engang en tv-journo-trick for at lave en live-scene-rapport: vide, hvordan du kommer ind (hvordan man opretter dit stykke) og hvordan man kommer ud (hvordan man planlægger at slutte). Derefter er du fri til B.S. din vej gennem midten. Hvis du sidder fast eller løber tør for ting at sige, skal du springe til din lukning.

Et lignende mønster gælder skriftligt. Når du ved, hvordan du opretter dit stykke (åbenlyst med et stort opmærksomhedsfremmende hoved og bly), og hvordan man slutter (med en lige så smart og overbevisende indpakning), er meget af det tunge løft allerede gjort. Resten er bare hvem-hvad-hvor-hvornår-hvorfor og nogle maleriske detaljer for at gøre historien engagerende.

Skift mediet op

Dette er et godt tip, jeg har lært af flere af mine venner, der skriver fiktion. Skriv ikke altid det samme sted (f.eks. Ved dit skrivebord) og brug det samme værktøj (stationær computer).

Skriv i forskellige rum i dit hus, gå ud, skriv på forskellige tidspunkter af dagen, skift fra en stationær computer til en bærbar computer, eller skift fra computer til håndskrift på en lovlig pude. Skift det op.

Dette er mere end bare en gimmick. Det fungerer for at genoplive og ryste ting op lidt. Prøv det. Det vil overraske dig.

Fugl efter fugl

Som nævnt ovenfor skriver "forfattere", men ofte sker det kun, når de kan narre sig selv til at gøre det. I Anne Lamottes bog, Bird by Bird, fortæller hun titelhistorien om, hvordan hun blev inspireret til at overvinde hendes lathed omkring skrivning. Titlen henviser til en hændelse, da Anne var barn. Hendes bror havde ventet til natten før et skoleprojekt om fugle skulle begynde at arbejde på det. Han sad ved køkkenbordet med en tom pude af papir og en bunke fuglebøger overvældet af den enorme opgave hans. Hans far satte sig ned, lagde armen omkring sig og sagde: ”Fugl efter fugl, kammerat. Bare tag den fugl efter fugl. ”

Dette blev Lamott's mantra for at narre sig selv til at arbejde. Hun fortæller sig selv, at hun kun er påkrævet at skrive en lille mængde hver dag, bare en "fugl." Uanset hvor optaget, hvor distraheret eller hvor deprimeret, er der helt sikkert tid til et uklart afsnit, karakterbeskrivelse eller scener.

Når du først sætter dig ned for at slå ud af, at et 3x5-kort er værd med tekst, ender du naturligvis med to eller tre eller flere. Men du fortæller altid dig selv, at du vil tage det en ikke-skræmmende del ad gangen. Fugl efter fugl, kammerat. Fugl efter fugl.

Shitty første udkast

Et af Lamotts andre "tricks" er at perfeksjonere kunsten, hvad hun kærligt kalder det "shitty første udkast." Stop med at undskylde. Kom over dig selv og få det ned!

Fortæl dig selv, at det er dit mål at lave et shitty første udkast, at du ELSKER shitty første udkast, at shitty første udkast er det, du handler om. Forbløf dig selv ved den imponerende kvalitet og mængde af den crap, du kan generere. Bøj dig for det lort Buddha! Ingen undtagen du skal nogensinde se disse grimme monstrositeter.

Lamott siger, at hendes karriere muligvis er forbi, hvis læserne så nogle af hendes udkast. Men det er denne uslebne, lad 'rippe kopi, som hun er udformet til adskillige bestsellere.

Sådan redigeres dit eget arbejde

At tage dit arbejde fra udkast til et poleret stykke er tegnet på en sand pro. Hvis du ikke har redaktører at stole på, bliver du nødt til at redigere dit eget arbejde. Dette er en udfordring: din hjerne har en tendens til at springe over de samme fejl, som den har gjort før. Her er nogle måder at finde grove pletter eller fejl på selv.

Læs det højt

Afdøde William Safire foreslog, at du læste dit arbejde højt. Skrivning er ikke det samme som at tale, men de har hver især meget at gøre med rytme og tilfredsstillende flow. Hvis din skrivning lyder godt, når det bliver talt, læser det sandsynligvis godt på siden.

Det er bestemt en god ide at læse al dialog højt, især hvis du er ny til at skrive den eller kæmper med at få karakterstemmer til at lyde rigtigt. I højden finder du mange individuelle ord, sætningsvalg og rytmer, der bare ikke er naturlige at tale.

