Sådan undgår man at synke ned i Coronavirus-fortvivlelse

Spoiler-advarsel: Tilslut lækagen

Foto fra Orange County Register

Jeg vågnede i dårligt humør i går. Jeg kunne fortælle, at jeg følte mig cranky, selv når jeg hældte drengernes smoothies. Jeg bad. Jeg tog dyb indånding. Intet hjalp.

I stedet blev jeg vredere og mere nervøs, da dagen gik videre, hvilket gjorde alt og intet til brændstof til min ild.

For et par dage siden faldt pilgrimen i Dana Point Harbor. Dette 98 ft høje skib blev bygget i 1945 for at gentage originalen med samme navn i 1825. Det var et ikonisk syn i området og fungerede som et klasselokale og et læringscenter for hundreder af tusinder af studerende siden 1981.

De var klar over, at hun havde en langsom lækage og havde installeret en pumpe til midlertidigt hjælp, men reparationerne, der var planlagt i januar, blev udsat, da værftet var fuldt. Og i sidste ende herskede den langsomme lækage, idet den tippede det massive skib styrbord, da hun sank til havbunden.

Jeg betragter mig selv som et mentalt sundt menneske. I dagene efter alle nedlukninger her i Californien fra Coronavirus følte jeg mig skyldig for ikke at kæmpe mere. Det så ud til, at alle omkring mig kæmpede for frygt og angst, men jeg havde det godt. Min mand var alligevel hjemme og på sabbatsdag. Vi tilbragte tid med børnene og hinanden. Vi homeschooled tag-team stil. Jeg smsede og videochatte med venner og familie.

Under overfladen blev et simpelt spørgsmål knækket i mit skrog: Hvornår er denne pandemi forbi?

Jeg tænkte ikke meget på det, fordi der ikke var noget svar. Men som dagene gik, hver næsten identisk med den sidste, dryppede den langsomme lækage fortsat ud, da jeg søgte flere og flere måder at distrahere mig fra det fnise spørgsmål.

Jeg læste bøger, som jeg altid havde ønsket at læse. Jeg skrev essays. Jeg arbejdede på mit manuskript. Jeg så tv. Jeg støvede af en gammel hobby og brugte mine gummistempler til at lave lykønskningskort.

Under al denne aktivitet var mine børn stadig under fødderne, skiftevis legede og kæmpede, hvilket gav snesevis af afbrydelser til hvad jeg gjorde. Jeg har tilbragt mere tid i mit soveværelse, end jeg nogensinde har før, og brug det som et roligt sted at fokusere eller i det mindste som en ændring af kulisser.

I løbet af de sidste par uger er vi faldet i nye rytmer og rutiner. Skærmtid, hjemmeskole, frokost, flere skærme, familie udendørs aktiviteter, middag, spil eller kort, sengetid, voksen tid. Skyl og gentag. Skyl derefter, og gentag igen.

Den langsomme lækage dryppede vand under overfladen hele tiden.

Indtil i går, da jeg vippede styrbord og begyndte at synke. Indtil jeg stod overfor kilden til revnen. Hvornår slutter det hele? Og alt hvad jeg kunne se var mere af det samme, den dystre ensartethed i dagene uden nogen ende i syne.

Foto af Gary Edmonstone på Unsplash

Men i stedet for at synke ned i tristhed brugte jeg vrede til at forblive flydende. Der var så mange potentielle mål, som jeg overhovedet kunne rette min raseri: guvernører i stater, der stadig ikke havde bestilt et husly på stedet, guvernøren i Florida, der stadig tillader folk at deltage i religiøse tjenester, skoledistriktene til smedning foran med online fjernundervisning, selvom det kun tjener til at udvide kløften mellem studerende, der har teknologien, og dem, der ikke har det. Tættere på hjemmet var jeg vred på, at alle mennesker ikke tog social distancering alvorligt, dem, der var ansvarlige for at lukke byens strande og vandrestier. Jeg var endda vred på mine børn for at kede sig.

Naturligvis løste min vrede intet. Jeg sank i sofaen, efter at børnene var i sengen, og min mand så på mig med mere medfølelse, end jeg havde fortjent. Jeg måtte kun tale lidt om det, jeg følte, før han gjorde for mig, hvad jeg ikke kunne synes at gøre for mig selv: han validerede mine følelser og tilbød beroligelse.

Vi er alle sammen i dette, som klischen går. På et tidspunkt (flere punkter?) I løbet af denne pandemi vil du være det synkende skib, og på andre punkter vil du være den, der fikserer lækagen for andre. Lad os gøre en indsats for at være ærlige over vores egne tanker og følelser, inspicere vores skrog for eventuelle revner og tilskynde de omkring os til at gøre det samme ved at tjekke regelmæssigt.

Til sidst vil vi alle være i stand til at sejle igen.