En guide til at finde vores lykkelige sted

Foto af Emma Simpson på Unsplash

Livet kan være mentalt brutalt. Du måske endda sige, at dette er en af ​​de definerende egenskaber i det moderne vestlige liv.

Rote learning, binge study, menial og repetitivt professionelt arbejde. Og derudover muligvis børn (ikke at jeg ikke elsker børn). Opgaver, der typisk kræver vores fulde mentale opmærksomhed for at udføre kompetent, og som ofte efterlader os udmattede og trætte og modtagelige for irrationelle handlinger, som vi senere kan fortryde.

For alle disse opgaver er vores rettede opmærksomhed spillet. Dette er halvdelen af ​​opmærksomheden, vi bruger bevidst og med indsats, og som vi har begrænset forsyning med. Når det løber tør, får vi af mangel på en bedre sætning shitty med verden.

Heldigvis behøver det ikke altid være sådan. Vi kan finde tilflugt, både i og uden for vores sind.

Håndtering af os selv

Mest grundlæggende og tilgængeligt har vi interne praksis, der kan hjælpe os med at navigere i vores daglige liv. Vælg din mentale medicin: fra den mere fokuserede og definerede meditationsproces til de mere tvetydige igangværende processer med bevidsthed og taknemmelighed, som vi måske klassificerer som mindfulness.

Jeg vil ikke tale for meget om denne praksis, fordi de ikke er mit ekspertiseområde ... og hvis jeg er ærlig, gør jeg dem ikke så meget, som jeg ved, jeg burde. Jeg har haft dybtgående beroligelse og tæt på transcendente oplevelser mediterer, og ved, at jeg ville have det bedre, hvis jeg øvede det mere, men alligevel passer jeg stadig næppe 10-15 minutter om morgenen, når jeg tænker allerede på, hvad jeg Jeg skal gøre det næste.

Jeg vil også chucke i en potentielt kontroversiel praksis: bøn. Uanset din religiøse eller spirituelle overbevisning (også for ateister), kan bøn være en kraftig og praktisk metode til at flytte vores mentale tilstand i en positiv retning.

Så er der fysiske øvelser, der - lige fra lysstrækning til maratonløb - også er værktøjer til at orientere os internt. Hvis du er som mig, kan du prøve alle de passive øvelser i verden for at få dig til at føle dig bedre, men intet vil nogensinde slå højden af ​​en god sved træning.

For mig finder jeg yoga til at give den bedste form for jordforbindelse i hele min daglige liv, sandsynligvis på grund af dens ret unikke evne til at kombinere disse mentale og fysiske former for selvledelse sammen.

Kort sagt: en kombination af mental og fysisk praksis, der anvendes strategisk i løbet af en dag, kan og hjælpe os alle bare med at klare os.

Teoretisk set kan det ved hjælp af disse værktøjer muligvis være så opmærksom, kontrolleret og disciplineret i vores liv, at vi er i stand til at forhandle udfordrende situationer uden ugunstige mentale resultater. Grundlæggende flyder gennem livet i en konstant selvreguleret tilstand af moderation.

Jeg siger ikke, at dette er umuligt, og hvis du har nået denne tilstand, så beder jeg dig om at lære mig dine måder. I virkeligheden er denne tilstand ikke opnåelig for de fleste af os. Disse processer er ikke lette og træner, før de begynder at træde i kraft. Nogle gange er de ikke altid tilgængelige, praktiske eller mulige. Eller nok.

Derfor er vi også nødt til at forstå og styre vores eksterne miljøer.

Håndtering af vores miljøer

Lad os spille en anden teoretisk: hvor vi bor fuldstændigt i kompatible, komfortable miljøer - væk fra stressfaktorer, forværringer, irritationer; lever uden mental konsekvens. Hvis det bare var så let, og vi behøvede ikke at studere, arbejde eller ofre. Eller live?

Selvom undgåelse af udfordrende situationer til tider uundgåeligt er nødvendigt, kan vi sandsynligvis være enige om, at det ikke er en taktik at opbygge et meningsfuldt liv omkring. Vi accepterer som en betingelse for vores eksistens, at vi sætter os selv i situationer, hvor vores mentale fakulteter vil blive udtømt. På disse tidspunkter, hvor livet bliver for meget, og vi har fået nok, er vi nødt til at finde vores lykkelige sted.

Hvad gør et lykkeligt sted?

En vigtig betingelse for vores lykkelige sted er tilflugt: et sted for at flygte fra miljøerne, der bragte os til en reduceret mental tilstand, hvor vi så måske anvender vores voksende arsenal af mentale og fysiske praksis med større effekt.

