Sådan undgås du at deltage i et giftigt laboratorium: Hvad skal man kigge efter

Kreditter: University of Virginia School of Medicine

I de senere år har videnskabelige forskningslaboratorier modtaget kritik for den giftige kultur, der er blevet foreviget. Der er utallige historier om studerende og arbejdstagere, hvis rådgivere frarådede balance mellem arbejds-liv, modløse ideer og opmuntret hierarkiske laboratoriekulturer. En historie fra Nature Journal diskuterer, hvordan en uenighed med en PI næsten dræbte en studerendes afhandling. Og selv nu, under en pandemi, har kandidatstuderende og laboratoriearbejdere rapporteret om at blive bedt om at arbejde på trods af deres institution, der kræver fjernarbejde. Jeg er endnu ikke ankommet i kandidatskolen, men efter en dejlig vinderstrib med forskellige laboratorier i løbet af min kandidatkarriere, havde jeg endelig mit møde med et giftigt laboratorium, da jeg blev uddannet og tog et job som laboratorietekniker. Heldig for mig kunne dette bruges som en god øvelsesrunde. De fleste studerende, der er dybt inde i deres programmer, får dog ikke en ny chance, så her er mine tip til at undgå giftige laboratorier, navigere i et giftigt laboratorium, og hvornår det er tid til at gå. Dette råd gælder for laboratorieteknikker, men er også meget nyttigt for studerende, der søger efter laboratorier eller navigerer på laboratorieoplevelser.

Undgå

Jeg tog mit job efter en vidunderlig samtale. Jeg følte, at jeg talte med nære venner gennem hele interviewet, og jeg kunne ikke vente med at starte! Cirka et par måneder inde viste mit perfekte billede dog dets sande farver. Når jeg ser tilbage, var der nogle advarselsskilte, som jeg havde overset, så her er mine tip:

  1. Under interviewet skal du bemærke, hvem du kommer sammen med. Sørg for, at to af disse mennesker er personer, der har ansvaret (PI, postdoc / lab manager, seniorgradsstuderende, hvis ikke postdoc). Jeg kom godt overens med PI i interviewet, men i bagspejlet bemærkede jeg, at laboratorielederen ikke ville engagere mig under interviewet. Hvem var den første person, jeg løb i problemer med, efter at jeg tog jobbet? Laboratorielederen.
  2. Hvis dit interview er personligt, skal du kigge rundt i laboratoriet. Ikke kun ved udstyret, men også andre ting. Sørg for, at der ikke er nogen hvid tavle, der er viet til alle de fejl, som en tidligere studerende begik eller andre fornærmende regalia. Jeg beklager, at jeg foretog et videoopkald, fordi jeg let kunne have set det og taget en hurtig beslutning.
  3. Spørgsmål, du skal stille under et interview: "Hvordan vil træningen se ud?", "Hvordan er kulturen?", "Hvordan er din undervisningsfilosofi?". Havde jeg spurgt dette, ville jeg tidligere have opdaget, at der ikke var lavet nogen træningsplaner, og at min PI var enorm stolthed i troen på, at negativ forstærkning får resultater.
  4. Foretag en undersøgelse af din professors omdømme. Kan du lide din PI at lave pressemeddelelser og videoer med offentlig kommunikation, som du kan se? Se bestemt, hvor studerende er havnet (dvs. akademia, industri, professorer, administrative roller). Gik disse studerende, hvor du vil hen? Du kan ofte finde disse oplysninger på en professors CV, eller du kan spørge under interviewet.
  5. Spørg de enkelte studerende, hvordan de vil beskrive deres PI. I mit tilfælde fungerede dette ikke til min fordel. De studerende var faktisk ganske hengivne til PI, men hengivenhed til en PI er normalt et godt tegn. På den anden side vil studerende i nogle interviews åbne op for klager. En klage over en PI er normalt subtil. ”Han er ekstremt streng og har store forventninger”, ”Hun er meget detaljeret, så det kan tage lang tid at udgive”.
  6. I løbet af samtalen lader PI dig møde holdet? Er det et privat møde? Og hvor længe på et møde? Svarene på disse spørgsmål kan indikere, hvor meget en PI stoler på deres arbejdstagere. En PI skal give dig mindst en halv times privat tid med teamet for at diskutere deres synspunkter på stillingen og laboratoriet.

