Sådan spørger du om hjælp

Hvorfor vi alle har brug for at bede om mere hjælp og give den til gengæld.

Et smukt vægmaleri af gadekunstneren Kobra i São Paulo (foto af mig)

Der er mange 'åbenlyse' livslektioner, der synes næsten for sund fornuft til at skrive om. Men jeg bliver altid mindet om det spørgsmål, som en mentor engang stillede til mig, "Ja, det kan være sund fornuft, men er det almindelig praksis?" Det er med den ånd i tankerne, at jeg vil dele en af ​​de mest værdifulde lektioner, jeg blev mindet om i 2019 - bede om hjælp.

Selvfølgelig har vi alle brug for hjælp gennem vores liv. Vi har brug for hjælp til at skifte bleer, når vi er babyer, vi har brug for nogen til at transportere os til skolen som børn, vi har brug for venner til at holde ølbong, mens vi var på college (undskyld mor!), Og meget mere. Det er tydeligt, at vi stoler på andre, og de stoler på os.

Alligevel fandt jeg, at når jeg er vokset op, er jeg blevet tøvende med at bede andre om hjælp. Når jeg reflekterer over, hvorfor det er, har jeg fundet tre ideer, der kunne forklare denne tøven.

For det første skyldes det måske min natur og en mere uafhængig personlighedstype. For det andet kan det være et resultat af konditionering fra et samfund, der kan få det til at se ud, som at bede om hjælp er svag, eller at det ikke er, hvad smarte, stærke eller succesrige mennesker gør. For det tredje tror jeg, at en del af min tøven stammer fra frygt for afvisning og at bekymre mig om, at andre siger nej. Som sociale væsener løber vores frygt for afvisning dybt.

Alle disse spørgsmål og tvivl hvirvlede rundt i mit hoved sidste sommer, da jeg endelig traf beslutningen om at ansøge om et nyt visum, der ville give mig mulighed for at blive i England på mine egne betingelser i yderligere fem år.

Jeg vidste, at jeg skulle stole på andres hjælp til at få en vellykket ansøgning, men jeg følte stadig tøven, da jeg tænkte over processen. At bede om den hjælp, jeg havde brug for, var simpel i teorien, men sværere i praksis.

Tech Nation Visa beskriver sig selv som et visum for "det lyseste og bedste teknaltalent fra hele verden, der kommer og arbejder i Storbritanniens digitale teknologisektor." Når jeg læste kravene, var jeg ikke sikker på, at jeg var kvalificeret.

Yderligere, da jeg kiggede på anbefalingerne og de underbyggende beviser, jeg skulle have til rådighed, følte jeg et velkendt angst ved tanken om, hvordan jeg skulle få de breve og dokumentation, jeg havde brug for. Blandingen af ​​angst og uværdighed skabte en dejlig udskudningscocktail, som jeg heldigvis nippede til i et par måneder.

Til sidst indså jeg, at jeg var nødt til at tage et skridt. Jeg tog en dosis af min egen medicin og mindede mig selv om at starte i det små og fokusere på en del af det større projekt først. Så jeg sendte en e-mail til en kollega, hvis anbefaling ville gøre en stor forskel, og bad ham om et møde for at diskutere at få hans hjælp.

At tage det første trin

Ved du hvad der fik mig til at tage det første lille skridt? Husk kraften i forpligtelsesenheder, som i det væsentlige er valg, du foretager nu, der styrer dine handlinger i fremtiden.

Ved at sende en enkel e-mail blev jeg nu tvunget til at begynde at opbygge min sag for visumet. Selvfølgelig, da mødet rullede rundt en uge senere, havde jeg redegjort for de vigtigste resultater, jeg ville have denne kollegas tilslutning til, og jeg havde taget noget momentum.

Jeg brugte det indledende stød til at sende mit næste spørgsmål, som min teamkammerat hurtigt accepterede. Nu var jeg i bevægelse, og inden jeg vidste det, var jeg færdig med den fulde applikationspakke. Det, der tog måneder at begynde, tog kun uger at starte og afslutte.

At bede om hjælp er en styrke, ikke en svaghed

Nu er jeg klar over, at netop dette eksempel ikke kommer til at være direkte relateret til jer alle. Det er dog det underliggende budskab, som jeg mener er universelt - vi har alle brug for hjælp, og selv om vi beder om det kan være svært, er det en væsentlig del af vores vækst.

Jeg er inspireret af disse ord fra tidligere præsident Barack Obama om at bede om hjælp:

Vær ikke bange for at stille spørgsmål. Vær ikke bange for at bede om hjælp, når du har brug for det. Det gør jeg hver dag. At bede om hjælp er ikke et tegn på svaghed, det er et tegn på styrke. Det viser, at du har modet til at indrømme, når du ikke ved noget, og at lære noget nyt.

Jeg tror, ​​at vi er sat på denne jord for at hjælpe og tjene hinanden. Inderst inde har vi alle en indgroet fornemmelse af forbindelse til hinanden, og det kommer til live, når vi er i stand til at hjælpe.

Bare tænk på sidste gang, du var i stand til at hjælpe nogen. Måske var det at donere reserveændring til nogen i nød eller bare tage en kop kaffe til din kollega. Hvordan fik det dig til at føle dig?

Vi er kabelforbundet for at hjælpe andre. Alligevel er vi bange for at bede om hjælp selv. Samfundet har forkæmpet ideen om selvforsyning, uafhængighed og personlig præstation. Men det er let at glemme, at enhver individuel sejr ikke kun er en persons arbejde.

Tips til at bede om hjælp

Vær specifik med det, du har brug for. Jo mere du kan bore ned i, hvad dit spørgsmål kræver, desto lettere vil det være for den person, du beder om at overveje din anmodning. Hvis du har en frist, skal du være ærlig om det.

Vær forberedt og gør deres liv lettere. Hvis du beder om en introduktion til nogen, de kender, har du en kort biografi om dig selv skrevet og klar, så de let kan sende introduktionen. Hvis du har brug for en anbefaling, skal du skitsere de projekter og resultater, du gerne vil have dem til at kommentere.

Giv ros til den person, du beder om. Du beder den person om hjælp sandsynligvis fordi du respekterer dem, ser op til dem eller ser deres viden eller forbindelser som værdifulde. Så i sagens natur har du en vis beundring for dem. Lad dem vide! At være ægte med ros er ikke kun venlig, det kan gøre dem mere modtagelige for dit spørgsmål.

Lyt nøje til den person, du beder om hjælp, og tag deres ideer og deres svar med taknemmelighed. Forestil dig, hvis nogen bad dig om hjælp eller råd, men ikke lyttede til det, du tilbød. Gør det ikke. Du skal blot lytte, være åben og være nysgerrig.

Spørg dig selv - hvor kan jeg bruge hjælp i mit liv i dag? Hvem omkring mig kunne bedst hjælpe? Hvordan kan jeg tage det lille, enkle første skridt og bede om den hjælp, jeg har brug for?

Når du beder om hjælp, vil du blive overrasket over, hvor ofte andre siger ja.

En stor tak til Kelli, Mary, David, Carlos, Cass, Danny, Michael, Ibrahim, Claire og far for at hjælpe med at gøre min ansøgning til en succes!