Forfatter Matt Mathews om, hvordan man lærer at endelig elske sig selv

Jeg tror, ​​at selvværd er en bevægelse. Hver eneste person på denne planet har brug for at føle sig værdig til noget og lære mennesker, hvordan man udfører det, er min mission.

Som en del af min serie om "At forbinde dig selv for at leve med bedre forhold" havde jeg fornøjelsen af ​​at interviewe Matt Mathews. Født og baseret i Birmingham, Alabama, den prisvindende fotograf, forfatter og underviser, lærer folk om vigtigheden af ​​selvværd og at være ens egen superhelt gennem at låse deres sande potentiale og opnå deres skæbne.

Med en mission om at lære kvinder at elske deres kroppe, føle sig forbløffende i deres egen hud og se sig selv gennem linsen, som andre ser dem på, turde Matt ind i den transformative kunst af boudoirfotografering. Mats evne til at se mennesker for, hvem de er, og hvad de er i stand til at blive, som oversætter i hans arbejde som en succesrig fotograf, kan tilskrives hans urolige opdragelse.

Matt blev født i en kærlig husstand for forældre, der gjorde deres bedste for at sørge for ham og hans søskende, og Matt var ikke en fremmed for de barske og hjemsøgende realiteter af stofmisbrug og alkoholisme, der berørte hans bror, søster og fødsler. Trods den ødelæggende cyklus af disse laster var Matt fast bestemt på at lære af de stier, hans familiemedlemmer havde valgt, og tog en bevidst beslutning om ikke at tillade sig at falde i de samme fælder.

Matt Matthews, begavet, karismatisk og ydmyg fortsætter med at sprede positivitet gennem sine forskellige talenter. Ofte bruger han sine egne oplevelser af, hvordan det er muligt at overvinde de mest usandsynlige scenarier for at opnå succes og finde lykke i ens eget liv.

Du kan tjekke hans smukke arbejde her.

Mange tak, fordi du kom med! Jeg ville meget gerne begynde med at bede dig om at give os baghistorien om, hvad der bragte dig til denne specifikke karrierevej.

Jeg fik et job som teenager, der arbejdede ved WalMart Portrait studios. Lidt vidste jeg, dette ville ændre mit liv for evigt. Jeg begyndte at blive forelsket i fotografering. Jeg tog alle mine penge, jeg tjente på min gymnasium, og købte et Canon Rebel Kit fra Sam's Club. Jeg begyndte at fotografere alt og hvad jeg kunne. Frygteligt kan jeg tilføje. Til sidst snublede jeg over Boudoir gennem muddlen med at finde mig selv og det jeg elsker. Min mor kæmpede med depression, kropsbillede og selvværdige hele sit liv, så til hendes fødselsdag i 2014 fotograferede jeg en boudoir-session for hende. Hun fortalte mig, at det var det smukkeste, hun nogensinde havde følt, og jeg vidste, at det var det, jeg skulle.

Arbejder du på nye spændende nye projekter nu? Hvordan håber du, at de kan hjælpe mennesker på deres vej til selvforståelse eller en bedre følelse af velvære i deres forhold?

Jeg arbejder ALLTID på noget. Jeg har for nylig frigivet min selvhjælp, memoir, Uncovered: The Naked Truth of Life, Love and Addiction, og det alene var en enorm virksomhed. Jeg åbner i øjeblikket en lingeri / selvplejebutik, hvor jeg får min nye stearinlys til hudpleje samt smuk lingeri, der hjælper enhver kvinde med at føle sig som en gudinde.

Har du en personlig historie, som du kan dele med vores læsere om dine kæmper eller succeser på din rejse med selvforståelse og selv kærlighed? Var der nogensinde et vippepunkt, der udløste en ændring med hensyn til dine følelser af selvaccept?

Kampe er noget, jeg er meget bekendt med. Intet kom virkelig let for mig. Jeg voksede op med en familie af afhængige, og det var noget, jeg vidste, at man skulle gøre for at ikke være en anden statistik. Jeg voksede også op med at hate min krop, hadede, som jeg så ud, og hadede, som jeg følte. Jeg var det barn, der aldrig tog sin skjorte af for endda at svømme, jeg var elendig. Jeg kan godt lide at tro, at når jeg først kom ind i boudoir og blev ældre, greb min hjerne mig og sagde ”Få det sammen. Du er fantastisk." Som boudoir-fotograf vidste jeg, at jeg var nødt til at øve, hvad jeg prædikede. Hvordan kunne jeg fortælle andre mennesker at elske deres kroppe, hvis jeg ikke engang kunne elske min? Jeg vidste, at selv kærlighed ville ændre sig så meget om mit liv. Jeg begyndte at være pænere mod mig selv og elske mig selv med det sted, jeg var i det øjeblik i livet, og det ændrede alt.