Navigering

Lad os nu sige, at du ignoreret disse røde flag, fordi du virkelig har brug for et job, virkelig elsker forskningen, eller du føler dig hård. Hvad gør du, når der opstår problemer? Undersøg først, hvad nøjagtigt problemet er. Er det et problem med træning? Er det et problem med forskellige laboratoriemedlemmer, og hvordan de behandler dig? Er det et problem med PI? Eller er det et problem med alle disse? (Tip: Hvis du er studerende og har problemer med alle disse, er det ikke det værd)

Dette er mine kategoriske forslag til at navigere i laboratoriet, når der opstår problemer.

Uddannelse

Min træning var ikke planlagt på forhånd. Jeg måtte spørge rundt med hjælp fra min PI for at få andre studerende til at omarrangere deres tidsplaner for mig. Dette førte til, at min træner skiftede eller forsvandt gennem min oplevelse. For virkelig at bedømme det, havde forskellige studerende forskellige måder at køre procedurer på, hvilket fik mig til yderligere forvirring. Jeg kæmpede igennem dette under antagelse af, at dette bare var jobbet. Men med tiden begyndte mine eksperimenter at mislykkes. Så bemærkede jeg noget. Laboratoriet modtog en ny studerende med langt mere erfaring end jeg havde, og de gav hende papirer til at læse ... og en standard mentor. Hun trivedes og elskede miljøet. PI begyndte endda at opføre mig passivt og aggressivt over for mig, da mine kæmper begyndte at vedvare. Jeg opdagede også, at den forrige tech havde en standardtræner, så hvorfor ændrede dette pludselig sig, da jeg kom gennem døren? Hvorfor fik jeg ikke den samme træning?

Så hvad gør du, når din træning tydeligt påvirker din succes i et laboratorium, men du vil eller har brug for at være der?

Indrøm, at du har brug for mere træning. Hvis din PI ikke samarbejder, så spørg medlemmer af dit laboratorium om hjælp. I mit tilfælde var manglen på træning sandsynligvis en ulykke i uorganisering. I akademia er det et enormt spild af bevilgningspenge at ansætte nogen bare for at lade dem mislykkes og et endnu større affald for at prøve at finde nogen anden, så jeg antager, at en sådan uorganisering ikke var forsætlig. Hvis dette sker i akademien, er det en bedre brug af laboratoriets tid og penge til at finde ud af noget, så vær ikke bange for at hæve din stemme om det. Industrien kan være anderledes, fordi teknologier generelt ses som… "engangs" på grund af manglende bedre sigt, men rådgivningen forbliver den samme. Industrimiljøet er normalt meget venligt, og det er stadig en smerte at erstatte mennesker. Find en anden der kan hjælpe dig.

Mishandling fra laboratoriemedlemmer

En del af min frustration var, hvordan jeg blev behandlet. Ofte blev jeg ikke taget alvorligt af mine laboratoriemedlemmer. Ved adskillige lejligheder fik jeg instruktioner fra min PI, og laboratoriet ville udsætte mine gentagne anmodninger. Nogle gange vil laboratoriet bede mig om at afslutte visse eksperimenter eller give mig råd om fejlfinding. Jeg blev senere græd af min PI og fortalte, at jeg skulle have kørt eksperimenterne, eller at de råd, jeg fik, var forkerte. Under laboratoriemøder, hvis jeg gav en idé om, at laboratoriet ikke kunne lide, at mange mennesker ville tale om mig på én gang for at fortælle mig, hvorfor mine tanker var forkerte, eller hvordan jeg ikke var opmærksom. Under et møde rullede en pige endda øjnene mod mig bare for at indse, at mit input havde fortjeneste. Dette blev endnu mere frustrerende, da jeg bemærkede, at andre studerende ville modtage respektfuld, individualiseret feedback, når de gav ideer, der ikke var så gode.