Dit eget græske kor

Den berømte musiker, producent og hele systemtænker, Brian Eno, siger, at han har visse mennesker, som han forestiller sig, ser over hans skulder, hører hans musik, læser hans ord - et slags virtuelt græsk kor med forskellige kritiske stemmer.

Jeg gør dette også, og det kan være nyttigt. Den fælde, man skal undgå, er imidlertid at ønske at glæde en eller flere af disse forestillede stemmer så meget, at du ændrer, hvad du har brug for at sige. Gør det, og dit arbejde ender som forfriskende som lunkent badevand.

Stephen King rådgiver, at du udpeger en, du kender, du har tillid til, og som du mener repræsenterer publikum på dit arbejde til at fungere som "Læser." Skriv derefter for den person. De behøver ikke engang at vide, at du gør det. I hans tilfælde er det hans kone, og hun læser efterhånden hans kladder, men han holder altid hende i tankerne, når han skriver og leder alt, hvad han skaber mod hende.

Igen kan dette være en fælde, men det kan fungere som et nyttigt værktøj til indramning og analyse. Brug denne person (eller personer) som noget af en muse.

Stumle-to-reglen

Hvis du snubler over en sætning, hver gang du læser den, vil dine læsere sandsynligvis også gøre det. Chuck det!

Det er forbløffende, hvor ofte jeg vil snuble over noget, jeg har skrevet, men måske inkluderer det en vendingssætning, som jeg kan lide, eller der er en anden grund, der holder mig knyttet til det. Jeg får denne irriterende følelse af, at det er akavet eller på anden måde upassende, men jeg kan ikke bringe mig selv til at klippe det.

Da jeg arbejdede på min bog, Borg Like Me, hver gang dette skete, og jeg sendte den til min redaktør, ville hun markere den som en sur note. Så hvis du snubler over noget mere end én gang, mens du læser over dit manuskript, EXTERMINATE !, EXTERMINATE!

Skift skrifttype

Fra Derek Thompson, en forfatter The Atlantic: “Enkelt kopieringsspids fra nogen, der sutter ved kopieringsredigering: I dit sidste pas skal du ændre skrifttypen til noget ukendt. Skift derefter skriftstørrelsen. Når du er fortrolig med et stykke, svermer dine øjne hele passager, og du går glip af skrivefejl. Nye skrifttyper fokuserer øjnene på hvert bogstav. ”

Kaster den første vaffel ud

En af de ting, jeg lagde mærke til, da jeg først begyndte at offentliggøre mit arbejde, var, hvor ofte mine indledende afsnit blev skåret ubevægeligt i papirkurven ved at slette-glade redaktører.

Jeg hørte engang sætningen ”smide den første vaffel ud”, der bruges til at beskrive en skilsmisse fra et første ægteskab. Jeg er kommet til at tænke på disse introduktionsafsnit som den første vaffel (er) fra skrivningen. Forfattere, især nybegynder, spilder ofte dette første afsnit (eller mere) med at danse omkring deres emne og spiser dyrebare ejendomsmægler, som ubehageligt varmer sig selv og deres læsere.

Når du er færdig med dit første udkast, skal du tage et hårdt, lidenskabeligt kig på de første par afsnit. Se om du kan smide dem ud.

Anvend Occam's Razor

Når det er tid til at skifte fra din forfatterhat til din redaktørs chapeau, skal du nøje undersøge hvert ord. Spørg dig selv: er dette nødvendigt? Er dette den enkleste, mest ligefremme måde, jeg kan sige dette på? Hvis ikke, kaste eller revidere!

Du vil blive forbløffet over hvor mange ord du kan papirkurven. Derefter sidder du på stykket natten over. Den næste dag skal du piske den glade, glade barbermaskine ud igen. Du vil blive overrasket over, hvor mange flere fedtede (og ikke så sassy) ord, du finder, og spilder perfekt god elektroner og batteriets levetid på den bærbare computer. For ikke at nævne din læsers energi.

Glem det!

Jeg kan ikke understrege, hvor meget dit stykke forbedres, hvis du kan lade det marinere i 24 timer (eller mere), før du redigerer. Du har brug for lidt afstand fra arbejdet; perspektiv. Jo længere du kan vente, jo mere perspektiv får du.

Når Stephen King er færdig med en bog, sætter den i en skuffe (og starter straks i en anden bog, men han er ikke menneskelig). Han venter mindst to uger, før han begynder på redigeringen - og vel vidende til at splitte forfattere og redaktørhoveder - havde han ikke læst / redigeret manuskriptet, mens han komponerede det.

