Sådan undgås følelsesmæssige udbrud og gemme dine forhold

At gribe ind i en amygdala-kapring

** Detalje fra “Swan Attacked by a Dog” af Jean-Baptiste Oudry (1686–1755).

Dette er de øjeblikke, du ikke kan tage tilbage.

Jeg havde undskyldt. Min undskyldning var endda blevet accepteret. I det mindste halvhjertet. Stadig var det dage senere, og jeg kunne næppe holde op med at tænke på det. Jeg spillede hændelsen igen og igen i mit hoved.

Havde jeg virkelig fortalt den junioringeniør, at det, han netop havde delt i projektanmeldelsen, muligvis var den dummeste idé, jeg nogensinde har hørt?

Jeg havde.

Jamen, jeg sagde det halvt spøgtigt. Men kun halvdelen. Og ingen lo.

Det generede mig i hele det 45 minutters kørsel hjem og under pendler i de næste flere dage. Og mellem møder. Og hver gang jeg passerede junioringeniøren på gangen. Og før jeg faldt i søvn om natten.

Bagefter var det forklarende. Ikke undskyldelig, men forklarbar.

Hans var den sidste anmeldelse i en heldags serie med kritiske projektanmeldelser. Tingene havde ikke gået godt. De fleste af projekterne havde statuskode gule, og mange var røde. Ingen syntes virkelig at bekymre sig om, hvor langt bagefter vi var. Jeg var frustreret.

For at afslutte det, havde jeg sprunget frokost over for at mødes med flere andre til ad hoc-diskussioner, der fulgte op fra morgenens sessioner.

Med andre ord var det det perfekte sæt betingelser for en amygdala-kapring.

Vores øglehjerner er små, men mægtige

Daniel Goleman tegnet først udtrykket “amygdala hijack” i sin banebrydende bog fra 1995, Emotional Intelligence.

Goleman henviste til den tilstand, hvor vi i det væsentlige har mistet vores sind, reageret på følelser i kamp-eller-flugt, stimulus-respons måde, der engang forhindrede os i at blive fortæret af sabeltandede tigre og stadig holder firbener fra at blive fortæret af uanset hvad der sluger firben.

Illustration: Wikimedia Commons

Vi har to af disse små fellas (pluralis er amygdalae), en i hver hjernehalvdel af vores hjerne. De er begravet dybt, godt forbi de højere fungerende ting inden i vores kranium, der hjælper os med at tænke logisk og rationelt, godt forbi de ting, der holder os fra at kalde en relativt ny medarbejder dum.

Vores amygdalae udgør en del af vores hjerne, som vi deler med resten af ​​dyreriget. De er ansvarlige for at holde os væk fra livstruende situationer via denne kamp-eller-fly-reaktion. Dette kræver, at vores amygdalae hjælper os med at tage beslutninger meget hurtigt. Hurtigere beslutninger gjorde det mindre sandsynligt for vores evolutionære forfædre at ende som bits, der sidder fast mellem et rovdyrs tænder.

Mens vores amygdalae er travlt med at hjælpe os med at fatte dommer og opmuntre os til at stole på tarminstinkt, prøver den rationelle del af vores hjerne at holde disse impulser under kontrol - forsøger at forhindre os i at give efter for den rå, undertiden dyre natur af vores følelsesmæssige hjerne. Denne rationelle tænkning sker i den prærontale cortex, det hjerneområde, der ligger lige bag vores pande.

Den præfrontale cortex er ansvarlig for logik, grund og andre funktioner på højere niveau. Dette er funktioner på højere niveau, der for eksempel gjorde det muligt for Einstein at udtænke sin relativitetsteori eller Marie Curie til at udvikle hendes teori om radioaktivitet.

Marie Curie. Foto: Wikimedia Commons

I modsætning til, hvad der foreligger bevis, er en underudviklet præfrontal cortex ikke blevet vist som en årsagsfaktor for en karriere inden for politik.

Mens den prefrontale cortex muliggør mere rationel ræsonnement og logisk tænkning end vores amygdalae, er den næsten ikke så hurtig. Al den analyse og hypotese tager tid, og når vi har begrundet en beslutning om at bruge vores prefrontale cortexfunktioner, er vores amygdalae sandsynligvis allerede ude til frokost.

Mens vores amygdalae kan være lynnedslag, kan de også være ret stumme. Vores prefrontale cortex kan på den anden side være strålende - men også omhyggeligt langsom.

