Hvordan man undgår fejl nummer 1, som de fleste nye virksomheder gør

Kan du huske tilbage i 2001, da Segway (de sjove små, tohjulede, selvbalancerende elektriske køretøjer) kom på scenen i en gnistrende mediehype, der udråbte, at det var fremtiden for personlig transport?

Med nogle overraskende dybe bevillinger og en overskydende reklameblitz, for et kort øjeblik, virkede det som om vi måske, lige måske, var ved at blive indledt kollektivt i en modig ny verden, kun et skridt fjernet fra de lovede hover-boards Tilbage til fremtiden.

Men her er vi over femten år senere, og jeg udfordrer dig til at finde en Segway, der bruges af nogen udover sikkerhedsvagter og turister.

Hvad skete der? Hvor gik Segway galt?

Det er et godt spørgsmål. Det resulterende svar er en, som enhver virksomhed har brug for, når det er tid til at frigive nye produkter og / eller tjenester.

Så lad os komme til det og lære af Segways episke fiasko.

Uprøvet marked

”Dine forskere var så optaget af, hvorvidt de kunne eller ej, de stoppede ikke med at tænke, om de skulle.” - Jurassic Park

For mange virksomheder mislykkes, fordi de dykker ind i ikke-dokumenterede markeder med uprøvede produkter.

Det er ikke nok at have en fin idé og evnen til at henføre den til at lykkes. Der skal, skal, være et marked for mennesker, der er villige til at betale for dit produkt eller din service.

Hvis der ikke er tilfældet, mislykkes det.

Det var her Segway kom på afveje.

Spørg dig selv: Hvem er Segway designet til?

Det er et pænt koncept, men fra et praktisk anvendelsesmæssigt synspunkt, hvis målgruppe?

Er det forretningsmænd og kvinder, der bor i byens centrum?

I så fald er der logistikspørgsmål, som vi er nødt til at hamre ud. Bruger disse hybridkøretøjer navnlig fortovet eller gaden? Hvor opkræver vi dem? Hvor parkerer du dem?

En byinfrastruktur er desværre ikke godt egnet til disse mærkelige køretøjer.

Så måske er de designet til universitetsstuderende, der kommer rundt på campus? Et billigt alternativ til bil?

Nå, igen, problemerne er to gange.

For det første er Segway utroligt dyrt for hvad den er. Du ville være bedre tjent med at købe en flåde af cykler eller en gammel Honda.

For det andet er Segway en af ​​de dorkiest kendte køretøjer rundt. Dette skyldes i vid udstrækning det faktum, at Segway holdt deres opfindelse tæt under ombakker frem til dens frigivelse. De indsamlede ikke feedback fra kunder i designfasen, og det vises i slutproduktet.

Ligegyldigt hvordan du skiver det, var Segway dømt til at mislykkes fra starten simpelthen fordi der ikke var nogen klart defineret målgruppe, der var villig til at betale penge for tinget.

Lær af Segways fejl, og test altid for at sikre dig, at der faktisk er nok mennesker i verden, der er villige til at dele måder med deres penge til det, du sælger.

Gør det på samme måde som FitBit gjorde det ...

Prototypisk succes

Da FitBit kom på scenen i 2007 var det ikke i nærheden af ​​forbruger klar.

Det var lidt mere end en idé, men i slutningen af ​​dagen er det alt hvad du virkelig har brug for for at bevise et koncept.

Med intet andet end en simpel webside fyldt med nogle vage oplysninger om, hvad FitBit kunne gøre, en 3D-mockup og et forhåndssalg for folk, der var interesseret i at få produktet på et ubestemt tidspunkt i fremtiden, og FitBit var ude af racer.

I en verden, der har kendt Kickstarter og Indigogo i en årrække nu, synes dette måske ikke et så mærkeligt koncept, men mange fremtidige iværksættere og nystartede virksomheder undlader stadig at dyrke markedsføringen af ​​deres produkter før, ved du, faktisk kommer til markedet.

Dette er en grundlæggende fejl.

Hvis du er en lille virksomhedsejer, har du sandsynligvis ikke oodles af kapital, der bare ligger rundt. Du skal beskytte det med en drages beskyttelsesevne. Du har ikke råd til at spilde en eneste krone på et uprøvet produkt.

Heldigvis behøver du ikke, takket være verdens nuværende digitale økosystem.

Det vil sige, hvis du husker at skyde kugler før kanonkugler.

Kugler før kanonkugler

Forestil dig, at din virksomhed er et skib.

Fra horisonten nærmer sig et andet skib sig hurtigt. På deres sejle ser du Jolly Roger's butt-puckering symbol. (For denne analogi er dette piratskib markedet. Det er en mulighed, omend et, der vil synke dit skib, hvis det får en halv chance).