Jeg ville ikke bringe mine bekymringer op med min PI, fordi jeg var i mindretal, så jeg var villig til at stille op med min behandling, så længe jeg var i stand til at udføre de fleste af mine opgaver og opretholde et produktivt forhold til min PI. Det sidste halm var dog på vej. Miljøet var meget hierarkisk og stammeligt, hvilket førte til hyppige skyldspil. Vores PI forlod byen et stykke tid for at tage lidt ferie og konferencetid. I løbet af denne tid mislykkedes eleverne mange af de opgaver, der blev givet dem. Én studerende forlod endda byen. Jeg blev kastet under bussen af ​​mit team, da de forsøgte at skubbe ansvaret på mig. Jeg blev bedt om at mødes privat med min PI og fik at vide, at der blev fremsat klager over, at jeg havde tagget udstyr og tog studerendes tid. Dette kom som et chok for mig, fordi jeg i flere måneder havde delt min brug af udstyr og altid tjekket ind med studerende for at se, om de havde brug for det. Derudover havde disse studerende 6 måneder til at bringe dette op til mig, hvis problemet var så markant. Det var et underligt praktisk tidspunkt for problemet at komme op. (Mere om denne PI-samtale i næste del).

Så hvad gør du, når du arbejder i et miljø, hvor dine laboratoriekammerater mishandler dig?

Dette første råd er til laboratorieteknikker. Som laboratorietekniker er du på bunden af ​​Pyramiden, så Pyramiden smuldrer, hvis du holder op med at arbejde. Hvis du er en laboratorietekniker og løber ind i problemer som mine, er det godt at huske det. Her er et par forslag, der kan være nyttige for teknikere og studerende:

Havde jeg opholdt sig i dette laboratorium, kunne en fremgangsmåde have været at indkalde et møde med laboratoriets medlemmer (en på én er sandsynligvis bedre) adskilt fra PI. Jeg ville have spurgt eleverne, om de havde nogen feedback til mig, hvis de følte det som om de ikke kunne give mig deres feedback direkte, så konstruerede planen med dem for at lette væskekommunikation. Derefter havde jeg fortalt dem, at PI gav mig nogle feedback, og den måde, den blev behandlet på, fik mig til at føle mig som et mindre teammedlem. Derefter vil jeg bekræfte min interesse for positionen, men vigtigheden af, at feedback kommer til mig før og direkte såvel som vigtigheden af ​​at prøve at lære teamet bedre at kende, så jeg kunne passe ind.

Min fakultets mentor (DEFINITIVT foreslår at finde en, hvis du kan!) Foreslog at prøve at kigge igennem flammerne efter nogen, der var mindre involveret i stammeledelsen, en person, der forsøger at undgå det, eller finde den venlige person øverst på Pyramiden. Prøv at få deres fordel ved at finde noget, du har til fælles, spørge dem om deres eksperimenter eller deres rejse som udviklende forskere. Klam derefter fast ved denne person for kært liv (åbenbart ikke for klamrigt). På denne måde har du en lille alliance og føler dig lidt mere støttet. Det åbner dig også for muligheden for, at resten af ​​laboratoriet kan komme til at acceptere dig.

Der er sandsynligvis adskillige måder at gøre dette ved at forblive professionelle. Fremgangsmåde 1 er en god måde at lade folk vide, at intet, de siger til PI, er så fortroligt, som de tænker og letter generel bedre kommunikation. Fremgangsmåde 2 er sandsynligvis mere ideel, og du kan inkorporere nogle aspekter fra fremgangsmåde 1. Ulempen er, at der er risiko for at blive for klamrende og yderligere skade dit forhold til laboratoriet. Hvorvidt metode 2 er mulig eller ej afhænger virkelig af, hvordan stammemiljøet er, og om der er outliers i gruppen eller ej.

