Sådan undgås lystenes fælde: Det stoiske perspektiv

Stoiske strategier til daglig leve - 19

[Dette er den nittende artikel i serien Stoic Strategies for Daily Living. I denne serie vil jeg udforske stoiske løsninger på vores daglige problemer. Vægten ligger ikke kun på løsninger, men også på, hvordan man anvender dem i vores daglige liv. I denne artikel undersøger jeg, hvad stoisme siger om at være i fred med os selv. Chuck Chakrapani]

Arten af ​​vores ønsker

Vores livsstil er rettet mod at få mere. Når vi får alt, hvad vi håbede på, er vi klar over, at vi har brug for mere.

Alexander græd, da han hørte fra Anaxarchus, at der var et uendeligt antal verdener. Hans venner spurgte ham, om der var sket en ulykke med ham. Alexander svarede: Synes du ikke, det er et spørgsmål, der er værd at sørge, at når jeg er så mange verdener, har jeg endnu ikke erobret en? - Plutarch, De Tranquilitate Animi

Begær forårsager elendighed, fordi de aldrig slutter. Vi er på en løbebånd, som vi ikke kan gå af med. Vores arbejde bringer os frustration snarere end opfyldelse. Vores rejser gør os trætte snarere end afslappede. Vi akkumulerer rigdom, som vi ikke kan bruge i vores levetid. Vi undersøger aldrig vores liv, så vi gentager de samme gamle mønstre på samme gamle måde.

Vores mål synes let at være opnåelige. En sulten person ønsker ikke mad forsikret for livet, men vil bare have det næste måltid. En person, der befinder sig i en embedsstilling, vil ikke være administrerende direktør, men ønsker at blive forfremmet til den næste højere position. En person, hvis job betaler $ 85.000, ser ikke efter et job, der betaler dem $ 500.000, men et, der betaler $ 100.000. Fangsten er, at når vi når et af disse mål, ser vi, at målposterne faktisk er lidt længere fremme end vi troede, de var.

Det, vi ikke er klar over, er, at målposterne er flyttet og vil fortsætte med at bevæge sig, og vi kan aldrig nogensinde komme dertil. Hvorfor bemærker vi aldrig de bevægelige målposter? Årsagen er, at de bevæger sig langsomt og umærkeligt, tomme snarere end ved værfter. Så de stadig bevægelige stillinger ser stille ud for os.

Hvad har stoikerne at sige om alt dette?

1. Vores ønsker er et løbebånd, ikke et racerbane

Vores ønsker er af to slags: ønsker fra naturen (behov) og ønsker om mening (ønsker). Naturlige ønsker såsom at have nok at spise, have et sted at bo og have nok til at beklæde sig selv er lette at tilfredsstille. Som Marcus Aurelius siger:

Meget lidt er nødvendigt for at få et lykkeligt liv. Marcus Aurelius, Meditationer 7.67

På den anden side kan meningsønsker aldrig blive helt tilfredse, fordi opfyldelsen af ​​det ene behov skaber et andet. En million dollars skaber ønsket om den næste million; den ene eksotiske ferie skaber ønsket om den næste mere eksotiske ferie; en forfremmelse skaber ønsket om den næste forfremmelse.

Naturens ønsker er små; meningskravene er ubegrænsede. Antag, at mange millionærers ejendom er samlet i din besiddelse. Antag, at formuen bærer dig langt ud over grænserne for en privat indkomst, dækker dig med guld, tøj du i lilla ... du vil kun lære af sådanne ting at ønske dig endnu større. - Seneca. Bogstaver fra en stoisk: Epistulae Morales Ad Lucilium, 16

Så indse, at hvis du har et tag over hovedet, hvis du har nok at spise, og hvis du har tøj til at dække dig selv, har du alt hvad du behøver for at være lykkelig. Alt andet, du måtte have, er mere end du har brug for; det er overflod.

2. Tilfredshed forsvinder hurtigt, ønsker aldrig

Kan du huske de ting, du ønskede og fik? Måske var det en ny bil, en ny kjole eller en forfremmelse? Ser de ting lige så godt ud for dig nu, som da du ønskede dem og fik dem? Får den bil, du troede, du havde det så godt med at køre sidste år, dig til at føle det på samme måde i dag? Er forfremmelsen, du kæmpede for og fik for to år siden, lige så spændende for dig i dag? Ser den kjole, du troede, ville få dig til at se meget godt ud for et par måneder siden, føle dig så god nu? Hvis du er som de fleste mennesker, er chancerne ingen, det gør de ikke. Hver gang du opfylder dine ønsker (ønsker om mening), er den tilfredshed, du får, kortvarig.

De, der ikke har dem, forestiller sig, at alt godt vil være deres, når de får disse ting. Og så får de dem. Men deres længsel og ængstelse forbliver uændret. Så er deres ønske om, hvad de ikke har. - Epictetus, Discourses, 4.1.174 (Chuck Chakrapani, Stoic Freedom, Ch. 1)
Hvem var nogensinde tilfreds med det, der var opnået, når de havde bedt om det? - Seneca. Bogstaver fra en stoisk: Epistulae Morales Ad Lucilium, 118

Når vi anerkender, at vi sandsynligvis har de fleste af de ting, vi nogensinde har ønsket os, da vi var yngre, og faktisk meget mere, ser vi ønsket om naturen. Det frister os med evig tilfredshed, men det, vi ender med, er et kort øjeblik af tilfredshed, der hurtigt er væk. Det er tid til at komme ud af spillet, der er rigget mod os.

Hvorfor vente, indtil der ikke er noget tilbage for dig at trang efter? Den tid kommer aldrig ... Hvis du trækker dig tilbage til privatlivets fred, vil alt foregå i mindre skala, men du vil blive tilfreds med rigeligt; i din nuværende tilstand er der dog ingen tilfredshed. - Seneca. Bogstaver fra en stoisk: Epistulae Morales Ad Lucilium, 18

3. Se på hvad du har, ikke hvad du ikke har

Den største fælde, som ønsket ønsker, er at sætte vores fokus på, hvad vi ikke har, snarere end hvad vi gør. Da det, vi ikke har, er hele verden, uanset hvad vi har, kan vi stadig have mere, som historien om Alexander viser. Per definition vil der altid være ting, som vi ikke har. Hvorfor har vi denne følelse af fattigdom? Hvordan siger vi farvel til elendigheden forårsaget af vores ønske? En effektiv strategi er at fjerne blikket fra det, vi ikke har, og se på, hvad vi har.

Drøm ikke om ting, du ikke har. Tænk i stedet på de bedste ting, du nu har, og hvor meget du vil have dem, hvis du ikke havde dem. På samme tid må du ikke værdsætte dem så meget, at du bliver forstyrret, hvis du mister dem. - Marcus Aurelius, Meditationer 7.27 (Chuck Chakrapani, stoiske meditationer, 7.27

Vil du have mere, fordi andre har mere? Se på dem, der har mindre end dig.

Når du ser mange foran dig, så tænk, hvor mange der er bag! - Seneca. Letters From A Stoic: Epistulae Morales AD Lucilium, 15