Men de er også mere end det. Disse steder er ikke kun neutrale - en kontrast til de miljøer, vi udsætter os for i størstedelen af ​​vores vågne timer - men er aktivt behagelige, interessante og frem for alt genoprettende.

Og afgørende, tilgængelig: vi taler ikke om en ferie til Bahamas her (så flot som det ville være). De skal være der, når vi har brug for dem, tæt på vores hverdag.

Teknisk set er vores glade steder fascinerende.

At finde fascination

I modsætning til rettet opmærksomhed, sker fascination ubevidst, og indtrænger vores sind og fantasi uden besvær. Ved at gøre dette giver det også mulighed for vores udtømmede kapacitet til koncentration, vores rettede opmærksomhed, til at genoplade.

At blive fascineret er at være glad, som standard i det mindste midlertidigt: vores sind er optaget af noget på bekostning af det, som ellers (ofte ulykkeligt) ville være der. Men om denne øjeblikkelige distraktion også kan medføre varige og dybe fordele afhænger af, hvad kilden til denne fascination er. Dette kræver forståelse af de forskellige former, hvor fascination - eller underholdning - tilbydes os.

Dette er vigtigt: fascinerende ting, der let underholder os, er helt klart ikke i sig selv positive. Der er fare for, at vi i en tilstand af fuldstændig mental udmattelse ty til den laveste fællesnævner for underholdning, der griber ind i vores negative tendenser. Vi ser tv uden tvivl, eller vi går tabt på sociale medier, eller vi engagerer os i ikke-forhøjede samtaler - sommetider alle tre på én gang.

Bedre er de konventionelle former for underholdning, vi har til rådighed for os, og som generelt accepteres som positive (selvom nogle gange i tvivl). Indsæt dine præferencer her: for eksempel sport, kunst eller selvfølgelig en god friggin-bog.

Sådan konventionel underholdning tilbyder en bestemt type fascination: som generelt kan klassificeres som hård fascination. Dette betyder, at det er underholdende i det omfang, det helt kan forbruge vores sind, endda fjerne behovet for faktisk tænkning! Ja tak.

Det, der adskiller hårde former for fascination, er imidlertid, at mens vi deltager i underholdningen, er vi ikke i stand til at bruge denne mentale pusterum til at tænke dybt om de problemer og vanskeligheder, der fortsat fører os til dette sted. Eller, mere bredt, at placere vores liv og alle vores tilsyneladende problemer og vanskeligheder i det 'store plan for ting'. Det er: at reflektere.

Ægte mental restaurering, et sandt lykkeligt sted, giver os mulighed for både at komme os efter træthed, mens vi reflekterer over, hvad der har forårsaget det, og hvad vi kan gøre ved det.

Ovenstående eksempel anvender åbenbart en vis mængde generalisering: det ser for eksempel ud til at være en smule hård at gruppere UFC og live heavy metal-musik (ikke at jeg ikke har deltaget i begge disse) med krydsord og Sudoku. Faktisk er det sandsynligvis bedre for os at klassificere disse sidstnævnte processer som udvidelse af vores interne reguleringsprocesser - en mere rettet form for opmærksomhed.

Du kan også med rimelighed hævde, at mange konventionelle former for underholdning er bevidst konstrueret for at tilskynde os til at reflektere over vores liv og verden omkring os. Man kan imidlertid også tilbyde et modargument, at disse refleksionsmuligheder tilvejebringes på ofte snævre og manipulerende måder, selv de fungerer som afvigelser fra de virkelige problemer i vores liv.

At finde dit glade sted

Forfatterens glade sted: Queens Gardens, Perth, Western Australia

Så hvor leder jeg med dette?

Da jeg begyndte på min akademiske karriere, var jeg heldig nok til at arbejde på et forskningsprojekt, der krævede at besøge over halvdelen af ​​parkerne i min daværende hjemby Perth: tage billeder af dem, observere folk i dem og forstå det formål, de havde fået til. Grundlæggende opdagede jeg gennem mine egne førstehåndserfaringer, de leveres som glade steder.

Uden at gå ind i den nisse, gnave detalje, var jeg i en vanskelig fase i mit liv, med stor udfordring og omvæltning. Ikke desto mindre fandt jeg tilflugt i at tilbringe store mængder af mine vågne timer på disse glade steder (og få betalt for at gøre det, ikke mindre!). Dette inspirerede mig til at lave en ph.d. i rollen som parker og natur i den moderne by.