PI-problemer

Trods et fremragende interview opdagede jeg, at jeg havde meget lidt til fælles med min PI, når jeg tog jobbet. Til at begynde med udviklede jeg et problem, da jeg så reaktionen på en tavle med en elevs fejltagelser (såvel som alt, hvad studerende syntes irriterende om ham) skrevet på det. Min PI lo og gik væk. Jeg udviklede endnu flere problemer med sexisme og forestillingen om, at vi alle havde brug for at være mere som mænd. Med det konkluderede jeg, at jeg ville være uenig, men jeg havde et job at gøre. Jeg var bange for at argumentere med den person, der kunne affyre mig eller skrive min henvisning en dag.

Jeg opretholdt et hjerteligt forhold til min PI og fortsatte med at blive enige om, hvor jeg kunne. Endelig knækkede min rustning. Kan du huske i mit forrige eksempel, da jeg nævnte, at min PI fortalte mig nogle klager fra studerende? Og kan du huske det problem med min træning? Lad os dykke videre ind i dem. Da min PI kom tilbage til byen, blev jeg holdt på kontoret i to timer pr. Insistering på, at jeg var blevet trænet godt nok, og at mit virkelige problem var med teamet. Min PI krævede gentagne gange, at jeg havde et problem med teamet, og at jeg sagde, hvad det er. Jeg er ikke rigtig en til at diskutere følsomme spørgsmål, når jeg bliver fanget, så jeg prøvede at trække emnet tilbage til mine eksperimenter. Hver gang jeg prøvede at diskutere eksperimenter igen, blev jeg afbrudt, og samtalen blev trukket tilbage til holdet. Jeg gav et lille eksempel på et problem, jeg havde, bare for at se, hvor hjælpsom min PI havde planer om at være. Det handlede om, hvordan jeg forventede, at en næsten 65-årig (i det mindste jeg tror, ​​det er, hvor gammel min PI var ...), der bevarede hierarkisk opførsel til at reagere: Ved at retfærdiggøre det, “Velkommen til gradskole”. Bare for at prøve at afslutte samtalen og få mig tid til at tænke, undskyldte jeg for at have taget udstyr og holdtid og lade min PI vide, at jeg skrev feedbacken ned. Som svar spurgte min PI højt, om jeg ikke engang passer ind på holdet. På dette tidspunkt holdt jeg virkelig mine tanker for mig selv, fordi jeg troede, at det at blive fyret i spørgsmål blev bragt i tvivl. Senere ville jeg finde ud af, at jeg ikke var i nærheden af ​​cuspen ved at blive fyret, og at antagelsen var, at en hårdere tilgang ville få svar). Så var det tilbage til at kræve, at jeg havde et problem med dem og fortalte mig holdets klager. Til sidst flettede jeg mig ud af samtalen ved at kræve, at jeg ville tale med nogen i laboratoriet om mine eksperimenter og finde ud af, hvad der gik galt.

(For at være ærlig er jeg temmelig sikker på, at min PI planlagde at sprænge sådan med mig. Normalt ville jeg møde min PI uden for kontoret, men ud af intet blev jeg kaldet ind for at "se over resultater")

Hvad gør du, når din PI har ikke respekteret dine grænser, foreviget en giftig kultur og ikke respekteret dig?

… Ikke noget…

Det afhænger virkelig af, hvilken slags PI du har. Hvis du har en PI, der tilsyneladende er modtagelig, kan det være det værd at have en samtale om, hvordan denne skældning ikke var en produktiv måde at tale med dig på. Men hvis du har en PI, der er modtagelig i første omgang, ender du normalt ikke med de problemer, som jeg gjorde. I mit tilfælde ville jeg lige have behandlet alt fra et laboratoriummedlemniveau. De mennesker, der arbejder ved bænken, er dem, der får mest indflydelse, hvis du beslutter at forlade. For mig mislykkedes mine faktiske forskningsprojekter, men mine teknologiske opgaver var fremragende, så med mig lykkedes det aspekt af mit job, der hjalp alle mest, de havde brug for min støtte. Også studerende er stadig i læringstilstand. Mange af dem ønsker at være professorer en dag eller forskere, så de er sandsynligvis mere åbne for at finde måder at holde ansatte tilfredse med.

