Sådan bruges det underlige buddhistiske princip om "ikke-selv" på dit liv

Og hvorfor du gerne vil.

Foto af Noah Buscher på Unsplash

For en vestlænder som mig foreslår buddhisme en mærkelig livsstil. Det anbefales at sidde stille i timevis, tænke ofte på død og dø og give afkald på verdslige glæder.

For at afslutte det antyder det også, at vi tænker over eksistensen af ​​vores følelse af mig selv.

Eller mere specifikt, buddhismen opfordrer os til at se, at vi er villige til at tro, at vi har et selv i første omgang.

I buddhismen er Anatta ordet for princippet om ikke-selv. Tanken er, at hvis du er opmærksom nok (typisk gennem meditation), vil du ikke finde nogen permanent eller varig essens for din natur.

Naturligvis flyver denne idé i lyset af vestlige følelser.

Hvordan kunne jeg ikke have mig selv? Hvad ville det endda betyde? Hvis jeg ikke skriver denne sætning, hvem i helvede er det?

Udover denne idés tilsyneladende umulighed er det heller ikke klart, hvorfor det ville være fordelagtigt at holde perspektivet om ikke-selv. Når alt kommer til alt, hvis vi giver afkald på os selv, hvad er der da tilbage at bekymre sig om? Hvorfor plager vi over vores karakterer i skolen, hvorfor prøver vi så hårdt på arbejde, hvorfor skal vi på gymnastiksalen, hvorfor spiser vi sundt?

Som de fleste gamle visdom, er der lag med kompleksitet i denne idé, der ikke umiddelbart er indlysende. Der er dog nogle måder, hvorpå vi kan forstå, hvordan begrebet ikke-selv kan være til gavn for os, i det mindste i teorien.

Denne artikel præsenterer nogle måder, hvorpå følelsen af ​​jeget virker imod os, og undersøger derefter, hvordan vi, hvis vi vil, kan begynde at overgive den.

Hvordan vores selvfølelse kommer i vejen

Forestil dig, at du kører hjem til din partners familie. De har inviteret dig til middag, men du er ikke alt for begejstret for det. Det er ikke det, at du har et dårligt forhold til dem, det er, at samtalen bliver varm, når det drejer sig om politik, som er hver gang. Du ser ikke øje-til-øje med dem.

Pludselig bryder din partner tavsheden. ”Hvis mine forældre begynder at fantasere om skatter og pistolkontrol, kan du prøve at bare lade det gå?”

Det er en simpel anmodning, er det ikke? Lad nogen udtrykke en mening uden at skulle blande sig.

Men når det kommer helt ned til det, er det enkelt? Når du hører folk fordømme din tro, hvor ofte lader du det bare gå?

Jeg gætte næsten aldrig. Uanset om du hopper ind i samtalen eller roligt tømmer om det, påvirker det dig. Er det ikke næsten umuligt i disse situationer ikke at føle, at du bliver angrebet? Er det næsten umuligt ikke at føle sig som om din helt essens bliver sat i tvivl?

Den fornærmelse, vi føler under disse omstændigheder, stammer fra vores tilknytning til vores overbevisning. Det, vi er kommet til at tro om verden, er en del af, hvordan vi definerer os selv, og når vi hører andre fordømme denne tro, føles det som om de fordømmer en del af os.

Spørgsmålet er, er de?

Det føles meget naturligt at blive forstyrret under samtaler som disse. Det føles ikke bare, som om vi bliver opfordret til at tro på dumme eller barnlige ideer, det føles som om vi bliver mærket som dumme eller barnlige.

Men bemærk, at der er noget mærkeligt, der foregår her. Den tro, du har, kan umuligt være dig. Jeg mener, din tro er ændret og ændret nok i løbet af din levetid, at der har været lidt konsistens der. Og de vil fortsætte med at ændre sig, så længe du lever.

Hvis vi ved, at vores tro vil ændre sig, hvorfor er vi så optaget af dem nu? Hvorfor planter vi et flag i dem og kalder dem vores?

Men det føles som om, at disse overbevisninger er mine, siger du.

Ja, det føles ofte som om tro er vores, men hvem har nogensinde sagt, at følelser er sande? Følelser er ægte, det nægter man ikke det, men selv vores følelser ændrer sig over tid.

Jeg mener, vi plejede at kaste temperament tantrums, når vi måtte dele vores bamse med andre børn. Den vrede, vi følte, var reel, og der var en grund til, at vi følte det, men hvis vi ikke til sidst havde ændret denne reaktion på at dele, ville vi sandsynligvis ikke have for mange venner i dag.

Så hvis vores tro og følelser ændrer sig over tid, hvorfor bliver vi så fanget i dem nu?

Forestil dig, at du kunne lytte til din partners forældre tale om politik uden at blive så skæv. Forestil dig, at du ikke har taget deres perspektiver personligt. Forestil dig, at du ikke gik væk fra samtalen vred og frustreret. Er det umuligt?

