Et unges drenges syn på, hvorfor unge drenge bør lære at udtrykke deres følelser

Alle taler om unge drenge og det faktum, at de ikke udtrykker deres følelser.

I et nyligt interview siger prins Harry, at han beklager ikke at have åbnet før om, hvordan hans mors død påvirkede ham:

"Du kan være så hård som du vil på det ydre, og du kan være en person, der aldrig viser nogen følelser, men indeni er der alle mulige ting, der foregår."
Foto af Sasha Freemind på Unsplash

Jeg skrev den første version af denne blog i 2016, inspireret af en artikel i Guardian, der diskuterede, om teenagernes syn på maskulinitet, centreret omkring ikke at vise følelser og ikke bede om hjælp, fører til øget depression, selvmord og vold. Drenge begynder dog ikke deres liv som ubevægelige mennesker. Mandlige spædbørn er lige så følelsesmæssigt udtryksfulde end kvindelige spædbørn, men drengers følelsesmæssige udtryksevne falder, når de bliver ældre. Skolemiljøet kan være nøglen.

Jeg tror, ​​at i skolen er følelser lige svage. Og da glæden ved skolen næsten totalt styres af, om en studerende opfattes som svag eller stærk af deres kammerater, skal enhver offentlig visning af følelser, hvad enten gråd, angst eller endda ekstrem lykke undgås. Derfor er undertrykkelse af følelser vigtig for at have det godt i skolen.

Kønsmæssige forskelle i følelsesmæssigt udtryk kan være særligt tydelige i skolemiljøet, hvor unge er med jævnaldrende og reagerer på forskellige forventninger til drenge og piger: drenge græder ikke, mens sukker og krydderi og alt hvad der er godt, det er hvad små piger er lavet af . Samfundets krav om, at drenge skal skjule deres følelser, er blevet drøftet omfattende siden 90'erne. Forskning har også vist, at undertrykkelse af følelsesmæssigt udtryk øger sandsynligheden for kompromitteret socioemotional funktion og risikoen for at udvikle psykopatologi.

Foto af Rhett Noonan på Unsplash

At holde følelser under indpakning på alle tidspunkter er derfor drenges mest praktiserede færdigheder som en måde at klare sig i deres sociale miljø. Men nogle gange forekommer uforudsete begivenheder. At blive meget mere aggressiv og uforudsigelig i skolen, eller endda engagere sig i voldelig opførsel, kan være den eneste måde for en ung dreng at udtrykke fortvivlelsen over for en familiesygdom eller for anden personlig lidelse: den rene råhed og uvidenhed af disse følelser fører til dramatisk manifestation af følelser, som ikke længere kan forblive undertrykt.

Interessant nok handler problemet ikke kun om, at de berørte drenge lærer at udtrykke følelser og bede om hjælp: det handler også om, at andre drenge lærer at håndtere følelser, og hvordan de kan hjælpe. Jeg kan huske situationer, hvor mine jævnaldrende og jeg burde have talt med en ven i vanskeligheder, men var usikker på, hvordan jeg skulle komme til emnet. Kommunikation og snak gennem følelser er et sådant samfunds tabu blandt drenge, at det var let at overlade den berørte dreng til sine egne enheder, da ikke en af ​​hans venner vidste, hvordan han engang begyndte at tale med ham om, hvad han gennemgik.

Foto af Elijah M. Henderson på Unsplash

Så hvad kunne der gøres anderledes? Fra en studerendes perspektiv starter det med at fjerne stigmatisering knyttet til psykiske vanskeligheder eller endda til at vise basale følelser. Vi er nødt til at bevæge os væk fra tanken om, at man for at blive betragtet som et ”psykisk sundhedsmæssigt problem” er nødt til at være suicid, alvorligt deprimeret eller helt mistet kontakten med virkeligheden; i stedet er vi nødt til at indse, at enhver episode af vedvarende bekymring, stress eller tristhed kan være et psykisk problem. Dette kan ikke ske natten over, men et sted, det skal starte, er i skolerne.

Skoler er opmærksomme på dette problem. Hjemmesiden om Good Schools Guide minder om forældre, der nærmer sig webstedet på jagt efter skolevurderinger og artikler om uddannelse, at 1 ud af 10 teenagere lider af et anerkendt psykisk sundhedsspørgsmål, og 1 ud af tre teenagere rapporterer at de føler sig 'triste' eller 'nede' mere end en gang om ugen. Hjemmesiden foreslår, at forældre skal finde en skole, hvor børn er elsket og værdsat for deres individualitet, og hvor den pastorale pleje er enestående. Faktisk er god pastoralpleje afgørende for at afdække årsagerne til forstyrrende adfærd, og det giver drengen et afsætningsmulighed uden for hjemmemiljøet for at udforske hans problemer i et sikkert rum.

Dog er dette muligvis ikke nok. Mental sundhed skal indarbejdes i skolens læseplan, men ikke blot gennem konventionelle, personlige, sociale, sundhedsmæssige og økonomiske lektioner (PSHE). I stedet for det skræmmende udsigt til at skulle booke formelle aftaler med en relativt ukendt skolevejleder, kunne mere interaktive, uformelle diskussioner og workshops i mindre grupper være langt mere produktive. Et 'Mental Health Committee' kan måske være ansvarlig for at organisere disse initiativer, bringe familier også om bord og invitere uafhængige talere til fælles arrangementer med forældre og elever. Indspillet i læseplanen skal spredes gennem skoleårene, da det ikke siges, hvornår en ung person kæmper med psykiske problemer.

Foto af NeONBRAND på Unsplash

En nylig rapport fra Det Forenede Kongeriges Uddannelsesministerium om mental sundhed og adfærd i skoler fremhæver tilfælde af god praksis, hvor skoler tilbyder et læseplan, der fremmer mental sundhed og velvære, sessioner for enkeltpersoner eller grupper, der beskæftiger sig med problemer som vredehåndtering og familiepause -up og peer mentorprogrammer, hvor ældre studerende får træning og gennemfører et til et møde med yngre studerende under tilsyn af en voksenuddannelsesmentor.

Så hvad med os - forskere inden for mental sundhed? En ny vægt på offentligt engagement bringer yderligere ressourcer til at udøve opsøgende arbejde i skoler. Professor Carmine Pariante har været involveret i at levere Mind the Mind-workshops fra European Federation of Psychology Student's Associations, der har til formål at uddanne unge om stigmatisering forbundet med psykiske lidelser og i initiativet Takeover Challenge, hvor unge mennesker inviteres til vores NIHR Maudsley Biomedical Research Center for at lære om mental sundhed og til at udveksle ideer med forskere.

Lad os håbe, at flere skoler og flere mentale sundhedsorganisationer går sammen, og at regeringen giver mere finansiering til denne slags initiativer.

Oprindeligt offentliggjort på www.huffingtonpost.co.uk den 24. august 2016.