Ifølge en nylig undersøgelse, der er citeret i Cosmopolitan, i USA, er kun ca. 28 procent af mændene og 26 procent af kvinderne "meget tilfredse med deres udseende." Kunne du tale om, hvad nogle af årsagerne kan være, såvel som konsekvenserne?

Jeg tror, ​​vi har denne misforståelse om, hvordan vores kroppe skal se ud. Hvis vi ikke er tynde nok, stærke nok, høje nok, eller hvad du ellers synes, du ikke er nok af. Det hele er BS Vi er alle så unikt forskellige, og vi bør være stolte af det. Når vi ikke kan være tilfredse med hvor vi er, strømmer det over i resten af ​​vores liv. Forholdet til dine venner og din familie bliver også belastet og hårdt, fordi vi har et sådant problem med, hvem vi er.

Så osteagtig som det måske lyder for virkelig at forstå og "elske dig selv", kan du dele med vores læsere et par grunde til, at det er så vigtigt?

Hvis du ikke kan elske dig selv, hvordan forventer du, at andre skal elske dig? Vi er nødt til først at elske os selv, før vi kan give nogen anden mulighed for at gøre det for os. At elske dig selv er den største revolution gennem tidene. Jeg ser hele tiden i spejlet og siger: ”Du er DÅRLIG og kan ingen fortælle dig noget”. Det er de små ting.

Hvorfor tror du, at folk bliver i middelmådige forhold? Hvilket råd vil du give vores læsere om dette?

Forhold er svære. Folk ønsker så dårligt at blive elsket og accepteret. Sådan er livet. Jeg har også været der, og jeg kan ikke sige, at jeg aldrig vil være der igen. Jeg tror, ​​at som mennesker tager vi det, vi kan få, og vi nøjes med det. Vi tror ikke på vores værdi, vi tror ikke, at der er noget bedre, og vi nøjes med alt, hvad der er udleveret til os. Jeg er her for at fortælle, at dette ikke er en sandwich i cafeteriet. Slut med at acceptere ting, som du ikke elsker eller føler dig værdig til. Jo mere du nøjes med ting, der ikke gør dig lykkelig, desto ulykkeligere bliver du. Det er okay at sige nej.

Når jeg taler om selv kærlighed og forståelse, mener jeg ikke nødvendigvis blindt at elske og acceptere os som vi er. Mange gange kræver selvforståelse, at vi reflekterer og stiller os selv de hårde spørgsmål, måske til at indse, hvor vi er nødt til at foretage ændringer i os selv for at være bedre ikke kun for os selv, men vores forhold. Hvad er nogle af de hårde spørgsmål, der skærer gennem det trygge rum, som vi gerne vil opretholde, som vores læsere måske ønsker at stille sig selv? Kan du dele et eksempel på en tid, du var nødt til at reflektere og forstå, hvordan du havde brug for at foretage ændringer?

Er du virkelig glad? Hvad sker der, hvis du fejler? Dette er spørgsmål, som jeg stadig stiller mig meget. Vi bekymrer os så meget for fiasko eller om at gøre andre glade for, at vi ikke kan gøre det for os selv. Jeg tror, ​​vi er i kontrol over vores lykke og kærlighed til lykke kommer fra vores egen selvværdighed og kærlighed til os selv. Spørg dig selv, hvad gør mig glad? Så gør nøjagtigt det. Jeg kan huske en tid, hvor jeg arbejdede hver dag, og jeg var i den bedste form i mit liv. Jeg skadede ryggen og kæmpede i over et år med det, jeg var i stand til og ikke var i stand til. Endelig besluttede jeg, at det var tid til at forlade gymnastiksalen for godt. Jeg kører stadig på heste og rene boder dagligt, så det var min træning, men at gå i gymnastiksalen hver dag var noget af fortiden. Jeg vidste, at jeg skulle finde ting, der holdt mig glad, men det var svært. Jeg begyndte at hade min krop igen. Jeg havde fedtsugning i januar 2019, og jeg indså efter at jeg havde gjort det, at jeg lagde min krop gennem så meget smerte og tortur. Og til hvad? For nogen at se på mig og tro, at jeg var tynd? OG HVAD SÅ? Det var dengang, jeg måtte beslutte, hvad der var bedst for mig, og hvad der var bedst for min krop. Jeg var nødt til at vågne op og begynde at elske mig selv igen, uanset andres meninger om mig. Jeg var den eneste ting, der stoppede mig selv.

Så mange ved ikke rigtig, hvordan de skal være alene eller er bange for det. Hvor vigtigt er det for os at have og øve denne kapacitet til virkelig at være sammen med os selv og være alene (bogstaveligt eller metaforisk)?