I denne periode med doktorgradsstudie - næsten 6 år fra start til slut - boede jeg ikke kun i en by, men midt i byen (omend i Perth: ikke rigtig en by, som du for det meste er amerikansk folkemusikoplevelse). En af de eneste måder, jeg overlevede det på, var ved regelmæssigt at besøge parken på tværs af vejen fra mit lejlighedskompleks.

Naturens afgørende rolle i mit liv blev ved at blive et tema. Som et resultat er jeg nu en fast talsmand for parker, og jeg mener, at disse unikke opmærksomhedsgenoprettende ressourcer er meget underudnyttede.

Nu for at være klar: Jeg siger IKKE, at sport, musik og tv er djevelens arbejde, og at I alle burde gå i parker i stedet. Hovedsageligt fordi jeg også kan lide disse ting. Alvorligt: ​​Jeg frygter at vide, hvilken del af mit liv jeg har brugt på at spille eller se sport; mens min kærlighed til musik, til trods for at jeg grundlæggende ikke vidste noget om musik i formel forstand, endte med at jeg co-redigerede en Medium-publikation.

Plus, og jeg er opmærksom på paradokset her: hvis alle pludselig begyndte at gå til parker, ville parkerne blive for overfyldte, hvilket forvirrende ville besejre det oprindelige punkt.

Men det er ikke kun mig, der går ind for parker. Min ph.d. afslørede en stor og voksende base af akademisk forskning, der indikerer, at naturen er relativt unik til at være tilstrækkelig fascinerende til at engagere os mentalt, men samtidig være i stand til at give muligheder for reflektion fri for underliggende menneskelige dagsordener.

Den 'underholdning', der tilvejebringes i sådanne miljøer, kan man sige naturlig underholdning, kaldes blød fascination. At have kapacitet til at reflektere helhedsorienteret på denne måde kan gøre det, der ellers kan være midlertidig pusterum fra verden, til en oplevelse, der producerer varige og meningsfulde ændringer i vores interne og eksterne liv.

Selvfølgelig er refleksion ikke altid behagelig. Det er potentielt konfronterende, afhængigt af ens særlige livsforhold. Måske ønsker vi, har brug for, at undslippe sådan introspektion nogle gange, hvorfor vi forbruger så meget underholdning, der giver os mentalt opsvulmende hård fascination.

Men hvis vi skal engagere os i refleksion, som vi alle uundgåeligt skal, hvad så bedre, mere trøstende og liv bekræftende måde at gøre det på, mens vi ser ænder lærer at padle rasende efter deres mumand; en sort svane freak out forbi mennesker komme lidt for tæt på hendes goslinger; måske endda se normalt indesluttede hjørnetænder gå nødder i en indhegnet hundepark; eller, hvis alt andet mislykkes, bare at finde en dejlig krop vand at sidde og stirre på efter en særlig brutal dag?

Resume: Hvorfor ikke begge dele?

Forhåbentlig har du formået at følge det. Hvis ikke, se et praktisk form og farvekodet flowdiagram nedenfor.

Diagrammet slutter på et indlysende spørgsmål: hvorfor ikke begge dele?

Dette var, hvad jeg prøvede at gøre - at vågne op, gå over vejen til mit lykkelige sted og øve yoga og meditere i parken. Derefter blev jeg lidt selvbevidst om at være en af ​​disse mennesker (og indså også, hvor meget andepo der var i græsset). Så til sidst tenderede jeg mere mod en hurtig løbetur, en blid strækning og et øjeblik med stille kontemplation (ofte brudt af den ikke-genoprettende praksis med at tage billeder af dette genoprettende miljø).

Jeg ville ønske, at jeg ikke havde været så selvbevidst. Disse folk ommmm-ing eller laver en nedadgående hund i en offentlig park? Jeg tror, ​​de allerede har fundet ud af det: at en af ​​de bedste former for selvpleje, vi har til rådighed for os, er at praktisere vores version af mindfulness, vores valgte form for fysisk genorientering, i et miljø, der tillader den enkle, men dybtgående handling at se den naturlige verden på sine egne vilkår.

Referencer

Meditation, restaurering og håndtering af mental træthed. Stephen Kaplan, 2001: Miljø og adfærd 33 (4): 480–506.

Reflektion og opmærksom nyttiggørelse som karakteristiske fordele ved genoprettende miljøer. Thomas Herzog et al., 1997: Journal of Environmental Psychology, 17 (2), 165-170.

Naturlig tænkning: Undersøgelse af forbindelsen mellem det naturlige miljø, biodiversitet og mental sundhed. William Bird, 2007: Royal Society for the Protection of Birds.

[email protected]