En pensioneret general og Navy SEAL om, hvordan man kan være en ægte leder under coronavirus-udbruddet

Af general Stan McChrystal og Chris Fussell

Siden januar 2020 har mange af os set spredningen af ​​coronavirus og reaktionerne fra både regeringer og virksomheder med fascination og frygt. Transmissionsmønstrene har været uforudsigelige og svære at opdage. Og disse to variabler - svære at forudsige, svære at opdage - forstærke, hvor udfordrende det er for store institutioner - som regeringer og virksomheder - at vide, hvordan de skal reagere effektivt.

Disse observationer minder os om vores tidlige måneder, der kæmpede for Al Qaida i Irak: Vi kæmpede for at holde trit med begivenhedernes tempo, var nødvendige for at aflære konventionelle forvaltningsregler og måtte lære at lede på en helt ny måde.

Da kampen blev mere og mere voldelig, blev vi tvunget til at tilpasse vores ledelses- og ledelsespraksis til noget radikalt anderledes. Og det omfattede tilpasning af vores strategi, mens vores taskforce var spredt over 27 lande - ofte som enkeltpersoner eller i meget små hold. Det var vigtigere at sætte vores mennesker tættere på problemet end hinanden, og problemet blev spredt rundt om i verden. Men vi kunne ikke miste den synergi, der traditionelt kommer fra tillid, konstant kommunikation og tæt fysisk nærhed.

At besejre et netværksproblem som coronavirus kræver et lignende netværkssvar; enhver organisation vil falde bagfra og i sidste ende mislykkes, hvis den udelukkende er afhængig af konventionelt bureaukrati og langsom deling af information. Nedenfor er nogle måder, ledere kan mere effektivt lede deres organisationer gennem dette kritiske vindue.

Kommunikere

Det er vanskeligt at koordinere operationer blandt fysisk spredte personer. Meget af den kommunikation, der får de fleste organisationer til at fungere, udfolder sig ikke i Slack-kanaler, instant messaging, e-mails eller telefonopkald. Korte interaktioner i gange eller omkring kaffemaskiner er de skjulte elementer i menneskelig interaktion, der skaber synergi, men også skaber tillid og tillid.

At miste disse interaktioner i et eksternt arbejdsmiljø betyder, at ledere er nødt til at begynde at kommunikere med mere regelmæssighed og bredde til deres organisation. En e-mail er ikke tilstrækkelig. Forsikre medarbejdere regelmæssigt, at din virksomhed vil tilpasse sine processer og adfærd for at gøre fjernarbejde så ikke-forstyrrende som muligt. Begynd at kommunikere de nye måder, mennesker kan møde, dele information og træffe beslutninger, når din virksomhed eller dele af din virksomhed skifter til et fjernarbejdsstatus.

Sæt realistiske mål

Dette er ikke forretning som sædvanligt, men du kan stadig lykkes. Din rolle som leder er at være brutalt ærlig om, hvad der kan opnås i de kommende uger og måneder, da denne forstyrrelse fortsætter med at krølle over økonomien. Revider mål og tidsplaner om nødvendigt, men kommuniker reelle mål. Det bedste du kan gøre er at holde folk fokuseret på en opnåelig plan, som de forstår klart. Det værste, du kan gøre, er at ignorere i din interne kommunikation de virkninger, der allerede er krusende over hele økonomien.

Vær tålmodig

Mange af dine medarbejdere, især de yngre, har ikke oplevet en sådan uro i deres karriere. Nogle af dem vil have familiemedlemmer, der er påvirket af coronavirus, eller vil være meget ængstelige over, at et familiemedlem bliver sygt. Alt dette vil sandsynligvis medføre ændringer i adfærd, øget behov for at tage fri og en forventning til at høre fra deres ledelse mere regelmæssigt. Vær tålmodig, men start med at kommunikere nu. Det er dit ansvar som leder at være en kilde til ro og stabil for dem.

Gennemgå etikette

Forbered dig i dag til fjernarbejde med en IT-revision. Sørg for, at du har adgang til det rigtige antal licenser og værtpladser til avanceret videotelkonference-software. Gennemgå sikkerhedsprotokoller med dine medarbejdere - ikke kun VPN-protokoller, men også eksternt arbejdsetikette, som ikke at tage fortrolige opkald fra kaffebarer.

Udpeg en medarbejder til at køre møder

Start nu for at sikre, at dine holdkammerater er komfortable med dit fjernmødesoftware. At køre møder med en fuldstændig fjerntliggende arbejdsstyrke er meget udfordrende for den person, der leder mødet. Udnævne en mødekontroller, der kører dagsordenen og holder mødet flydende. Dette burde ikke være den øverste leder - de skal være fokuseret på at lytte og stille spørgsmål; men det burde heller ikke være en junior note-taker. Da vores taskforce brugte et daglig fjernmøde som hjørnestenen i at lede en global organisation, måtte vi disiplineres om seniorlederskabets tilstedeværelse på kamera: Se engageret, stille spørgsmål, der ikke er ja eller nej, kende navnet på den person, der orienterede og tale til dem som mennesker. Disse tilsyneladende mindre lederadfærd vil have en uforholdsmæssig indflydelse på organisatorisk tone under fjernarbejdsstatus.

Udnævne en stabschef

En stabschef kan specifikt have til opgave at føre tilsyn med en overgang til fjernarbejdsstatus. Du ændrer, hvordan din organisation fungerer, men kræver stadig høje standarder og resultater. Du har brug for hjælp til at køre det - og en bemyndiget stabschef er dit største våben. Selv hvis din organisation ikke bruger titlen, eller du ikke kan skære nogen i fuld tid, skal du vide, hvem du kan gå til en ekstra opgave i de næste par måneder for at hjælpe dig med at gennemføre eksterne møder og fjern beslutningstagning med hurtighed og selvtillid .

Dette er ikke en enkel eller let proces. Det tog os adskillige år at få denne fjernstatusmodel til at fungere på et problemfrit niveau i kampen mod Al Qaida, men det var fordi vi ikke havde nogen klar idé fra starten af, hvad vi havde brug for at blive. I dag er truslen indlysende og lignende - en hurtigt ekspanderende netværkstrussel. Og behovet for massivt at reducere den sociale interaktion er et meget klart mandat. For at komme dertil, ligesom vi er stødt på i Special Operations, kræver dette, at ledere begynder at gribe ind i dag og begynde en af ​​de største udfordringer, som enhver leder vil stå overfor i sin karriere: Tag på og begynde at løse det sværeste problem foran dig inden direktivet om at gøre dette dukker op. Hvis du venter på direktivet, falder du allerede efter denne voksende trussel. Men ligesom med nogen af ​​historiens sværeste problemer, vil ledere med en stabil beslutsomhed og en vilje til at gribe ind gennem os.