Jeg ved ikke, om min PI fjernede noget fra mig, der trådte tilbage. Havde jeg været i positionen, tror jeg, det ville have valideret min PI's handlinger. Reaktionen ville have været: ”Se? At være 'hård' på Vanessa fik hende til at tale mere med sine holdkammerater ”. Nu da jeg forlod, tror jeg virkelig, at reaktionen kunne have været en måde nu. Reaktionen kunne være, “Vanessa var bare svag” eller “F ** k, jeg har lige mistet et ton penge på en teknisk måske skulle jeg tone det ned”, eller måske en blanding.

Forlader

Hvis du er ansat, er det normalt bedst at prøve at finde frem til problemer på arbejdspladsen, indtil du finder et nyt job og endnu bedre, hvis du kan forlade en anbefaling. Dette var min første gang, der oplevede arbejdspladsdynamik som denne, og problemerne var på alle områder; træning, team, PI og en enorm mangel på et socialt støttesystem. Da jeg rejste, kunne jeg bogstaveligt talt ikke sove om natten på grund af angsten, så jeg accepterede det første nye job, der bød og så mod en frisk start.

Hvornår er det tid for dig at rejse?

  1. Når din mentale sundhed lækker ud i dit fysiske helbred - du sover ikke om natten, du ikke kommer ud af sengen, mister du enormt fokus
  2. Når dit fysiske helbred trues, eller hvis du bliver fysisk skadet
  3. Når miljøet forhindrer dig i at udføre dit job korrekt

Hvad lærte jeg af dette?

  1. Jeg var ikke opmærksom på, hvor meget vikkelrum jeg virkelig havde med hensyn til kommunikation med laboratoriet. Som nogen, der modtager performanceanmeldelser, var jeg ikke klar over, at det var OK at have nogle spændte samtaler med kolleger i håb om at gøre tingene bedre. Jeg var for bekymret over, at mine kolleger gik ud af et møde og følte mig uhyggelige og lægger det på min præstationsanmeldelse. I slutningen af ​​dagen gjorde jeg deres liv enormt lettere, og de kunne have været åbne for en samtale, hvis det betød at holde deres eksperimenter køre problemfrit
  2. Så længe de vigtige aspekter af min præstation var stjernernes, skulle jeg ikke have bekymret mig så meget for forskningsprojekterne. Jeg kunne have brugt mere tid på at gruppere, fejlsøge og fokusere igen, så jeg kunne komme stærkere tilbage til mine forskningsprojekter
  3. Oplevelsen fik mig til at tænke mere på, hvordan jeg vil håndtere konflikter i et laboratorium, når jeg er ansvarlig som postdoc, lab manager eller PI. Jeg har tænkt mere på, hvilke forberedelser jeg kan gøre for en person, der kommer ind i laboratoriet, og hvilke oplysninger jeg kan lægge på dem, der vil hjælpe dem med at passe ind.

Forklaring til din næste arbejdsgiver

Der er adskillige forklaringer, som du kan give andre arbejdsgivere. Forklar, at du havde et skift i interesser, ville have en anden arbejdsstil, ville have en ændring i placering, kontrakt afsluttet (hvis du var på kontrakt), det nye job er en forfremmelse osv.

Konklusion

Jeg håber, at jeg kan bruge det, jeg lærte af min dårlige erfaring, til at styre håbefulde videnskabsmænd mod laboratorier, der passer godt. Som helhed skal det videnskabelige felt ændre sig kulturelt og omfatte ideen om, at studerende kan blive stjerneforskere uden unødvendige vanskeligheder. Mentorer og rådgivere bør stræbe efter at udfordre og forberede fremtidige videnskabsmænd på, hvad de måtte støde på, men forstå, at det ikke betyder, at man tager jabs, fornærmer, tillader mobning eller fremsætter beskyldninger om nogens formål i laboratoriet. Heldigvis viser det faktum, at disse samtaler er ved at begynde at skifte.