Foto af Nathan Dumlao på Unsplash

Sådan undgås dårlige klienter

Opinion: Der er ikke sådan noget som en dårlig klient.

Tillykke! Du landede en ny klient. Du har sendt din første faktura og (forhåbentlig) lige fået din indbetaling. Du lægger på efter det første kickoff-opkald eller forlader det første møde med en fjeder i dit trin. Alt går svømmende. Alle er glade. Alle er glade.

Og så, et eller andet sted undervejs, bliver en switch slået.

Sen e-mail-e-mails, der kræver nye redigeringer. Uendelige runder med revisioner uden ende i syne. Og naturligvis mareridt scenariet, afvisning af at betale.

Pludselig er din ikke så nye klient nu din bane i din eksistens. Du frygter enhver e-mail-anmeldelse. At se deres navn på din telefon medfører ubarmhjertig angst.

Og du kan måske spørge dig selv i de udødelige ord fra David Byrne, "hvordan kom jeg hertil ??"

Men det behøver ikke altid være sådan.

En af mine favoritdesignbøger til enhver tid, How to Be A Graphic Designer Without Lose Your Soul af Adrian Shaughnessy, har et helt kapitel dedikeret til emnet med vanskelige klienter og “dårlige” projekter.

Nedenfor er de 3 øverste tilgange, jeg har lært og implementeret med hver af mine klienter, i starten af ​​hvert projekt.

Sådan holdes gode kunder

1. Angiv forventninger. Tidlig.

Medmindre du på det første møde fastlægger de arbejdsmønstre, som du har til hensigt at udføre projektet, vil du have svært ved at hævde dig senere i forholdet.

Angiv grænser for din tilgængelighed og forpligtelse på forhånd. Jeg prøver at være meget klar over for mine klienter, at jeg ikke tjekker e-mails efter kl. 19.00, og jeg svarer typisk ikke i weekenderne.

Alt for ofte bliver vi frustrerede over, at klienter bryder regler eller invaderer grænser, som vi aldrig engang fortalte dem, at de eksisterede i første omgang.

Hvis du ikke ønsker, at dine klienter skal sende dig en SMS, skal du sige det. Hvis du har brug for 2-3 dage til at gennemføre revisioner, skal du fortælle dem det.

Hvad angår "arbejdsmønstre", bør en af ​​dine første samtaler handle om din unikke proces. Tal om, hvad du forventer af dem, og hvad der sker, hvis ting bliver forsinket.

Efter samtalen, skriv det skriftligt og send det i en e-mail.

2. Implementér aldrig blindt feedback.

Hvis en klient siger til dig, 'Jeg vil gerne indarbejde dette logo, som nogen gjorde for mig,' kan du sige, 'Okay, det passer meget godt ind', eller du kan sige 'Okay' og derefter koge internt ved dets fuldstændig uhensigtsmæssighed. Eller du kan tage logoet og sige, 'Jeg vil gerne prøve det, men jeg vil gerne vise dig nogle alternative ideer, jeg har i tankerne.'
De fleste kunder finder dette forslag rimeligt og acceptabelt.

Jeg vil gerne minde mig selv, når klienter kritiserer mit designværk ("Logoet føles lille for mig," "Disse farver er virkelig høje; kan vi prøve en mørkere farve i stedet?") At de virkelige problemer med værket er skjult på deres sprog .

Kunder ser typisk på et reelt problem gennem utrente øjne. Det er vores ansvar at dechiffrere og løse i overensstemmelse hermed.

Både designere og klienter har en tendens til at hoppe direkte til en løsning, når de får et nyt projekt eller ny feedback. De fleste designere omskoler sig til sidst for at tage et skridt tilbage og identificere problemet, men dette instinkt sparker så ofte ind.

Vær så kritisk med feedback fra kunden, som din klient er med dit arbejde. Det er grundlaget for et vellykket forhold baseret på gensidig respekt.

3. Husk, at de har brug for din hjælp.

”Behandl dine klienter, ligesom du behandler dine venner. Dette siger ikke at gøre dine klienter til venner; bare behandl dem som venner. ”

Jeg betragter enhver klient som en partner og etablerer på forhånd, hvorfor vi laver dette projekt og lægger os begge på samme side af bordet.

De kunne have valgt en række andre designere, og de har tillid til mig med deres forretning, deres kunder, deres penge og frem for alt deres tid.

Designprocessen er skræmmende for en klient, der aldrig har gennemgået den før. (Og nogle gange er det stadig skræmmende for os, der har gennemgået det en million gange).

Men meget sjældent er disse frustrationer baseret på ægte fjendskab eller et ønske om at se projektet mislykkes.

Der er ikke noget som et dårligt job, og ansvaret for et vellykket resultat hviler stærkt på designernes skuldre.

Vi er en betroet ekspert i vores klients domstol med det eneste formål at fremstille fremragende arbejde på deres vegne.

En sidste note om dårlige klienter

Selvfølgelig er det rigtigt at sige, at designere lejlighedsvis befinder sig i umulige situationer, fanget i projekter, hvor de er magtesløse til at handle, og hvor de er reduceret til slavearbejde. Men i de fleste tilfælde er det eventuelle resultat af ethvert projekt i hænderne på designeren.

Eksisterer dårlige klienter? Ja, ja, det gør de selvfølgelig. Men jeg finder ud af, at de er få og langt imellem. Det bliver alt for almindeligt til straks at afskedige og vække kritikken fra en "ikke-designer" bort.

Alt for ofte i det metaforiske designerrum, elsker vi at klage uendeligt over umulige klienter. Vi joker om dem bag ryggen og grimser over det, de opfatter som et acceptabelt designarbejde, pirker sjovt med rodede logoer og forældede websteder. Men der er en enorm fare ved at behandle vores partnere som umiddelbare fjender.

Men du skal modstå disse demoniserende tendenser i håndteringen af ​​dine 'kommisegivere', det er kontraproduktivt.

Vi er vores kunders største fortalere. Det er op til os at bevare tålmodighed, respekt, tålmodighed, åben kommunikation og frem for alt tålmodighed i vores klientforhold.

Det vil ikke altid være let. Eller perfekt.

Men så er der aldrig virkelig gode forhold.

Tak for at have læst! Lucy

PS: Inspireret af Julie Zhuo har jeg udfordret mig selv til at trykke på udgivelsesknappen en gang om ugen. Hvis du nød denne artikel, så lad mig det vide i kommentarerne!

Lucy Darby er en brand- og webstedsdesigner i Orange County, CA. Hun er i øjeblikket senior interaktiv designer hos et e-mail marketing bureau og ejer af Darby Design Co.