Tricket til at engagere sig i en situation rationelt er at stille vores følelsesmæssige hjerne lige til at give os mulighed for at engagere vores rationelle hjerne.

Under normale forhold - ikke overdreven stresset, ikke reagerer følelsesmæssigt, ikke overvundet af sult - kan den rationelle del af vores hjerne engagere sig og forblive forlovet forholdsvis let. Vores menneskelige hjerne kan holde vores firbenhjerne under kontrol.

Men smid lidt stress i, bland nogle følelser, tilføj et strejf med lavt blodsukker fra at arbejde igennem frokost, og du har en perfekt opskrift på amygdala-kapring. “Hangry” og træt, vores prefrontale cortex giver op og lader amygdalaerne tage vores beslutningstagning og svar som gidsler.

Vi behøver ikke at være hjælpeløse ofre for en Amygdala-kapring

Det er muligt at overvinde denne tendens, selv når vi er følelsesladede, selv når vi er overvældede af stresset af, at intet går godt, selv når vi ikke har haft en snack. Sådan gør du:

  1. Identificer den adfærd, du gerne vil stoppe med at engagere sig i.
    At henvise til folks input som den dummeste idé, siden New Coke ville kvalificere sig. At fornærme mennesker foran andre er den mere generelle form for denne opførsel.
  2. Identificer den følelse, der ledsager (typisk forud for) adfærden.
    Den frustration, der går forud for udslettet mundtligt, depressionen, der går forud for overspisning, ensomheden, der går for meget overdreven, er alle gode eksempler. Her er en liste over følelser, der kan hjælpe.
  3. Find de følelsesmæssige triggere.
    Hvilke slags ting fører til disse følelser? Noter dem. Foretag en dagbog, eller brug en notat-app på din telefon til at fange udløsere og resulterende følelser, når du oplever dem.
    ”Jeg blev frustreret, da jeg lærte, hvor langt bagefter projektet er.”
    ”Jeg er deprimeret, når jeg læser en nyhedsartikel om den aktuelle politiske situation.”
    ”Jeg er ensom, når min partner ikke vender tilbage til fysisk hengivenhed.”
  4. Bliv et vidne.
    I stedet for at være følelser, skal du være den menneskelige hinsides følelsen. Se dig selv opleve følelser. Se din firben amygdalae sparke i gear. Læg mærke til det og observer det, men vær ikke opmærksom på det. Adskill dig selv fra det. Anerkend de handlinger, som din følelsesmæssige hjerne fortæller dig at tage, men ikke engag dig i dem. Brug målrettet og bevidst din prefrontale cortex.
    ”Min firbenhjerne fortæller mig, at jeg kalder denne fyr en idiot.”
    ”Mine følelser overtager og beder mig om at spise den æske Twinkies.”
    "Mine dyreinstinkter sender mig usande beskeder om min partners intentioner."
  5. Vælg et mere passende svar.
    Vores amygdalae får os til at reagere følelsesmæssigt. Trin fire hjælper os med at gribe ind for at standse denne reaktion. Nu er det tid til at engagere den rationelle del af vores hjerne for at vælge en mere passende reaktion.
    ”I stedet for at kalde ham en idiot, burde jeg måske stille et spørgsmål, der vil hjælpe mig med bedre at forstå hans idé.”
    ”Hvis jeg spiser kassen med Twinkies, vil jeg kun have det dårligere med mig selv. Jeg går en tur i stedet. ”
    ”I stedet for at gå hen mod spiritusskabet, burde jeg have en samtale med min partner og fortælle hende, hvordan jeg har det.”

Nogle gange kan Amygdala-hijack være et godt ting

Alene i en mørk gade med tre store figurer, dækkede ansigter og bærer baseball-flagermus, på vej mod dig. Din amygdalae skyder som skøre. Lad dem tage over. Svaret er klart: flyvning.

Der er også positive eksempler på passende amygdalae-impulser. For eksempel med din partner, hvor du holder din nyfødte baby for første gang. Lad følelserne vaske over dig. Blød det ind.

Foto: Pixabay
Vi er ikke robotter. Tapestry af menneskelig følelse hjælper med at definere rigdommen i vores liv.

Men disse følelser kan også føre til, at vi engagerer os i adfærd, vi vil fortryde senere, især når situationen kræver rationel tænkning. Langsomt ned og erkend, hvad dine amygdalaer laver. Du kan ikke stoppe impulsen, men du kan forhindre den i at kontrollere din adfærd - og i stedet vælge en mere passende reaktion.

Og mens du er ved det, skal du huske at spise en snack.