Vi vil aldrig være i stand til at være helt glade eller gøre en anden glad, hvis vi ikke først kan være alene og være lykkelige. Jeg kender så mange mennesker, der ikke kan være alene, og det påvirker så meget om deres liv. Jeg tror, ​​vi er nødt til at få os selv til et rum, hvor vi først kan være fuldstændig forelsket i os selv og alene. Derefter, når vi har lært at leve livet alene, kan vi lære at tilføje en anden person til det. Selv når tiden kommer til at tilføje den person, har du stadig brug for ”alene tid”, tid til at reflektere, til at tænke over dine handlinger, og hvad der sker i dit liv. Dette er vigtigt.

Hvordan påvirker det at opnå et vist niveau af selvforståelse og selvkærlighed din evne til at komme i kontakt med og uddybe dine forhold til andre?

Som jeg sagde tidligere, når du elsker dig selv, er du i stand til at elske andre bedre. Når du virkelig elsker den du er, bliver du en gladere person. Med andre ord har du bedre forhold til de mennesker, du elsker. Det er altid de mennesker, der ikke elsker, hvem de er, der skærer ned på andre eller behandler andre mennesker som uværdige. Se på menneskene omkring dig, hvordan behandler de andre mennesker?

I din erfaring, hvad skal a) enkeltpersoner og b) samfund gøre for at hjælpe folk med bedre at forstå sig selv og acceptere sig selv?

Vi er nødt til at passe bedre på os selv: vores sind, vores kroppe, det hele. Vi får en krop, og det gør så fantastiske ting for os. Tag dig af det. Tag dig tid til din mentale sundhed. Jeg fortæller altid mennesker, der kæmper med egen kærlighed, at se i spejlet og fortælle dig selv tre ting, du kan lide om dig selv. Nøglen er at ikke tænke på alle de ting, du hader.

Hvad er 5 strategier, som du implementerer for at opretholde din forbindelse til og kærlighed til dig selv, som vores læsere måske lærer af? Kan du venligst give en historie eller et eksempel til hver?

Jeg elsker holistisk medicin. Jeg skubber ikke kemikalier og anden giftig crap ind i min krop, og det hjælper mig med at bevare et sundt og klart sind, som igen holder mig positiv til mig selv. Jeg tager også meget tid for mig selv. Jeg kan godt lide at ride mine heste og tilbringe tid på gården. Det holder mig forankret og fornuftig. Jeg omgiver mig også med positive mennesker. Jeg er en fast tro på energi og energien omkring dig kan virkelig påvirke, hvordan du plejer dig selv. Jeg nyder at være i stand til at hjælpe andre mennesker med at lære kunsten at være selvværd. At vise nogen, hvor fantastiske de kun er, viser mig, hvor utrolig værdig jeg er. Til sidst måtte jeg lære at holde op med at sammenligne mig med andre. Sammenligning er tyven af ​​glæde, og jeg lærte, at det at sammenligne mig med nogen anden kun hindrede mine drømme. Skub for at være en bedre version af dig selv, ikke en anden.

Hvad er dine yndlingsbøger, podcasts eller ressourcer til selvpsykologi, intimitet eller forhold? Hvad elsker du ved hver enkelt, og hvordan resonerer det dig?

Umm min bog, duh! Okay, vittigheder til side Jeg elsker virkelig Jewel's memoir, Never Broken: Songs Are Only Half the Story. Det var sådan en inspirerende historie på hendes rejse til selvkærlighed og sundhed, og det skubbede mig virkelig til at være en bedre version af mig selv. Jeg er ikke en Kæmpe læser eller podcast lytter, men jeg tror virkelig på at holde den reel og være autentisk. Alt, der opnår disse to ting, er guld.

Du er en person med stor indflydelse. Hvis du kunne inspirere en bevægelse, der ville bringe mest mulig godhed til flest mennesker, hvad ville det da være? Måske vil vi inspirere vores læsere til at starte det ...

Jeg tror, ​​at selvværd er en bevægelse. Hver eneste person på denne planet har brug for at føle sig værdig til noget og lære mennesker, hvordan man udfører det, er min mission.

Kan du give os dit foretrukne "Life Lesson Citat", som du bruger til at guide dig selv ved?

Kan du fortælle, hvordan det var relevant for dig i dit liv, og hvordan vores læsere måske lærer at leve efter det i deres?

"Træk vejret; Bare træk vejret." Jeg fik denne tatoveret på mine ribben som teenager. Jeg har altid sagt til mig selv at bare trække vejret, når tingene bliver svære. Jeg ved, at jeg ikke kan ændre visse situationer, men jeg kunne ændre, hvordan jeg reagerer på det, og hvordan det får mig til at føle mig. Vi må huske, intet er evigt: den mentale tilstand, hvor du er fysisk, hvor du er følelsesmæssig, det hele er midlertidigt og til sidst går. Så indånder. Giv dig selv tid til at føle dig og være til stede og vide, at det bliver bedre. Livet bliver ved, så hold fast og fortsæt.

Tak så meget for din tid og for din inspirerende indsigt!