Buddhismen opfordrer os til at lægge mærke til forbindelsen mellem at bygge begrebet ”selv” på et fundament af stadigt skiftende tro og følelser, samtidig med at vi tror, ​​at der er noget fast og uforanderligt ved det.

Dette tror jeg er den vildfarelse, som buddhismen henviser til.

Vildfarelsen trækker os i to retninger på én gang. Vi ved intellektuelt, at vi kan lære, ændre og vokse, og det vil vi ofte. Alligevel gøres ændringer desto sværere, fordi det, vi ønsker at ændre, er en del af, hvem vi tror og føler vi er - vores følelse af mig selv.

At gribe fat i vores overbevisninger og følelser for tæt, som om de er vores, forhindrer os kun i at vokse og ændre os på nyttige og meningsfulde måder.

Dette er et eksempel på, hvorfor buddhismen antyder, at følelsen af ​​selv ikke bare er en illusion, men heller ikke nyttig. Det hindrer virkeligheden og forhindrer os i at handle i vores bedste interesse - som at have et godt forhold til vores partners forældre.

Spørgsmålet er, hvad kan vi gøre ved det?

Mister vores følelse af mig selv

Det har været min oplevelse, at man ikke blot klikker fingrene og mister sin følelse af sig selv.

Heldigvis er dette ikke et alt-eller-intet-forslag. Du kan bevæge dig langsomt i denne retning og få fordele undervejs.

Den første ting du skal gøre er at observere dit sind. Dette lyder enkelt, og det lyder som noget, vi gør konstant gennem dagen, men det er hverken.

Ofte, når jeg spørger folk, om de nogensinde har prøvet at meditere, giver de mig et svar som, jeg har ikke brug for at meditere, fordi jeg virkelig er opmærksom, når jeg laver mad eller ikke har brug for at meditere, fordi jeg Jeg er virkelig opmærksom, når jeg går.

Selvom disse ting kan se ud og lyde som meditation, er de ofte ikke det. Meditation handler ikke om at skjule dit sind eller tillade det at køre i alle retninger.

Pointeret med meditation er at udvikle mindfulness, som er evnen til at observere ens sind. Dette lyder som en færdighed, som vi alle bare ville være født med, men hvis du prøver at meditere i endnu 60 sekunder, vil du se, at dette ikke er et medfødt talent.

Som du måske ved, kan meditation være utroligt frustrerende. Til at begynde med vil vores sind gøre det modsatte af det, vi ønsker, at de skal gøre. Men i stedet for at bruge dette som en undskyldning for at stoppe, prøv at se sandheden i din oplevelse - hvor ukontrolleret dit sind virkelig er.

Meditation hjælper med at belyse, hvordan vores sind fungerer. Og når vi i stigende grad forstår, hvordan vores sind fungerer, kan vi i stigende grad forstå, hvad der foregår i vores liv.

Efter nogen tid meditering vil du begynde at bemærke, at det, du tidligere har taget for at være dit, kun er mere end konditionering eller vane.

Vi har lært at tænke og føle, som vi gør gennem vores tidligere oplevelser. Mange af de tidligere oplevelser blev simpelthen presset på os. Vi valgte ikke at få vores forældre skilsmisse, at blive mobbet i skolen, for at lide at læse. Der var faktisk ikke noget valg i noget af det.

Meditation hjælper dig med at se, hvor meget af det, du tror og føler, simpelthen er resultatet af begivenheder uden for din kontrol. Og når du først ser dette, vil følelsen af, at disse overbevisninger og følelser hører til dig, begynde at løsne.

Men misforstå mig ikke, dette løser ikke dine problemer natten over. Som alle meningsfulde aktiviteter er meditation noget, der skal dyrkes i løbet af en levetid, ikke et par uger eller måneder. Jeg har mediteret dagligt i mere end to år, og jeg handler stadig meget, som om jeg har et ”jeg”.

Alligevel er jeg også meget anderledes end før jeg begyndte at meditere. Nu ved jeg erfaringsmæssigt gennem meditation og opmærksomhed, at tro og følelser ændrer sig. Jeg har set denne sandhed for mig selv, og denne viden får mig til at hænge på dem mindre.

Resultatet? Vægten, som jeg har lyst til at bære, er blevet lettere. Jeg føler mig ikke længere overbelastet af livet. Jeg føler mig mindre vred, mindre kynisk. Mere åben, mere forståelse. Jeg føler mig den mest robuste, jeg nogensinde har følt.

Så underligt som begrebet "ikke-selv" ser ud, er det ekstremt nyttigt og kan reflektere en sandhed om arten af ​​vores eksistens.

Hvis du er interesseret i at udforske meditation, skal du downloade en app som Headspace eller Waking Up for at komme i gang. Du vil ikke fortryde det!

Tak for at have læst!