To uger er en luksus for de fleste af os, men det værste, du kan gøre, er at tage hele tiden op til fristen, så hurtigt redigeres og sendes af. Når du læser den, når den endelig er offentliggjort, vil du hader dig selv for alle de blændende fejl, dårlige ordvalg, for sent ah-ha øjeblikke osv. Så gør dig selv en enorm fordel og lad dig tid til at sidde på det !

Arbejde med redaktører og udgivere

Fortsæt med at skrive, og til sidst begynder du sandsynligvis at arbejde med redaktører og udgivere. Her er nogle gode ting at vide.

Lever det ønskede ordantal

Find aldrig dig selv sige følgende i en e-mail til en redaktør:

"Jeg ved, at du kun bad om [dit tildelte ordtælling går her], men her er [din uhyrlige sløve, ope hele natten og brummer dine hjerner ud på koffein, indtil du har mistet al tilbageholdenhed og perspektivordtælling går her]."

Redaktører er travle, overarbejdede mennesker, med lidt tålmodighed til slurvede, logorrheiske skrifter. At få brikken mindst i nærheden af ​​det tildelte ordtælling er dit job, ikke deres. Hvis de skal bruge en masse tid på at kæmpe dit stykke ind i den tildelte plads, får du muligvis ikke spillejobben næste gang.

Du behøver ikke foretage enhver ændring

En af mine forfattere / redaktørvenner (som sandsynligvis skulle forblive navnløs), delte denne perle med mig for mange år siden, efter at jeg havde lidt gennem et par uendelige runder med "Frankenedits" på en Wired-funktion.

Jeg var altid under indtryk af, at når en redaktør sender et manuskript tilbage blødende rigeligt med rødt blæk, at du er nødt til at foretage enhver ændring, de foreslår eller insisterer på.

Nah. Vælg de to eller tre virkelig store ændringer - især dem, du er enige i - foretag disse, og derefter eventuelle yderligere foreslåede ændringer, der er lette at foretage. Send det derefter tilbage og sig, at redigeringsforslagene var virkelig gode, indsigtsfulde, og du er virkelig tilfreds med stykket med de nye ændringer.

Ni gange ud af ti, det vil være det. Du er færdig! (At fortælle jer, at dette muligvis kan være lidt som at afsløre sceniske magiske hemmeligheder. Jeg har sandsynligvis bare overtrådt en slags forfatterens Fight Club-regel. Jeg undskylder alle mine kolleger i hjørnetænderne.)

Udvikl en tyk hud

Skrivning, især åben og ærlig skrivning, kan gøre dig sårbar over for korrektion og kritik - nogle gange hård kritik. Og som vi alle ved, synes nogle mennesker på internettet ikke at være ligeglade med, at der er et menneske i den anden ende af tastetryk, der har følelser.

Også inden for de kæmpende områder af trykte og online medier er redaktionelle afdelinger ofte overanstrengede og undervurderede. Du hører ofte meget højere - fra både din udgiver og dine læsere - når de ikke er tilfredse med det, du har at sige. Du er nødt til at tilpasse dig selv til denne virkelighed.

En gang havde jeg arbejdet i et magasin i et stykke tid, leveret mit arbejde til tiden, så det gå ind i trykket uden fanfare eller kommentar. Til sidst spurgte jeg min redaktør, om han var tilfreds med mit arbejde. Hans svar (mens lidt af en cop-out) formidlede en vigtig lektion. Han sagde: ”Du er her, fordi vi ønskede det bedste. Vi forventede store ting fra dig, og du har leveret. ”

Det var åbenlyst den anerkendelse, jeg søgte, men hans svar fik mig også til at indse, at det at jeg blev ansat i første omgang var publikationens afstemning om tillid til mig. Skriveverdenen kan være en hurtig og rasende forretning, og hvis du gør tingene glat (og godt), kan du ende med at blive ukendt. Det betyder ikke, at du ikke er værdsat.
 
Men tro mig, selvom du kan gå lang tid uden high-fives og klapper på bagsiden, får du med jævne mellemrum en besked fra en redaktør, der virkelig er bevæget af det, du har skrevet, eller en læser, der siger, at du ændrede deres liv eller deres karrierevej eller endda reddede deres liv.

Jeg fik en fyr til mig ved en læsning for at fortælle mig, at min forfatterskab bogstaveligt talt fik ham til at beslutte ikke at dræbe sig selv. Øjeblikke som dette udgør alle de kommentarer, "Du suger!", Du nogensinde vil modtage.

I sidste ende skriver du, fordi du har noget at sige. Har modet til at sige det, og prøv ikke at svede tommelfingrene op / tommelfingeren mentalitet i vores alder.

Og husk altid: forfattere skriver.