Hvordan man nærmer sig et britisk tog om vinteren.

Det er aldrig som kort møde.

Jeg ruslede over til Paddington for at fange mit tog og så blanke tavler. Blanke tavler er aldrig gode ting. Jeg havde besøgt en fantastisk boghandel og spist te med en ven og var i en meget munter tilstand om verden, og nu var jeg nødt til at tage en dyb indånding og justere mine forventninger. (I øvrigt, hvis du er i London og vil se fantastiske sjældne bøger af kvinder og bare tale med nogle virkelig smarte og interessante kvinder om bøger, skal du gå til Second Shelf i Soho.) Der havde været en signalfejl mellem Paddington og Reading. I cirka tre timer havde tingene været en tilstand af stase. Dette er ikke sjovt for nogen. Jeg chatte med en kundeserviceperson, der sagde: ”Faktisk skal ting snart være okay. Vent cirka 15 minutter. ” Jeg takkede dem og tilbød sympati. Fordi HVER enkeltperson jeg nogensinde har mødt som arbejder for de forskellige jernbaner, vil bare få folk til det, de skal hen, og nogle gange er de magtesløse over for de ting, der foregår. Vejr, signalfejl og indblanding i den menneskelige race er de store forhindringer for jernbaneansatte. Men de vil gerne hjælpe og flytte tingene videre. De tilbød nogle hjælp til de forskellige strandede folk. Første Great Western havde en herre med en te-vogn, der serverede te til folk. Det var meget meget koldt den dag i London, og det havde sneet. England er et sjovt sted. Det får ikke sibirsk kulde så ofte, men kulden generelt sidder i dine knogler, og du begynder langsomt at miste viljen til at leve. Eller i det mindste ønsker du at klage over det, mens du gennemgår billige ferier til steder, der giver løftet om skønne drinks og muligheden for at kaste lagene af cardigans, der udgør mode i de mørke måneder i Nordeuropa.

Der er nogle få metoder til at styre denne tilstand af at være. Man kan finde en varm krop at klæbe tæt på. De foretrukne kroppe er en morsom person i en blød jumper, som du kan kæledyr, et par snoozing katte eller en stor hund, der håber, at du er svag af vilje og kan give snacks. Den mest perfekte kombination er Tom Hardy, der læser en historie, mens en hund sover på dine fødder, men disse muligheder er vanskelige at få på en togstation.

Du kan også kæle en varmt vandflaske og nippe til whisky. Det mindsker bestemt enhver angst, man måtte have over at vente på et tilgængeligt tog. Jeg havde en flaske vin i min taske, men jeg troede ikke, det var det måltid, jeg havde brug for, da jeg skulle køre hjem fra togstationen. (Og jeg manglede en korketrukker.) Jeg gik og købte kakao og en stor baconbap. (Ingen sauce tak, jeg prøver at få det igennem dagen uden at få nogle krydderier på min kjole, og nogle gange er vi nødt til at give et par ofre for at fremvise udseendet af organiseret voksenliv.) Med WiFi og tålmodighed ventede jeg, og varm diggity hund mit tog var lige til tiden. Husk, at der var tre tog værd af mennesker, der ønskede at komme på det tog. Der var energien, der gav indtryk af, at de invaderende horder var på vej, og man må komme på dette tog, selvom det betød at efterlade Grandmeres limogekina, og den næsten nye Packard købte lige sidste år.

Jeg gik ud og fik plads i den stille vogn. Den eneste ulempe: ingen opvarmning i den stille vogn. Vi hårdføre sjæle, der ikke kan lytte til telefonsamtaler, udgør det. Jeg var iført min pels trimmede frakke, mine røde ruskindhandsker og kramede sig i min sæde. (Jeg tog af den ene handske og kiggede på tingene på min telefon og handlede derefter til den anden side, da min hånd begyndte at nå den bohem, der langsomt døde på et loft i Paris niveau af kulde.) Folk, der var lidt mere bekendt med hinanden kørte. Måske kunne jeg have gjort det med den herre i tweeds på tværs af gangen, da vores frakker slags matchede, men jeg følte mig ikke, at frem. Dette er den stille vogn, og vi pålægger ikke andre. Selvom manden, der fortsat sukkede kraftigt, gik en meget farlig linje.

Vi foretog ekstra stop undervejs, da der var folk, der skulle droppe. Det var mindre af en togtjeneste og mere af en afslappet carpool, med mange behov at overveje. Nogle gange skal du bare få rigtig zen med togene i Storbritannien. Nationen valgte middelmådighed for sin infrastruktur, og så skal vi komme til vores destination, når universet finder det passende.

I det mindste var det ikke som det tidspunkt, hvor toget løber tør for te.