Du forbereder dig til kamp og indlæser dine kanoner, men det er vigtigt at bemærke, at du kun har en begrænset mængde krutt (dvs. kapital).

Når det piratfartøj (markedet) nærmer sig, tager du mål med din mægtige kanon og slipper en volley.

Desværre sejler dine missiler ufarligt forbi.

Drats, du har kalibreret forkert.

Du går for at indlæse en anden salvo kun for at finde dig tåbeligt spildt hele din butik med krutt.

Ruh roh ... du er død i vandet.

Men hvad nu, hvis du i begyndelsen af ​​konflikten ikke bare begyndte at skyde kanonkugler alle vilje?

Hvad hvis du kalibrerede din bane ved først at skyde et par kugler?

Du går måske glip af de første par skud, men ved den tredje eller fjerde kan du faktisk ramme.

Derefter, med den tillid, der gives af en velprøvet metode, tager du mål med din eneste kanon og sørger for, at bad-boy finder sit præg.

Denne analogi kommer fra Jim Collins 'fremragende Great By Choice, og den er hyperrelevant for alle fremtidige iværksættere, der ønsker at bryde ind i et marked i dag.

Skyd aldrig kanonkugler uden først at bevise konceptet med et par godt placerede kugler.

Test af markedet

Dette er virkelig ikke så kompliceret. Stjæle en side fra FitBit eller Kickstarter's bog.

Opret konturen af ​​et produkt eller en tjeneste og markedsfør det derefter til dit publikum. Gør det tilgængeligt til forudbestilling, hvor du faktisk ikke debiterer nogens kreditkort, før produktet kommer på markedet. Hvis projektet falder igennem på grund af manglende støtte eller logistikproblemer, får alle deres penge tilbage, og du har lært en værdifuld lektion.

På denne måde kan du dyrke produkter, som du ikke engang har oprettet endnu.

Dette kan dog være et dobbeltkantet blad, for hvis produktet virkelig starter, og der er et enormt marked for det, så er du nødt til at sadle op og finde en måde at få denne pony til at køre (temmelig er dette en helt ny og unik og helt ikke underlig analogi, som jeg lige har fundet op lige nu. Tilgiv mig, hvis det ikke giver mening.)

Hvad hvis dit produkt får noget oprindeligt buy-in, men ikke et ton?

Nu er du i en mærkelig limbo mellem at bevæge dig fremad og fuld på retræte. Dette er et svært sted at være.

Så hvad gør du, hvis der er interesse for dit produkt, men ikke helt nok?

Nå, det er her, du sender feedback fra kunder, og begynder at itere, min ven.

Josh Kaufman i The Personal M.B.A. hævder, at der er 5 grunde til, at folk ikke køber en ting:

  1. ”Det koster for meget.” Opfattet værdi er for lav.
  2. ”Det fungerer ikke.” For godt til at være sandt.
  3. ”Det fungerer ikke for mig.” Min situation er unik.
  4. ”Jeg kan vente.” Problemet, som produktet løser, er ikke kritisk.
  5. ”Det er for svært.” Produktet eller tjenesten er for kompliceret.

Enhver af disse 5 grunde (eller en kombination deraf) kan forhindre en potentiel kunde i at købe dit produkt eller din service. Løsningen er derfor enten at uddanne mennesker bedre om værdien af ​​dit produkt eller at tackle disse klager i design og / eller implementering af dit produkt / service.

Den vigtige del her er at undgå at foretage store, fejende ændringer.

Det er her mange virksomheder kommer på afveje.

De har en spand med gode ideer, og de kaster dem alle på væggen, og i en ironisk skæbne skæbne ender de med at ændre ting, der var a) aldrig et problem, eller b) ting, folk elskede om det originale problem.

Derfor er det vigtigt, at du altid itererer i små (fortrinsvis vendbare) bidder.

Tweak and Test er navnet på spillet.

Bliv god til dette spil, og du vil snart blive en ekspert markører, der er i stand til at ramme deres mål med utrolig pålidelighed.

Eller for at droppe analogien, vil du være en succesrig forretning, der konstant udsætter meget efterspurgte produkter og tjenester.

Tak for at have læst! Hvis du nød artiklen, gør mig en tjeneste og slå sm et par dusin gange. Din støtte betyder verden for mig!

Klik her for at tage det gratis e-mail-kursus med Fem sfærer af indflydelse!

Denne historie er offentliggjort i The Startup, Medium's største iværksætterpublikation efterfulgt af 314.551+ mennesker.

Abonner for at modtage vores tophistorier her.