Hvordan man undgår at afbryde nytårsforsætninger

De fleste mennesker dropper deres store mål inden februar… Lad det ikke være dig

Kilde: BigStock Photo

Ifølge nogle undersøgelser mislykkes 80% af nytårsopløsningerne inden februar. Det rejser nogle vigtige spørgsmål: Hvorfor sætter vi dem i første omgang? Hvorfor opgiver vi dem, og selvfølgelig, hvordan kan vi undgå at gøre netop det?

PSYKOLOGIEN FOR FRISKE START

"Fresh Start Effect" er udtrykket University of Pennsylvania-professor Katherine Milkman bruger i sin undersøgelse fra 2014 med samme navn til at beskrive den følelse, vi får, når det nye år rammer, og vi fyrer op for at sætte aggressive mål for de kommende tolv måneder. Ifølge undersøgelsen er det større sandsynlighed for, at folk sætter et nyt mål, der svarer til eller umiddelbart efter en begivenhed såsom en fødselsdag eller starten af ​​en uge, måned, sæson eller år, hvilket antyder, at tidsmæssige vartegn eller tidsstempler muligvis kan gøre det lettere at engagere sig i ambitioner adfærd.

For eksempel bad forskerne hundreder af deltagere om at beskrive et mål, de ønskede at nå. Efter at have beskrevet målet blev deltagerne tilbudt en høflighedspåmindelse flere måneder som en opmuntring til at forfølge deres mål. Halvdelen af ​​gruppen fik tilbudt en påmindelsesdato om "20. marts, den tredje torsdag i marts," mens den anden halvdel blev tilbudt "20. marts, den første dag i foråret." Flere valgte den sidstnævnte dato, som signaliserede starten på en ny cyklus.

Milkman foreslår to mentale processer for at forklare effekten. For det første, at disse vartegn skaber nye "mentale regnskabsperioder", som psykologisk distancerer vores nuværende selv fra dets ufuldkommenheder i fortiden og får os til at opføre sig i overensstemmelse med deres fornyede jeg. For det andet afbryder tidsmæssige vartegn opmærksomheden på de daglige detaljer, hvilket får os til at se et stort billede af vores situation og fokusere mere på den bredere udfordring, vi jager.

Den friske starteffekt hjælper med at forklare, hvorfor vi sætter nytårsopløsninger. Men som det viser sig, hvordan vi indstiller dem, har alt at gøre med, om vi opnår eller forlader dem.

MÅLETS NEUROSCIENCE

Opdagelser inden for neurovidenskab afslører, at vi har brug for både motiv og midler for at få et betydeligt mål, der skal nås.

"Mål-direkte handlinger er sammensat af både bevægelse og sind," skriver forfatterne af en undersøgelse ved UCLA, der undersøgte målhierarkiet. "Handlinger besidder både et - hvordan de udførte bevægelser af kroppen og dets mekaniske interaktion med den fysiske verden omkring det - og en hvorfor - skuespillerens relativt disembodied motiver, overbevisninger og intentioner."

Forskerne brugte funktionel magnetisk resonansafbildning (fMRI) til at scanne og registrere hjerneaktiviteten hos forsøgspersoner, da de bar videobriller for at se videoer af mennesker, der udførte rutinemæssige aktiviteter, såsom at surfe på nettet, løfte vægte og børste tænderne. Deltagerne blev spurgt om, hvordan og hvorfor folk typisk udfører hver handling. Til spørgsmålene blev deltagerne bedt om at tænke på en nødvendig del af udførelsen af ​​handlingen; for hvorfor spørgsmål, fik de at vide at tænke på et troværdigt motiv for at udføre handlingen.

Her er tinget: hvordan og hvorfor oplyste helt forskellige dele af hjernen: hvordan tænkning engagerede venstre hjernekredsløb, mens hvorfor tænkning engagerede højre hjernekredsløb. Resultaterne antyder også en omvendt relation mellem de to kredsløb, hvilket betyder, at når den ene er på den anden, er slukket.

Implikationerne er betydningsfulde: måloppnåelse kræver såvel som en grund til helhjertet engagement, og det er vigtigt at opretholde en forbindelse mellem begge. At forsøge at fokusere på begge samtidig kan arbejde imod os.

At forstå, at hvorfor + hvordan kravet er binært, hjælper helt sikkert med at forklare, hvorfor så mange mennesker ikke klarer at nå deres nytårsmål, men det er fortsat et conundrum, der kræver opløsning (benåd ordspil).

HVORFOR HVAD LADERING

Uanset om vi mister vores sans for formål med at sætte en nytårsopløsning i første omgang, eller simpelthen kæmpe for, hvordan vi kan nå et besværligt og ambitiøst mål, og antage, at videnskaben er korrekt, der samtidig fokuserer på både hvorfor og hvordan ikke er muligt , har vi stadig brug for en praktisk metode til at kalde den ene eller den anden op, når vi begynder at standse og overveje at opgive vores store mål.

Det er her "Hvorfor hvordan stege" kommer ind. Hvis hvordan ikke giver den ønskede fremgang, kan vi "stige op" for at spørge os selv hvorfor. Hvis hvorfor ikke er så klar, som det kunne være, kan vi “stige ned” til et lavere niveau, hvordan indtil vi finder noget, vi kan opnå for at få en hurtig gevinst og genstarte vores fremskridt mod hvorfor.

Et af mine yndlingseksempler, der indebærer denne slags stigning, drejer sig om vendingen af ​​det skrantende britiske fængselssystem. Da Sir David Ramsbotham trak sig ud af den anseede stilling som generaladjutant for den britiske hær i 1993 og blev udnævnt til hendes majestits chefinspektør for fængsler for England og Wales, arvede han et system i en halespind. Da Sir Davids breddegrad til at ændre var begrænset til inspektion, kunne han ikke meget godt gå ind og bede lederne af fængsler om at ændre deres måder. I stedet måtte han få ting til at ske ved at ændre ting inden for sit kontrolområde ... inspektion. Han valgte at fokusere på målet med det britiske fængselssystem og måden på succes, som fængsler blev inspiceret imod.

Som du kunne forvente, var grunden til fængselssystemet på det tidspunkt at forhindre flugt, og det logiske mål for succes var antallet af flugt. Men da han begyndte at tænke over problemet, konkluderede han, at hovedårsagen til et fængselssystem ikke skulle være at holde fanger væk fra gaderne, men snarere for at sikre sig, at de ikke kom tilbage, når de først blev frigivet. Med andre ord, det nye hvorfor fjernede recidivismen.

Den nye hvorfor betød en ny beregning: antal gentagne lovovertrædere. Den vindende ambition? 0% recidivisme. Den nye hvorfor og tilsvarende begrænsning vendte effektivt fængselssystemet på hovedet. Sir David udfordrede ledelsesteamene i hvert fængsel til væsentligt at skifte fokus og til at afsætte deres energi til at finde ud af nye måder: processer og programmer specifikt designet til at rehabilitere fangerne, mens de blev fanget, og bedre måder at lette dem tilbage i samfundet, når de først blev frigivet.

Så når februar lænder foran dig og din Fresh Start-entusiasme begynder at svinde, skal du først finde ud af, om årsagen er relateret til dit hvorfor eller dit hvordan. Det kan være begge dele, og hvis det er, vil du måske tage en side fra Sir David og tackle hvorfor først, hvis ingen anden grund end den gamle kliche: hvor der er en vilje, der er en måde.

Denne historie er offentliggjort i The Startup, Medium's største iværksætterpublikation efterfulgt af 283.454 personer.

Abonner for at modtage vores tophistorier her.